Ariel Bybee – Nacida para cantar

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 Ariel Bybee

Nacida para cantar…

 

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Por Mario R. Montani

Ariel Bybee nació el 9 de Junio de 1943 en Los Angeles, California. Recuerda haber obtenido conciencia de su fe cuando, a la tierna edad de 4 años, escuchó a su madre dar una lección en la Primaria sobre el poder de la semilla. Años más tarde, ya en la secundaria, al conocer el auditorio de la escuela, recordaría:

“Observé el escenario, lleno de luz y color, y luego a mi madre, como si acabase de llevarme al cielo!”

Ariel se graduó en la Escuela de Música de la Universidad de Brigham Young en 1965 con una Licenciatura en Música, bajo la tutela de Maughn McMurdy, Brandt Curtis, Don Earl y Charles Metten, quienes la estimularon a desarrollar su extraordinaria voz y presencia escénica.

Después de la graduación comenzó a enseñar en la Churchill Junior High. Recordaría años más tarde:

“Me encantaba. Siempre había planeado ser profesora. Mi hermana es una profesora y mi papá se jubiló como maestro”.

El Maestro Maurice Abravanel, conductor de la Sinfónica de Utah, descubrió su talento. En 1969 interpretó a una joven Tosca en la ópera homónima de Puccini, compartiendo cartel con Glade Peterson. Kurt Herbert Adler de la Opera de San Francisco invitó a Bybee a participar en varias temporadas exitosas en aquella ciudad californiana.

“¡Caballeros, quitémonos los sombreros! ¡Una Carmen! – Su nombre es Ariel Bybee”. (Martin Bernheimer en su crítica de la ópera Carmen en Los Angeles Times, 1973)

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Con la Opera de San Francisco también interpretó a Musetta en La Boheme de Puccini e Ines en La Favorita de Donizetti.

Continuando su carrera se trasladó a New York para realizar estudios avanzados, incluyendo al preparador vocal Cornelius L. Reid. Su primera presentación en la Costa Este fue La Coronación de Popea de Monteverdi en el Tanglewood Music Festival. En 1977 debuta en el Metropolitan Opera House como Giovanna en Rigoletto de G. Verdi. A partir de ese año y hasta 1995 estuvo presente en todas las temporadas del Met, superando las 450 presentaciones como mezzo soprano.

Su primer gran éxito vino al tener que reemplazar (con muy poco aviso previo) a Teresa Stratas en el papel de Jenny en Mahagonny (Ascenso y Caida de la Ciudad de Mahagonny) de Kurt Weil.

“En su debut como Jenny en Mahagonny Bybee estuvo sensacional, no sólo vocalmente sino en su aspecto y la comprensión del rol. Su dominio vocal fue excelso. El papel de Jenny se encuentra con un Do agudo que controló con un tono brillante y enfocado así como un vibrato ajustado pero no desagradable que añadió urgencia a su parte… De ahora en adelante el rol de Jenny deberá ser juzgado en comparación con su interpretación definitiva” (Barton Wimble, crítica de Mahagonny en el New York Daily News, 1981)

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Siguieron  su Annio en La clemenza di Tito de W.A. Mozart, Hansel en Hansel y Grettel de E. Humperdinck, Nicklausse en Los Cuentos de Hoffman de Offenbach y Suzuki en Madama Butterfly de G. Puccini.

“Completando a Murray está Ariel Bybee en el rol de Annio. Ella logra ciertas cosas con sus roles, pensando cada nota y acción para llegar a movimientos y fraseos que son siempre correctos y parecen naturales para el personaje. Ella se ve y se escucha fantásticamente bien esta temporada…Uno de esos momentos mágicos se produjo en el estreno de Tito: el duo del primer acto entre Annio (Bybee) y Servillia (Robinson) fue exquisito. Había que estar allí – no puedo describirlo adecuadamente”. (Comentario en WBAI-FM sobre el estreno de La clemenza di Tito en el Metropolitan, 1984)

En Washington D.C. participó en la producción de El Consul de Menotti y en el Carnegie Hall en Electra, bajo la dirección de Lorin Maazel y la Filarmónica de Viena. Con esta obra participaría también en el Ravinia Festival, con la dirección de James Levine. Su debut europeo lo realizó con Melisande en las Semanas Musicales de Sofía, en Bulgaria.

En 1983 Franco Zeffirelli la incluyó entre las voces de su versión fílmica de La Traviata de G. Verdi haciendo el rol de Flora, junto a Placido Domingo y Teresa Stratas.

En la primavera de 1985 compartió escenario con el New York City Ballet en la producción Canciones de Auvergne. En Khumo, Finlandia, presentó parte de su repertorio sacro con el Stabat Mater de Pergolesi y el Gloria de Vivaldi.

“Las estrellas del concierto de fama internacional fueron Beverly Hoch y Ariel Bybee. Las solistas conquistaron con sus presentaciones claras, limpias y reflexivas” (Diario de Helsinki, Finlandia, 1992 comentando el Stabat Mater de Pergolesi)

Cuando Ariel se trasladó a New York lo hizo en compañía de su esposo, el abogado John McBaine. Allí vivieron en un departamento a pocas cuadras del Met y también del Barrio de la Iglesia en Manhattan. Bybee fue llamada como Presidenta de la Sociedad de Socorro y de la Primaria. También se desempeño como responsable de las actividades de la unidad. Diría:

“El Barrio es tan diverso, y la gente es aceptada fácilmente. Hay tanto talento allí – moda, publicidad, medicina, leyes, todo tipo de profesionales; instrumentistas expertos, pianistas, un cuarteto de cantantes de ópera”.

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En 1977 los McBaine también recibieron a una hija, Neylan, quien, años más tarde se referiría a su madre en su escrito Just Mom, Dad, and Me (Segullah Vol. 4.1 Septiembre 2008)

“… Y POR FAVOR, AYUDA a mamá y papá a tener otro bebé. En el nombre de Jesucristo. Amen”. Recuerdo haber dicho esas palabras noche tras noche junto a mi cama en nuestro departamento de la ciudad de New York, la única hija de dos personalidades incompatibles, el único nexo que mantuvo su matrimonio unido por veinticuatro años. El otro bebé nunca vino, aunque mi madre quedó embarazada otras seis veces. Seis espíritus fuera del alcance. Soy la única hija de Ariel Bybee y John McBaine, criada en un departamento de dos dormitorios de Manhattan desde 1977 hasta que fui a la universidad en 1995.

Mi mamá era una cantante de ópera, prominente en la Iglesia durante la década de 1980. Por motivo de los logros en su carrera, a menudo daba charlas fogoneras multitudinarias en la Iglesia. Un bis muy popular, luego de que sus arias de ópera y canciones culminaban, era subirme al podio y cantar “Hazme andar en la Luz” del libro de canciones de la Primaria. Como una niña de 6 ó 7 años, cantaba obedientemente el primer verso – el que corresponde a los niños – con un imponente micrófono frente a mí. Con la vista clavada en el fondo de la capilla y sintiendo a mi mamá parada cerca mío, esperaba a que ella comenzara el segundo verso, el que corresponde a los padres. Y esperaba… El acompañante en el piano haría una incómoda pausa. Porque, inevitablemente, mamá, que había cantado para presidentes y audiencias de miles, estallaba en llanto mientras yo cantaba, incapaz de entrar en su momento. Cada vez yo me clavaba detrás del podio y ponía mis ojos en blanco mientras ella buscaba un pañuelo. Así como esos eran momentos de mucha vergüenza para mí, secretamente los anticipaba cada vez que cantábamos juntas. Sólo el poder de su amor hacia mí podía resquebrajar su comportamiento profesional. “Mi cinco-en-una”, explicaría mamá con lágrimas a la audiencia mientras se recomponía y preparaba para entonar la segunda estrofa. Había deseado tener cinco hijos, pero nunca se cansaba de decirme que yo era todo lo que había deseado empaquetado en una. Era su perla que se había formado por la irritación de un mal matrimonio y embarazos frustrados. Yo era el legado, lo que Samuel fue para Ana, la suma de sus esperanzas y sueños. Crecí sabiendo que era especial.”

Por muchos años Ariel Bybee llevó el estigma de ser una madre con un solo hijo, particularmente en una comunidad mormona que creía que había escogido una carrera por sobre la familia. Diría años después:

“Ya que el Padre Celestial no me ha dado más hijos, continué cantando. Sentí que tenía el permiso del Señor y que podía ser un emisario del evangelio y de la organización de la Iglesia. Nunca tuve dudas de que hacía lo correcto”.

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En 1991 retornó brevemente a la Opera de Utah con el papel de Dorabella en Cosi fan Tutte de Mozart. A partir de 1993, la cantante comenzó a dictar clases privadas en su estudio de New York, así como en el Lee Strasberg Institute y la American Musical and Dramatic Academy de New York. Por diez años fue Artista Residente y Profesora Vocal Asociada  en la Universidad de Nebraska, Lincoln, enseñando canto y dirigiendo óperas.

En 1994 la Universidad de Brigham Young le otorgó un reconocimiento por Servicios Distinguidos. Ariel ha cantado en repetidas ocasiones como solista con el Coro del Tabernáculo Mormón y en el 2001 entonó las estrofas de “Con Fe en cada paso” en la dedicación del Templo de Winter Quarters, Nebraska.

Después de divorciarse del padre de Neylan, Ariel se casó en el 2006 con James Ford, un novio de su juventud quien era también profesor de Inglés en la Universidad de Nebraska.

En 2007 la pareja dirigió la puesta en escena de The Most Happy Fella, una obra de Frank Loesser, con cantantes, músicos y técnicos de la Escuela de Música de la UNL. Dicho musical ganó, en septiembre de ese año, el Waterford Internation Trophy en el Festival Internacional de Opera Ligera en Waterford, Irlanda, siendo la primera vez que un grupo norteamericano lo lograba en los 49 años de historia del Festival. La obra cosechó todos los premios importantes, incluyendo mejores cantantes masculinos y femeninos, mejor presentación coral, mejor director musical, mejor decorado y, el más preciado, mejor ópera.

“Jim y yo subimos al escenario cuando se anunció que ganábamos el premio por mejor decorado. Todo el conjunto con sus familiares y amigos estaban allí sentados juntos. Cuando subimos por segunda y tercera vez, gritaban cada vez más alto”.

Ariel Bybee y James Ford recibiendo el Waterford International Trophy en 2007

Ariel Bybee y James Ford recibiendo el Waterford International Trophy en 2007

Al convertirse en profesora emérita en la UNL, la Universidad creó en su honor la Ariel Bybee Chair de Interpretación Operística. A partir del 2008 pasó a enseñar canto en la Universidad de Utah mientras que James se insertó como profesor en BYU.

Robert Breault y Ariel Bybee en una master class de la Universidad de Utah

Robert Breault y Ariel Bybee en una master class de la Universidad de Utah

En 2012 el matrimonio fundó la Asociación Amigos de la Opera de la Universidad de Utah. Ese mismo año, algunos de sus alumnos participaron en el desfile Days of ’47 de Salt Lake City cantando fragmentos de Carmen desde un carruaje antiguo.

Demaree Brown y Daniel Tuutau en Days of '47

Demaree Brown y Daniel Tuutau en Days of ’47

Con respecto a sus famosos compañeros de la lírica mundial, ha comentado:

“Joan Sutherland ha sido mi favorita de todos los tiempos. Debuté con ella en la Opera de San Francisco en Lucia y canté muchas veces en su compañía de allí en adelante. Aprendí muchísimo de ella. Era tan agradable entre bambalinas, tan humilde. Alfredo Kraus era un artista consumado y un maravilloso colega. Placido Domingo es tan amistoso y cercano a las personas como uno lo esperaría de él. Lo he visto manejar multitudes como nadie puede hacerlo y también cruzar todo el escenario para estrechar la mano de alguien o reconocer a los integrantes del coro por su primer nombre. Pavarotti es un seductor pero entrañable. Kiri Te Kanawa, una linda persona con gran sentido del humor”.

También recuerda su amistad con Fredericka von Stade, con quien compartieron un edificio de departamentos durante un tiempo, así como con Carol Vaness y James Levine.

“Es interesante observar cómo trabajan las estrellas. Lo principal que he aprendido es que, allá arriba, nadie se da muchos aires, todos son muy humildes. Son los que están en el camino ascendente los que suelen clavarte las garras”.

Emilia Jackson, Ariel y la soprano Miriam Costa-Jackson

Emilia Jackson, Ariel y la soprano Miriam Costa-Jackson

Ariel Bybee ha grabado dos álbumes como solista: Divine Redeemer y Eternal Day.

Neylan McBaine, su hija, estudió piano en Juilliard y obtuvo una licenciatura en Literatura Inglesa en Yale. Actualmente vive en Boston con su esposo y tres hijos. Ha escrito para Dialogue, Newsweek y Busted Halo. También dirige el Mormon Women Project (y es posible que le dediquemos alguna página de este blog oportunamente)

De izquierda a derecha: Neylan McBaine, Bonni Ballif-Spaniville (Ex Directora del Instituto de BYU), Debra Goodson (Fundadora del Peru Andres Education Fund), Karen B. Larsen (Ex Miss Utah) y Ariel Bybee en un Salón de discusión como parte del Mormon Women Project, 2010

De izquierda a derecha: Neylan McBaine, Bonni Ballif-Spaniville (Ex Directora del Instituto de BYU), Debra Goodson (Fundadora del Peru Andres Education Fund), Karen B. Larsen (Ex Miss Utah) y Ariel Bybee en un Salón de discusión como parte del Mormon Women Project, 2010

Jeannine Goeckeritz – Expresividad y Elegancia

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JEANNINE GOECKERITZ

Expresividad y Elegancia

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Por Mario R. Montani

Jeannine Goeckeritz es una excepcional y talentosa artista nacida en Denton, Texas, dentro de una numerosa familia mormona. Recuerda de su niñez:

“Un domingo por la tarde, asistía a la iglesia con mi familia, cuando una feroz tormenta tejana de lluvia y relámpagos comenzó a desatarse afuera. Me sentí aterrada. La electricidad se cortó, y nos sentamos en medio de la oscuridad escuchando el rugido del exterior. En vez de continuar con la reunión como estaba planeada, cantamos “Acompáñame”. Aunque era muy jovencita, sentí el poder que poseía la música. Un espíritu dulce y apacible me inundó, y hallé consuelo en las palabras, ‘En las tinieblas, acompáñame… Ven, oh Señor, y acompáñame’. Desde aquella ocasión he retornado espiritual y mentalmente a ese impresionante momento para hallar valor y amor en el mensaje del himno y el poder que me concedió”.

Criada al aire libre junto a varios hermanos varones, Jeannine sintió el llamado de la música al cursar el 5to. Grado. La banda de los alumnos mayores tocó en el colegio. Al escucharlos supo que tenía que tocar la flauta en esa banda.

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“Desde ese momento no puedo imaginar mi vida sin música y sin tocar la flauta”.

Después de graduarse en Interpretación Musical comenzó a enseñar flauta en la Weber State University, lo cual continuó haciendo por los próximos 20 años. Durante ese período interpretó con el Renaissance Chamber Ensemble y fue primera flauta en la New American Symphony Orchestra. También formó parte del Syrinx Duo, junto a Rulon Christiansen, renombrado organista y compositor.

La expresividad, elegancia y gracia de Jeannine le han permitido estar permanentemente involucrada en proyectos que van desde los estudios de grabación a las salas de concierto y desde las bandas de sonido de películas a comerciales para la TV.

 Jeannine junto al compositor John Williams.


Jeannine junto al compositor John Williams.

Con la creación de la Orchestra at Temple Square en Salt Lake City, fue convocada a ocupar el atril de Primera Flauta Solista por lo que su principal ocupación ha sido la participación en grabaciones y tours con el Coro del Tabernáculo Mormón, la emisión del programa semanal Música y Palabras de Inspiración y los Especiales de Navidad. Su sonido puede oírse en numerosas grabaciones del Coro que han sido nominadas para el Grammy y otros prestigiosos premios.

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Con relación a los integrantes del Coro, ha declarado:

“Lo que realmente me inspira es el grupo de gente maravillosa que conforma el Coro del Tabernáculo Mormón. Me he sentado frente a ellos tocando mi flauta por ya más de 15 años. Debido a los numerosos momentos inspiradores y espirituales, he llegado a creer que no hay modo más poderoso de percibir el amor de Dios y los susurros del Espíritu Santo que a través de la bella música. Han aliviado mi alma cuando necesitaba paz, me han dado fuerza cuando desesperaba, y me han brindado un mejor entendimiento de cuánto Dios me ama y conoce mi corazón.”

Goeckeritz también interpreta con el Ballet West, la Utah Chamber Artist y la American Festival Chorus an Orchestra. Ha sido muy activa con el “Oswald Goeckeritz Duo”, junto a Tamara Oswald, también primer arpa de la Orchestra at Temple Square. El dúo ha inspirado y deleitado a audiencias de todo el mundo, incluyendo una reciente gira por Suiza y Alemania que concluyó en el reconocido Palacio Zafin de Praga, República Checa.

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El duo Oswald-Goeckeritz interpretando en el Salt Lake Country Club

El duo Oswald-Goeckeritz interpretando en el Salt Lake Country Club

Pensando en los jóvenes nuevos músicos sugiere:

“El consejo que puedo dar proviene de mi propia experiencia. ¡Tomen clases privadas desde temprana edad y nunca dejen de aprender! Estudien con un buen profesor o encuentren a un mentor que esté haciendo profesionalmente lo que ustedes sueñan hacer. Sean competitivos con ustedes mismos y colóquense en situaciones incómodas que les ayuden a crecer. Practiquen de modo consistente, estén siempre preparados, y sean puntuales. En realidad, ser puntuales significa llegar antes. Amen lo que hacen.”

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Consultada sobre cuáles serían sus tres canciones/versiones favoritas, listó:

Almost Like Being in Love  (Nat King Cole), Smile (Nat King Cole), Somewhere Over the Rainbow (Iz).

Cinco cosas sin las que no podría vivir:

1 – Creencias y Valores: son los que me mantienen firme en la vida.

2 – La familia: el maravilloso esposo que tengo ha sido mi mayor apoyo, y mis cuatro creativos hijos nunca han permitido que me aburra.

3 – La Flauta: creo que ya he dicho suficiente de ella.

4 – El Arte: mi padre es un artista, y jamás he vivido en un hogar que no tuviese arte original en sus paredes. Me siento afortunada de haber tenido sus obras y las de otros en casa. El arte me brinda mucho gozo.

5 – Maquillaje y productos para la piel y el cabello: Estoy consciente de que suena banal y terriblemente mundano, pero no podría haber vivido antes del 1900. Miren fotos antiguas… no es casual que los hombres siempre se vean mejor.

Jeannine, su nuera Becca y el actor inglés John  Rhys Davies.

Jeannine, su nuera Becca y el actor inglés John Rhys Davies.

Se torna difícil hablar de Jeannine Goeckeritz sin mencionar a su nuera, Becca. Rebecca Bierwolf, con sólo 15 meses de edad, se vio involucrada en un accidente que la dejó paralizada de la cintura para abajo. Desde los 6 años comenzó a estudiar música y terminó su carrera como violinista tocando en la Chamber Orchestra Ogden. Su fuerte personalidad y determinación la han llevado a superar innumerables desafíos. En 2007 fue coronada como “Miss Silla de Ruedas” del Estado de Utah.

Uno de los hijos de Jeannine, Isaac Goeckeritz, es un realizador cinematográfico, pero dedica tiempo voluntariamente como técnico de escenario en los conciertos de la Orchestra at Temple Square, a la cual también ingresó la violinista. Una de sus asignaciones era ayudar a Becca a subir y bajar del escenario, lo cual hizo que se convirtieran en buenos amigos y comenzaran a salir.

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Tiempo más tarde se casaron y en su luna de miel, en Hawaii, Becca descubrió la posibilidad de utilizar una bicicleta de mano y, con la preparación adecuada, comenzó a participar en diferentes maratones de la especialidad. Además de deportista y excelente violinista, se ha transformado también en una conferencista motivacional, estimulando a las personas a dar más de sí mismas y a poder superar sus  aparentes dificultades.

Jeannine, Becca, y el barítono galés Bryn Terfel.

Jeannine, Becca, y el barítono galés Bryn Terfel.

LEIGH HARLINE: “El muñeco de madera, el hada y la estrella”

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Leigh Harline

“El muñeco de madera, el hada y la estrella”

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Por Mario R. Montani

Leigh Adrian Harline  nació el 26 de marzo de 1907 en Salt Lake City, siendo el menor de 13 hermanos. Sus padres Charles y Johana Matilda Härlin provenían del poblado de Härfsta, en la parroquia de Simtuna, Suecia. Se habían unido a la Iglesia en 1888 y se mudaron a Utah en 1891, donde modificaron el apellido a Harline. Al llegar a los 8 años se bautizó, como es la tradición mormona, y a los 12, estimulado por su familia, tocó en el gran órgano del Tabernáculo. Estudió en la Universidad de Utah, donde se graduó con una Licenciatura en Música y continuó perfeccionándose en piano y órgano con J. Spencer Cornwall, Director del Coro del Tabernáculo Mormón.

En 1928 se mudó a California, donde se desempeñó en varias radios de San Francisco y Los Angeles como compositor, director, arreglador, instrumentista y cantante. En 1931 estuvo a cargo de la música para la primera transmisión intercontinental generada en la Costa Oeste. Por esta época se casó con Cathryn C. Palmer, con quien tuvo dos hijas, Karen y Gretchen. En 1933, Harline llamó la atención de Walt Disney, quien lo contrató para trabajar en sus Estudios. Las primeras composiciones para Disney fueron para los cortos animados, particularmente los denominados Silly Symphonies (Sinfonías Tontas), llegando a escribir las canciones de 50 de ellas, incluyendo la obra maestra The Old Mill (“El Viejo Molino”), un pequeño poema sinfónico que le permitió a los Estudios ganar el Oscar al mejor corto animado de 1937.

Junto a Frank Chruchill, compuso la música para el primer largo metraje de Disney, “Blancanieve y los Siete Enanitos”, también en 1937, incluyendo “I’m Wishing” (Deseo), “Whistle While you Work” (Silbando mientras trabajas), “Heigh-Ho” (la marcha de los enanos) y “Some day my Prince will Come” (Algún día mi Príncipe vendrá).

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En 1940 ganaría el Oscar a la mejor Partitura Musical y a la Mejor Canción Original por su participación en “Pinocchio”, con “When You Wish Upon a Star”. Además del Oscar, dicha melodía pasaría a ser la presentación de los programas de TV y del propio sello Disney. Steven Spielberg, como un reconocimiento, la citaría libremente, en la banda sonora de “Encuentros Cercanos del Tercer Tipo”.

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Partitura de "When You Wish upon a Star" conocida en castellano como "La Estrella Azul"

Partitura de “When You Wish upon a Star” conocida en castellano como “La Estrella Azul”

Quien desee escuchar una versión para piano del tema la podrá encontrar en:

También existe una interesante grabación de Louis Armstrong en:

Y finalmente, por el Coro del Tabernáculo Mormón

 

Partitura original de trabajo de Harline de la secuencia en la que a Pinocho le crece la nariz

Partitura original de trabajo de Harline de la secuencia en la que a Pinocho le crece la nariz

A partir de 1941, abandona los Estudios Disney (su último trabajo fue para un corto de Pluto, The Sleepwalker) y se dedica a escribir para diferentes proyectos, la mayoría de la 20th Century Fox, aunque también para la Paramount y MGM, entre ellas: The Pride of the Yankees (1942), The More the Merrier (1943), Road to Utopia (1946), Gentlemen Prefer Blondes (1953), The True Story of Jesse James (1957), The Enemy Below (1957), The Remarkable Mr. Pennypacker (1959),  y muchas otras. También compuso para series de TV como Wagon TrainShirley Temple TheaterDaniel BooneBen CaseyThe Travels of Jaimie McPheeters, y Perry Mason.

En 1947 fue comisionado para escribir la Suite Centenario celebrando la llegada de los pioneros a Utah. Más adelante compuso las partituras para dos películas muy conocidas de la Iglesia: “El Hombre y su búsqueda de la Felicidad” (que se estrenó en la Feria Mundial de Nueva York) y “En este Santo Lugar”.

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Además del Oscar por Pinocho, estuvo nominado en otras 5 oportunidades: en 1937 por la mejor banda sonora original de “Blancanieves y los siete enanitos” de Ted Sears, en 1942 por Mejor Banda Sonora de Comedia Musical en “Bailando nace el amor” de William Seiter y Mejor Banda Sonora Original en “El orgullo de los Yankis” de Sam Wood, en 1943 por Mejor Banda Sonora Comedia Musical de “El límite es el cielo” de Edward Griffith y Mejor Banda Sonora Original de “El Vagabundo” de William Howard y en 1962 por Mejor Banda Sonora Adaptada de “El Maravilloso Mundo de los hermanos Grimm” de Henry Levin.

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Entre sus últimas partituras cinematográficas pueden encontrarse “Las 7 caras del Dr. Lao” (1964) y “Strange Bedfellows” (Habitación para Dos) (1965) con Rock Hudson y Gina Lollobrigida.

Leigh Harline falleció a los 62 años, el 10 de diciembre de 1969, por complicaciones de un cáncer de garganta, en Long Beach, y fue enterrado en el Valhalla Memorial Park Cemetery.

Se lo reconoció por la sofisticación de sus partituras y por la habilidad de crear estados de ánimo muy específicos, así como por la belleza de algunas de sus melodías en más de 120 producciones del Séptimo Arte.

Un resumen completo de sus intervenciones en el mundo del cine puede encontrarse en el archivo de IMD (Internet Movie Database), del cual, abajo, mencionamos sólo una parte.

Strange Bedfellows (1964)
Seven Faces of Dr. Lao (1964)

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The Honeymoon Machine (1961)
The Facts of Life (1960)
Visit to a Small Planet (1960)
Holiday for Lovers (1959)
Warlock (1959)
These Thousand Hills (1959)
The Remarkable Mr. Pennypacker (1959)
Man of the West (1958)
Ten North Frederick (1958)
The Enemy Below (1957)
No Down Payment (1957)
The True Story of Jesse James (1957)
The Wayward Bus (1957)
Teenage Rebel (1956)
23 Paces to Baker Street (1956)
The Bottom of the Bottle (1956)
The Girl in the Red Velvet Swing (1955)
Good Morning, Miss Dove (1955)
House of Bamboo (1955)
The Last Frontier (1955)
Black Widow (1954)
Broken Lance (1954)
Susan Slept Here (1954)
Down Among the Sheltering Palms (1953)
Money from Home (1953)
Taxi (1953)
Vicki (1953)
Pickup on South Street (1953)
The Desert Rats (1953)
My Pal Gus (1952)
My Wife’s Best Friend (1952)
Monkey Business (1952)
The Las Vegas Story (1952)
Behave Yourself! (1951)
China Corsair (1951)
I Want You (1951)

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On the Loose (1951)
Double Dynamite (1951)
That’s My Boy (1951)
His Kind of Woman (1951)
The Guy Who Came Back (1951)
Call Me Mister (1951)
The Company She Keeps (1950)
Perfect Strangers (1950)
Traveling Saleswoman (1950)
The Happy Years (1950)
My Friend Irma Goes West (1950)
The Big Steal (1949)
Blondie Hits the Jackpot (1949)

Blondie’s Big Deal (1949)
I Married a Communist (1949)
It Happens Every Spring (1949)
The Judge Steps Out (1949)
They Live by Night (1949)
Blondie’s Reward (1948)
Every Girl Should Be Married (1948)
Port Said (1948)
The Velvet Touch (1948)
The Boy with Green Hair (1948)
Station West (1948) (songs)
Mr. Blandings Builds His Dream House (1948)
The Miracle of the Bells (1948)
The Black Widow (1947)
Blondie’s Anniversary (1947)
Blondie’s Big Moment (1947)
Bulldog Drummond Strikes Back (1947)
A Likely Story (1947)
Tycoon (1947)

En esta película no sólo el compositor era mormón sino también la principal actriz

En esta película no sólo el compositor era mormón sino también la principal actriz

Fun and Fancy Free (1947)
The Bachelor and the Bobby-Soxer (1947)
Honeymoon (1947)
The Farmer’s Daughter (1947)
Beat the Band (1947)
Blondie Knows Best (1946)
Child of Divorce (1946)
From This Day Forward (1946)
Lady Luck (1946)
Nocturne (1946)
The Notorious Lone Wolf (1946)
Till the End of Time (1946)
The Truth About Murder (1946)
It’s a Wonderful Life (1946)

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Crack-Up (1946)
Road to Utopia (1946)

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Terror by Night (1946)
The Brighton Strangler (1945)
First Yank Into Tokyo (1945)
George White’s Scandals (1945)
Having Wonderful Crime (1945)
Leave It To Blondie (1945)
Mama Loves Papa (1945)
Man Alive (1945)
Johnny Angel (1945)
Pursuit to Algiers (1945)
Isle of the Dead (1945)
China Sky (1945)
What a Blonde (1945)
The Girl in the Case (1944)
Heavenly Days (1944)
Music in Manhattan (1944)

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Trigger Trail (1944)
A Night of Adventure (1944)
Follow the Boys (1944)
Action in Arabia (1944)
Nine Girls (1944)
Footlight Glamour (1943)
Government Girl (1943)
Margin for Error (1943)
The Nazis Strike (1943)
Tender Comrade (1943)
Prelude to War (1943)
The More the Merrier (1943)
They Got Me Covered (1943)
Tramp, Tramp, Tramp (1942)
Wings for the Eagle (1942)
The Boogie Man Will Get You (1942)
Careful, Soft Shoulders (1942)
Blondie for Victory (1942)
Henry and Dizzy (1942)
The Lone Wolf Keeps a Date (1941)
Mystery Ship (1941)
Secrets of the Lone Wolf (1941)
The Son of Davy Crockett (1941)
They Dare Not Love (1941)
Two in a Taxi (1941)
Hoppity Goes to Town (1941)
Blondie in Society (1941)
Before I Hang (1940)
Military Academy (1940)
Blondie Plays Cupid (1940)
So You Won’t Talk (1940)
Blondie Has Servant Trouble (1940)
Blondie on a Budget (1940)
The Amazing Mr. Williams (1939)
Blondie Brings Up Baby (1939)
Beware Spooks! (1939)
Blondie Takes a Vacation (1939)
There’s That Woman Again (1939)
Blondie Meets the Boss (1939)
The Lone Wolf Spy Hunt (1939)
Blondie (1938)
The Old Mill (1937)
On Ice (1935)
Pluto’s Judgement Day (1935)
Now and Forever (1934)

GLADYS KNIGHT, Emperatriz Mormona del Soul

ARTE Y RELIGION

     Música

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Gladys Knight

( Emperatriz Mormona del Soul)

Mario R. Montani

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La cantante Gladys Knight, también conocida como la Emperatriz del Soul, nació en 1944 en Atlanta, Georgia, EEUU. A los 7 años ganó el concurso televisivo Original Amateur Hour  y unos años más tarde formaba parte de The Pips, un grupo familiar. Con algunos cambios en los integrantes y sus jóvenes 17 años ya era la solista del grupo  Gladys Knight & The Pips, junto a su hermano Merald y dos de sus primos. En 1960 Gladys se casó con su novio de la secundaria. James Newman.  En 1961 el grupo logró estar entre los top 10 con su tema Every Beat of My Heart. 1962 vio el nacimiento de su primer hijo, James, y 1963 el de su única hija, Kenya.

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En 1966, al trasladarse al sello Motown lograron grandes éxitos como artistas soul dentro de su tradición gospel. A partir de 1973 Gladys fue paulatinamente alejándose del grupo e iniciando una carrera como solista desplazándose hacia géneros como el “easy listening” sin perder la esencia gospel de su interpretación.  Ese mismo año se divorció de Newman y, al año siguiente, contrajo enlace con Barry Hankerson, con quien tuvo a su hijo Shanga. A principio de los ’80 Johnny Mathis la invita a grabar dos dúos con él, When a Child is Born y The Lord’s Prayer. Al año siguiente se divorcia de su segundo esposo. Para entonces llevaba ganados tres Grammys con el conjunto y en 1986 recibiría el primero como solista, al unirse a Dionne Warwick, Stevie Wonder y Elton John en la grabación benéfica “That’s What Friends are For”. En 1989 fue seleccionada para interpretar el tema principal de la película de James Bond, Licencia para Matar (License to Kill)

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A lo largo de los ’90 realiza grabaciones junto a Frank Sinatra, Dionne Warwick y Patti LaBelle. Su tercer larga duración, Good Woman, alcanza el primer puesto en la sección Rythm and Blues. En 1922, Vernon Ray Blue II, ganador del premio a mejor director coral del año, la invita a grabar su tema “He Lifted Me”. El cuarto LP, Just for You recibe un disco de oro y es nominado para los Grammy de 1995. Ese mismo año contrae enlace con el conductor Les Brown, pero el matrimonio se disuelve dos años más tarde.

Por ese entonces su rostro también era conocido en la pantalla grande y chica. Tuvo roles en las series Benson, The Jeffersons, A Different World, Living Single, The Jamie Foxx Show y New York Undercover. En 1995 se la premia con una estrella en el Hollywood Walk of Fame en Los Angeles.

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En 1997, siguiendo a sus hijos, se bautizó en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Días. Diría más tarde: “Desde que me uní a la Iglesia, deseo ser más y más obediente a Dios. En la medida que lo logro, mucha gente me dice, ‘Veo una luz en ti que nunca antes había visto ¿qué es?’… Durante una reciente actuación en Disney World un miembro de la audiencia preguntó ‘¿puede decirnos de dónde obtiene esa luz?’… como la pregunta había sido tan directa le devolví una respuesta directa: ‘soy miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Días’”

En la Conferencia de Mujeres de la Universidad de Brigham Young del año 1999, Gladys fue principal oradora:

“El canto es un símbolo de gozo – gozo en el corazón – dijo. La música es una de las mejores herramientas para construir puentes entre la gente. La música nos eleva. Nos conduce más cerca del Señor. La música tiene tantos usos, y toca el corazón. Prepárense para la gran banda de trompetas que acompañará su Segunda Venida!!… Durante la época de la esclavitud, los ‘spirituals’ que cantábamos en los campos nos ayudaban a soportar. Al invocar al Señor, encontrábamos la manera de poner en canciones las pesadas cargas que llevábamos como pueblo. Aún los gozos que sentíamos en medio del dolor. El Señor nos otorgó el don de la música para que pudiésemos soportar. Cuando estamos en problemas podemos cantar nuestras tristezas y alejarlas o entonar una canción de cuna para suavizar el pequeño espíritu de un bebé”.

En esa misma Conferencia unió su canto a las palabras, entonando dos números musicales. Muy impresionante fue su interpretación de “The Lord is My Light and My Salvation”, acompañada por un octeto de jóvenes mormonas de Las Vegas, Nevada, formado por cinco integrantes blancas y tres negras.

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En 1998 había publicado sus memorias, Between Each Line of Pain and Glory: My Life Story. En el 2000 participó de los festejos por el cumpleaños del Presidente Gordon B. Hinckley. En 2001 se casó con su actual esposo, William McDowell. En conjunto tienen 16 nietos y 4 bisnietos. También publicó un segundo libro: At Home With Gladys Knight.

En 2004 ganó un Grammy a la mejor interpretación de música góspel por su versión de “Heaven Help Us All”, junto a Ray Charles. En 2005 y debido a una broma en la que dijo al Presidente Hinckley que “su rebaño necesitaba un poco más de ‘pimienta’ en la música”, ha creado un coro mormón llamado Saints Unified Voices, que ella misma dirige. Dicho coro ha hecho grabaciones (su CD One Voice recibió un Grammy) y actúa en Charlas Fogoneras y otros eventos en los Estados Unidos.

En 2008 graba un nuevo dúo con Johnny Mathis, A Night to Remember y aparece junto a Jack Black, Robert Downey Jr y Ben Stiller en American Idol recaudando fondos para caridad.

En 2009 canta “His Eye Is On the Sparrow” y “The Lord’s Prayer” en los funerales de Michael Jackson . En 2012 participa en Dancing with the Stars junto a Tristan MacManus. Entre sus últimos premios destacan el Ella otorgado en 2007 por la Society of Singers, the Best Living Legend Award, junto a Stevie Wonder (2008) y el Lifetime Achievement Award de la Soul Train Music (2011)

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Discografía

  • “Letter Full of Tears” (1961)
  • “Gladys Knight & the Pips” (1964)
  • “Everybody Needs Love” (1967)
  • “Feelin’ Bluesy” (1968)
  • “Silk & Soul” (1968)
  • “Nitty Gritty” (1969)
  • “All in a Knight’s Work” (1970)
  • “If I Were Your Woman” (1971)
  • “Standing Ovation” (1971)
  • “All I Need Is Time” (1973)
  • “Gladys Knight & the Pips Super-Pak” (1973)
  • “Help Me Make It Through the Night” (1973)
  • “It Hurt Me So Bad” (1973)
  • “Neither One of Us” (1973)
  • “Imagination” (1973)
  • “Claudine [Original Soundtrack]” (1974)
  • “Gladys Knight & the Pips” (1974)
  • “I Feel a Song” (1974)
  • “Knight Time” (1974)
  • “2nd Anniversary” (1975)
  • “A Little Knight Music” (1975)
  • “Bless This House” (1976)
  • “Pipe Dreams” (1976)
  • “Love Is Always on Your Mind” (1977)
  • “Still Together” (1977)
  • “The One and Only” (1978)
  • “Miss Gladys Knight” (1978)
  • “Gladys Knight” (1979)
  • “Memories” (1979)
  • “About Love” (1980)
  • “Midnight Train to Georgia” (1980)
  • “That Special Time of Year” (1980)
  • “I Feel a Song” (1981)
  • “Teen Anguish, Vol. 3” (1981)
  • “Touch” (1981)
  • “Visions” (1983)
  • “Life” (1985)
  • “All Our Love” (1988)
  • “Christmas Album” (1989)
  • “Good Woman” (1991)
  • “Just for You” (1994)
  • “Lost Live Album” (1996)
  • “Many Different Roads” (1998)
  • “At Last” (2000)
  • “Midnight Train” (2001)
  • “Christmas Celebrations” (2002)
  • “The Best Thing That Ever Happened to Me” (2003)
  • “One Voice” (2005)
  • “Before me” (2006)