Howard Lyon, Dragones y Templos

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Howard Lyon

Dragones y Templos

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Por Mario R. Montani

Howard Lyon nació y se crió en Mesa, Arizona, una ciudad originalmente fundada por pioneros mormones. El menor de cinco hermanos, sus padres, Gary y Rita Lyon, siempre pudieron proveerle los elementos para que desarrollara sus talentos. Desde muy pequeño le atrajeron los libros ilustrados, particularmente los clásicos trabajos de Arthur Rackham y N.C. Wyeth. Más tarde, los juegos de cartas coleccionables también llamaron su atención.

Seldarine para Dungeons & Dragons

Seldarine para Dungeons & Dragons

“Al poco tiempo mi mamá me llevó a visitar el estudio de un artista, y él fue tan amable como para hacerme sentir importante y decirme que si quería ser un artista yo mismo, no sólo podría hacerlo sino que debía hacerlo. Su nombre era Greg Olsen. Fue inspirador. Ver que alguien podia realmente lograrlo. Mi visión de un artista provenía de las caricaturas que los hacía parecer un poco locos y pobres. Aquí estaba un artista que trabajaba y era normal y amable. Me entregó un juego de diapositivas con unas 60 de sus pinturas. Aún las tengo”.

Goblin Attack

Goblin Attack

Siempre asistió a alguna clase de arte que le ayudaba a ir mejorando sus capacidades. Al cumplir los 12 años decidió que quería ser artista. Jugando con las cartas y los videojuegos en compañía de sus amigos descubrió que alguien realizaba todo ese trabajo creativo.

Crusade

Crusade

Antes de terminar la secundaria, había conocido a quien sería su esposa, Shari Lunt. Después de graduarse, Howard cumplió una misión regular para la Iglesia por dos años y retornó para casarse e iniciar su carrera universitaria en BYU como ilustrador. Allí recibió la benéfica influencia de otros artistas mormones como Robert Barrett, Don Seegmiller, James Christensen, y su ya admirado Greg Olsen.

Seek the Horizon

Seek the Horizon

Shari recuerda que luego de su boda, algunos de sus familiares le comentaban:

“Es fantástico que le guste dibujar, pero ¿cómo van a vivir?”

A lo que ella respondía:

“Es realmente bueno en lo que hace, de modo que viviremos con su trabajo”

Valeran Wardens

Valeran Wardens

Howard aceptó una inesperada oportunidad de trabajar para la industria de video juegos y se transformó en el creador de cientos de personajes, desde héroes de capa y espada hasta dragones y elfos. Sobre esa etapa recuerda:

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“Lo que más disfrutaba era la oportunidad de bucear en mi propia imaginación. Algunas comisiones me otorgaban total libertad creativa, para diseñar personajes y criaturas que nunca antes se habían visualizado. Era muy enriquecedor y desafiante”

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Después de unos 13 años como artista de texturas, artista conceptual y, finalmente, director artístico, el ilustrador decidió recomenzar como dibujante freelance.

Rise of Eldrasi

Rise of Eldrasi

Su esposa, Shari, sintió que un cambio importante se produciría en sus vidas y decidió contribuir al mantenimiento de la familia, por lo que comenzó a tomar un curso de masoterapia, aunque jamás había hecho algo parecido en su vida. El día que se encontraba dando el examen final del curso, recibió un llamado de su esposo comunicándole que la compañía de video juegos para la que había trabajado tanto tiempo estaba cerrando. De modo que, por una temporada, la familia Lyon debió mantenerse con las habilidades recién adquiridas de Shari, a las que luego anexó una práctica de nutrición holística.

The Great Seal

The Great Seal

Howard sintió que, en vez de buscar un trabajo tradicional, debía enfocarse en su arte. A sus cursos de perfeccionamiento en Francia e Italia sumó los de la Grand Central Academy de New York.

Angel of Flight Alabaster

Angel of Flight Alabaster

A los trabajos que ya había realizado para Blizzard Entertainment y Electronic Arts adicionó las publicaciones de Dungeons & Dragons, entre 2004 y 2008, y las cartas coleccionables de Warcraft, Magic, the Gathering y Star Wars.

También ilustró libros para niños como Of Mice and Magic de David Farland, 2005.

Expandables para el escritor mormón Orson Scott Card

Expandables para el escritor mormón Orson Scott Card

Otro rubro se abrió con la revista online de fantasía y ciencia ficción Inter Galactic Medicine Show (IGMS), fundada por el galardonado autor mormón Orson Scott Card.

Dreamer de Brandon Sanderson, otro autor SUD.

Dreamer de Brandon Sanderson, otro autor SUD.

“Me di cuenta de que había trabajado muy duro para otros productos y personas, y pensé que si trabajaba tan duro para mí mismo no podía irme mal. Jamás miré hacia atrás”.

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Los trabajos de Lyon han aparecido en varios números de la publicación Spectrum, que reúne lo mejor del arte fantástico cada año. También fue nominado para el Chesley Award en el 2011, galardón otorgado por la Asociación de Artistas de Fantasía y Ciencia Ficción, a los mejores exponentes del género.

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Pero otro cambio se avecinaba en su enfoque artístico. La pintura religiosa.

The Herald Angels

The Herald Angels

“Fue algo que siempre quise hacer. Muchos de los artistas que he admirado desde mi juventud han producido obras religiosas. Mi fe es una parte importante de mi vida, de modo que tiene sentido expresarlo mediante mi trabajo artístico… El mundo necesita más luz y bondad, y yo puedo sumar creando hermosas imágenes que inspiren”.

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Su primera pintura religiosa, luego premiada y ampliamente conocida por los miembros de la Iglesia, surgiría como un pedido de su hermano Grant. Se llamó “From Fear to Faith” (Del Temor a la Fe) y mostraba al Salvador en la barca con sus discípulos calmando la tempestad.

Del Temor a la Fe

Del Temor a la Fe

“Fue una obra importante y muy personal de algún modo. El discípulo que se encuentra a la izquierda del barco saca el agua por la borda. Está enfocado en la tormenta a la distancia. Se sienta en la obscuridad y no puede ver a Cristo. Está tan ocupado tratando de salvarse que no nota al Salvador ni se vuelve hacia El. Sus acciones están dictadas por el temor. Los siguientes dos discípulos están recogiendo el aparejo e intentando enderezar el mástil. Uno sube sogas del agua y el otro se inclina hacia atrás, ambos aún confiando en su propia fuerza, sin desear abandonarse y acercarse al Cristo.

El discípulo detrás del mástil acaba de soltar el larguero de la vela. Ha hecho todo lo posible, y ahora se torna hacia Jesús. La fe comienza a conducir ahora sus acciones.

Los tres siguientes se encuentran sentados en el bote, mirando hacia Cristo. Tienen la fe para hacer eso, pero aún no se han acercado a El. Se hallan un poco vacilantes pero mayormente su fe ha logrado apartar sus temores. Los dos que se sientan juntos, uno apoyando su brazo sobre el otro, representan la idea de que, en ocasiones necesitamos abrazar a nuestro hermano o saber que está bien apoyarnos en otro por un tiempo.

El último de los discípulos, Pedro, está en el frente de la barca. Ha tenido la fe, en medio de la prueba, como para arrodillarse a los pies de Cristo y rogar por su salvación. En ese momento, oye y siente las gloriosas palabras “Paz, cálmense”. En medio de la prueba, su fe fue completa y supo que podía tornarse a Cristo para la salvación”.

Ven, Sígueme

Ven, Sígueme

La obra de Lyon obtuvo un Premio al Mérito en la 26º Annual Spiritual and Religious Art en la Utah Exhibition. De unas 1200 obras enviadas, se seleccionaron menos de 200 y de entre ellas, 6, incluyendo “From Fear to Faith”, recibieron el Choice Award como parte de la 9º muestra internacional de arte religioso en el Museo de Historia y Arte de la Iglesia. En 2012 también fue seleccionada como finalista en la categoría de arte figurativo en el Art Renewal Salon.

María meditaba estas cosas en su corazón.

María meditaba estas cosas en su corazón.

En 2011, su “María meditaba estas cosas en su corazón” ganó una Mención de Honor en la Oil Painters of America Online Showcase Competition. Ese mismo año “Agua Viviente” ganaba el Premio por Mérito Excepcional en la Competencia Internacional de Arte de la Wee Gallery de Bellas Artes.

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Agua Viviente

Agua Viviente

En 2012 “Hilo de Fe” también obtuvo una mención honorífica.

Un Hilo de Fe

Un Hilo de Fe

“Pasar del arte fantástico al religioso ha sido casi como cambiar de carrera, pues uno posee una clientela totalmente diferente. Tenía un montón de contactos y relaciones personales y es como comenzar de nuevo, pero no llevó tanto tiempo”

Alfa y Omega

Alfa y Omega

Entre 2012 y 2015 las obras de Howard aparecieron en por lo menos 10 números de Ensign, ya fuese en sus portadas o en las páginas interiores, así como en otras publicaciones religiosas, incluyendo la portada de Catholic Digest de Diciembre 2012.

Getsemani

Getsemani

El artista trabaja en su estudio hogareño donde, junto a su esposa, crían a tres hijos. Cuando va a crear una nueva obra normalmente trabaja con bosquejos para obtener un sentido de la composición. Luego produce una versión más detallada y de mayor tamaño y prepara una sesión de fotografía para algunos elementos que quiere reproducir. Entonces utiliza Photoshop para combinar todos los elementos en una sola composición y con esa muestra elabora la pintura final, generalmente del tamaño del lienzo. La tarea puede llevarle entre una semana a un mes, dependiendo de la complejidad del tema, el tamaño de la obra y el tipo de pintura a utilizar.

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Cuando los compromisos de Howard comenzaron a intensificarse, se hizo obvio que necesitaría la ayuda de un coordinador. Shari decidió cerrar su práctica de masoterapia y dedicarse tiempo completo a colaborar con su esposo, antes que contratar a un desconocido. De ese modo le ayuda con su agenda y pueden viajar juntos a diferentes eventos en los que es requerido.

Howard y Shari Lyon

Howard y Shari Lyon

Una de sus obras recientes más apreciadas por el público ha sido “Soy un Hijo de Dios”.

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“Mientras crecía, una pintura que siempre atrajo mi atención fue “La Regla de Oro” de Norman Rockwell. Me encantaba ver toda esa gente de diferentes regiones y culturas en sus trajes típicos. Pensé que si alguna vez tuviese la oportunidad de hacer algo parecido, trataría de hacerlo. Allí nació esa pintura. Mi esposa puso un aviso en Facebook, a través de amigos, de que buscábamos niños de diferentes orígenes como modelos para una pintura. La única condición era que poseyesen un atuendo que fuese auténtico y representase la cultura de donde provenían. Los niños que iban llegando al estudio eran niños normales, algunos tímidos y otros plenos de energía. Les hablaba y les comentaba que estarían en una pintura con Cristo, parados muy cerca de El y brindando testimonio de que eran hijos de Dios. La conducta cambiaba. Los más salvajes se calmaban y los más tímidos se paraban erguidos. Algunos sonreían, otros se mostraban orgullosos y otros más estaban serios. Ese es mi recuerdo favorito de esa pintura. También incluí en ella a mis tres hijos. Son los dos varones al fondo, detrás de Cristo, y la niña en el extremo superior derecho con un pañuelo en la cabeza”.

 

Soy un Hijo de Dios

Soy un Hijo de Dios

 

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Con relación a los artistas que más lo han influenciado, suele mencionar a Caravaggio, Rafael y Carl Bloch, William Bouguereau, John W. Waterhouse y Lawrence Alma Tadema. También al pintor mormón Arnold Friberg y a los ilustradores N.C. Wyeth y Arthur Rackham. Es posible estudiar el análisis que realiza de sus obras en el blog  www.muddycolors.blogspot.com.ar  que comparte con otros ilustradores de primera línea.

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Lyon ha desarrollado también una extraordinaria habilidad como retratista, lo cual puede verse en innumerables encargos y estudios personales.

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También ha establecido su propia academia, la Lyon Art School:

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“La respuesta de la escuela de arte ha sido excelente. Tomamos a un pequeño grupo de estudiantes, no más de 10, y trabajamos con ellos en cuanto a sus habilidades como pintores, pero también les presentamos el aspecto comercial. Les enseñamos a usar los medios sociales, a fotografiar modelos y objetos, obtener buenas impresiones y cómo llegar a la audiencia que les interesa. No deseo que la escuela se convierta en algo muy grande. Disfruto de poder dar suficiente tiempo a cada estudiante. Llevamos un ritmo lento pero continuo, aprendiendo el valor de cada paso en el proceso de composición y pintura. Creo que al terminar mis estudios, y tratando de convertirlo en mi forma de vida, lo hice de un modo más complicado de lo que realmente es. Una meta principal del curso es ayudar a cada estudiante a que pueda ver su sendero al éxito con mayor claridad”.

"Un Hijo nos es dado"

“Un Hijo nos es dado”

Recientemente, Howard ha sido contratado para realizar dos murales de aproximadamente 5 metros para el baptisterio del nuevo Templo de Gilbert, Arizona, muy cerca del hogar de su infancia. Ha trabajado en ellos por siete meses, entre 10 y 12 horas diarias. Además de ser una experiencia nueva para él, saber que adornaría la Casa del Señor y sería observada por miles de visitantes puso una presión adicional al proyecto.

Baptisterio del Templo de Gilson, Arizon

Baptisterio del Templo de Gilbert, Arizona

“Son las pinturas de mayor tamaño que jamás haya hecho. Podemos distraernos fácilmente al sentirnos inadecuados o pensar que nuestro trabajo no reúne la calidad esperada. La única solución es ponerse a trabajar y sentir que he brindado todo el tiempo y la habilidad como para que sea óptimo. Escuchar “El Cordero de Dios” de Rob Gardner me hizo sentir más cerca del espíritu mientras trabajaba… Ha sido una tremenda experiencia tenerlas en nuestro hogar. Ha convertido al templo en algo más personal. Los niños están unidos a ese templo de un modo que no sería posible lograr de otra forma”.

Templo de Provo City Center

Templo de Provo City Center

También ha recibido comisiones para el Templo de Provo City Center

"Rey de Reyes"

“Rey de Reyes”

“Confío en que lo que soy, en buena parte influido por el Evangelio, aparezca en mis obras, del modo que sea. Intento crear arte que eleve, ya sea por la belleza o el mensaje que comparte. Dedico mucho tiempo antes de comenzar a pintar evaluando el mensaje de esa propuesta. En ocasiones requiere investigación y estudio… Desearía que cuando un observador contempla mi obra haga una pausa y ponga atención en lo que está sintiendo. Si la imaginería es de suficiente calidad espero que sientan paz o bienestar. Algo que les diga que existen cosas más grandes en el universo, algo por lo que vale la pena vivir”.

Cristo en America

Cristo en America

Los consejos para quienes comienzan la carrera artística:

“Trabajen duro. Vale la pena. El arte, como cualquier disciplina, requiere mucho trabajo hasta poder lograrlo. Aunque no trabajen profesionalmente, dibujen y pinten como si estuvieran haciéndolo para su cliente más importante. Sean humildes y acepten la crítica… No se pongan a la defensiva, y vean cada comentario, aún los negativos, como algo crucial para el desarrollo. Dibujen cada día, especialmente en vivo. Trabajen duro y lo lograrán”.

"Aunque tus pecados fuesen rojos como la grana..."

“Aunque tus pecados fuesen rojos como la grana…”

Su sobrina, Lexi Lyon, graduada en el Departamento de Arte de BYU, ha reconocido que si no hubiese sido por el éxito de Howard en perseguir sus sueños, sus padres no la hubiesen apoyado tanto en sus propios sueños como artista, música y chef de repostería.

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El blog personal de Howard Lyon se encuentra en http://www.howardlyon.com/

 

 

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Mike Allred, del Pop a las Planchas de Oro

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Mike Allred

Del Pop a las Planchas de Oro

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Por Mario R. Montani

Mike Allred es un dibujante de comics mormón que se ha hecho famoso por sus dibujos muy relacionados con el arte pop y el rock. Mike creció en Roseburg, Oregon, junto a su padre.

“Mis padres se divorciaron, lo que es bastante raro en la Iglesia Mormona, de modo que había algo de vergüenza por ello. Mi hermano mayor y mi hermano menor fueron con mi mamá, quien regresó adonde había crecido, en las Montañas Rocosas, cerca de Salt Lake City. Yo permanecí en Oregon con mi papá, que era psicólogo. En ese momento era divertido, mi papá y yo solos. En algunos aspectos, sin embargo, me crié yo mismo, y para cuando tenía unos 11 años, habíamos dejado de asistir a la Iglesia. Pero aunque no practicaba la fe, mucho se había inculcado en mí”.

Las historietas, como para la mayoría de su generación, eran parte de la vida.

“Los cómics siempre estaban alrededor. Papá los compraba cuando íbamos de viaje. Mi hermano mayor tenía una colección bastante impresionante. Él era un par de años mayor que yo y con muy buen gusto de modo que seleccionaba lo mejor. Juntos también inventábamos nuestras propias historias. Tomábamos papel normal o lo que encontrásemos y hacíamos nuestros propios cómics. Parecía algo natural. Era parte de la vida. Luego, a medida que me hacía mayor y para cuando llegué a la pubertad me interesé mucho más por la música y el rock and roll y gastaba mis ingresos en una colección de discos. Era repartidor de periódicos y la mayor parte de lo que ganaba iba a la colección de discos. Luego estaba la tercera pasión, que era ir al cine. Siempre íbamos a las matinés del sábado donde veíamos una maratón de ciencia ficción, o incluso en la televisión, cuando ponían los maratones de películas de horror de la Hammer. Así que estaba inundado de cultura pop. Los comic-books de alguna manera se desvanecieron. Estaba mucho más interesado en la música y las películas hasta que fui mucho mayor y me interesé en dirigir”.

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Mike había iniciado su carrera como presentador radial en la KYES AM 950 de Roseburg para luego pasar a ser reportero de televisión en Europa. En la Universidad había conocido a Laura, también mormona, quien dibujaba desde los 8 años, y, con sus flamantes Licenciaturas en Artes Plásticas, decidieron casarse. La propuesta tuvo lugar bajo el puente Golden Gate en San Francisco, California. La pareja tiene dos hijos: Bond y Han.

Laura Allred

Laura Allred

“Estaba trabajando en producción para televisión en la academia de las Fuerzas Aéreas y era reportero de televisión para las Fuerzas Aéreas en Europa. Dado mi interés en la dirección de cine, escribí un guión titulado Dead Air y conocí a alguien en una empresa de seguridad. Hablamos sobre algunas películas que estaban poniendo en ese momento y trabamos amistad. Él era muy aficionado a los comic-books y quería enseñarme todo lo que tenía que pensaba que me podría interesar, especialmente porque sabía que yo era dibujante. Le había enseñado algunas de mis pinturas. Nosotros habíamos recibido a su familia para cenar y nuestras familias se habían hecho muy íntimas, así que simplemente fue el siguiente paso lógico para él decir: “hey, te interesará esto”. Uno de los libros que me prestó fue Mr. X, que después me introdujo en Love and Rockets, ya que ambos estaban hechos por los hermanos Hernández. Sus cómics tenían esa sensibilidad rocanrolera y el diseño de producción estaba muy conseguido. Era todo a color, incluso el interior de las portadas. Además, tenía ese espíritu independiente de que podías hacer lo que quisieras. Yo estaba dibujando storyboards para Dead Air y él me sugirió que lo convirtiera en un comic-book. Y lo hice. Yo me estaba emocionando mucho con esto y picoteé libros, redescubrí libros, compré colecciones y releí libros que tenía de pequeño. Entonces volví a introducirme en gente como Jack Kirby y Alex Toth y luego fui incluso más atrás, encontrando las colecciones de EC y todos los maestros que trabajaron en ellas: Johnny CraigBernie KrigsteinHarvey Kurtzman, me metí un curso intensivo y me convertí en un historiador del comic-book. Así que realmente tuve la ambición de al menos intentarlo, dibujé completamente una historia para una novela gráfica de más de 100 páginas y empecé a enviarla. Slave Labor Graphics contactó conmigo y me preguntó si les dejaría publicarla, y lo hice. Por aquel entonces yo había empezado la serie Graphique Musique mientras estaba en Europa. El título estaba inspirado en dos tiendas de París, una tienda de arte gráfico y una tienda de música. Lo que me resultaba realmente excitante es que tenía esa sensibilidad gráfica del rock and roll. Hasta el día de hoy todavía supone una gran influencia en mí. A menudo los títulos de las historias se inspiran en letras de canciones. Quiero capturar esa sensación que la música me produce, pero en papel y en lenguaje gráfico y además, al mismo tiempo, usando la narrativa que ofrece el cine, rompiendo la historia en planos como en una película. Esa ha seguido siendo mi aproximación. He experimentado aquí y allá con diferentes formatos, pero ahí es donde comenzó todo”.

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De modo que Mike publicó su primera novela gráfica, Dead Air en 1989 con Slave Labor Graphics y Graphique Musique y Grafik Muzik en 1990-1991 con Calbier Comics, obras en las que fue estableciendo su estilo característico.

Entonces, en 1992, llegó el gran éxito con su serie Madman

Mike y Laura en una Convención

Mike y Laura en una Convención

“Tras volver a los Estados Unidos hice un número único con Bernie Mirault y Jeffrey Lang llamado Creatures of the Id. Escribí una historia corta sobre qué pasaría si Frankenstein existiese hoy en día. Le rechazarían porque sería feo con todas esas cicatrices. Era una especie de parábola sobre la gente juzgando a las personas por su apariencia. Sólo un corta y simple historia de 8 páginas, pero era en gran medida mi versión de Frankenstein. Creo que no lo llamé así, pero era uno de los personajes regulares en Grafik Muzik. Una de las series que estaba haciendo en Grafik Muzik se llamaba Goulash, y en ella simplemente experimentaba con una mezcla de todos los géneros que hay. Ahí es donde surgieron los G-Men From Hell. Era una historia de género negro policíaco, había ciencia ficción, horror y romance. Todo lo demás estaba como mezclado. Estos estereotipos y clichés de alguna manera se retorcieron y se dieron la vuelta. Era muy experimental. Hacia el final de la saga quería hacer algo más enfocado y que tocase la fibra al mayor número de personas posible. Preparé una lista de cosas que realmente me gustaban y quise enfocarme en hacer algo diferente. Me di cuenta de que no podía hacer algo estrictamente comercial, así que dije “vamos a probar esto”. No teniendo una sensibilidad comercial innata, sabía que con esfuerzo podía ocurrir algo interesante, al menos para mí como prueba. Lo que resultó fue que tomé a mi personaje favorito en ese momento, que era Frank Einstein, y le puse un disfraz. Luego lo llamé The Spook. Uno de mis creadores favoritos, Will Eisner, creó a The Spirit, así que esto era un homenaje hacia él. El disfraz parecía un esqueleto, con ojos negros hundidos, una grieta en el cráneo, puntadas que se asemejaban a dientes y tiras negras en el lateral que simulaban costillas. Se me ocurrió el signo de exclamación, y el detalle de la exclamación como un relámpago y se lo pegué en el pecho como factor superheroico. Fue aceptado por Kevin Eastman, co-creador de Teenage Mutant Ninja Turtlesy dueño de Tundra, que era muy generoso. En aquella época los llamaban los Apple Records de los comic-books. Por la manera en que The Beatles tras su éxito crearon Apple Records como un lugar perfecto para la libertad creativa y una oportunidad comercial para artistas menos comerciales. Kevin Eastman tiene esa sensibilidad con los autores de cómic. Yo fui uno de los afortunados que tuvieron mucha suerte y conseguí un contrato muy generoso, con porcentaje por página y adelanto. Era el cielo es el límite, haz lo que quieras. Así que tomé a este personaje, Frank Einstein y creé esta serie llamada Madman. Tenía dibujos animados en las esquinas, era en blanco y negro con un poco de color extra para darle esa calidad rara, atmosférica, papel de gran calidad. Salió realmente bien. Aunque he hecho intentos de ser algo más que “el tío de Madman”, debo admitir que siempre ha sido mi creación favorita. En el proceso de crear esta serie alrededor de él desarrollé toda la historia de quién había sido antes. Es ese antiguo agente, entrenado en artes marciales, con todo el pasado negro de un agente de operaciones especiales. Fue asesinado a causa de su profesión y devuelto a la vida por esos dos científicos. Era un cadáver desconocido cuando lo reanimaron, así que estos dos hombres, grandes fans de Frank Sinatra y Albert Einstein llamaron a su creación Frank Einstein. Una ayudante de laboratorio, Josephine Lombard, “Joe”, se convierte en el elemento amoroso. Snap City es la localización, con un pueblo rural llamado Buzztown donde uno de los dos científicos, el Doctor Flem, tiene su cuartel general secreto. Hay un villano llamado Mr Monstadt. Hay un plantel de secundarios. Esos beatnicks de la calle que son mutados por esporas alienígenas y luego se convierten en superhéroes. Eso se convirtió en la serie spin-off  The Atomics, que fue nuestro primer intento de autopublicación. Simplemente se convirtió en este gran mundo donde puedo hacer todo lo que quiera”.

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En 1994 la serie Madman pasó a ser publicada por Dark Horse Comics, una firma más importante, y el personaje estará cumpliendo pronto los 25 años de sus orígenes, habiendo sido nominado para varios Harvey Awards (los Harvey, nombrados así en honor a Harvey Kurtzman, son premios anuales otorgados por la industria del comic a los mejores exponentes y trayectorias)

En 1993, el dibujante colaboró con el galardonado Neil Gaiman en Worlds’ End, parte de su serie The Sandman. Para 1997 aparecería en la película Chasing Amy, firmando copias de Madman en una convención de comics. También haría el trabajo para Bluntman and Chronic, una historieta ficticia del film.

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Debido a un problema de daltonismo, Mike no puede distinguir ciertos colores, por lo que sus primeros trabajos fueron en blanco y negro. Desde hace mucho su esposa, Laura, ha sido su principal colorista.

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“Nos encanta trabajar juntos, hacemos todo juntos…Una cosa de la que estamos felices es de nuestra disciplina. Nos hemos tornado en expertos en eficiencia, incluyendo cómo programamos nuestros horarios, para distraernos lo menos posible, y estar enfocados en lo que hacemos”.

El número que conmemoró los 20 años de Madman en 2012

El número que conmemoró los 20 años de Madman en 2012

Mike mira la edición especial con sus nietos

Mike mira la edición especial con sus nietos

El artista fue ganando notoriedad con la serie Red Rocket 7 y por el arte para X-Force, en 2001.

En el 2005, Allred decidió lanzar una versión de “El Libro de Mormón” en historietas, a la que llamó The Golden Plates (Las Planchas de Oro)

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“Hace varios años, una tía me facilitó el diario de mi tatarabuelo, quien conoció a Joseph Smith, el profeta de la fe mormona, y desde New York, lo acompañó a donde quiera que fuese. Smith le obsequió una espada que aún está en nuestra familia, y yo no sabía nada de todo eso. Mi tía es una verdadera investigadora genealógica, de modo que leer el diario y descubrir que mi tatarabuelo Reddick Allred cruzó las planicies con Brigham Young hasta Salt Lake City, que fueron perseguidos, sus casas incendiadas. Ya en las Rocallosas, escribió sobre indios que le arrojaron flechas, y en cierto momento una se le clavó en el pecho, pero tenía unos enormes botones en la camisa que le salvaron la vida, y pudo escapar de ellos. Y yo leía todo eso con asombro. El era polígamo. Yo soy descendiente de la segunda de sus tres esposas. Me hizo desear investigar…

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El Libro de Mormón es un texto facinante, aunque no se lo considere sagrado, igual es increíblemente interesante. Deseaba determinar cuánta realidad poseía, o si era una obra de ficción. Obtuve muchísima vida espritual a través de él. Es la historia, por alrededor de mil años de una familia que abandona Jerusalén 600 años A.C., construyen un barco que los trae a América, entonces, por varias generaciones, llevan sus registros en esas planchas que son finalmente resumidas por el profeta Mormon. En esa historia, el Cristo resucitado viene a América y enseña los mismos principios que en el Nuevo Testamento. Entonces, este pueblo, llamado Nefita, abandona la rectitud y 400 años más tarde son destruidos – supuestamente por quienes hoy identificamos como Mayas y Aztecas. De modo que es esencialmente una narración de mil años con todas esas aventuras, guerras, filosofías e historias de amor. En el centro mismo, Jesucristo aparece como un ser resucitado. Encontré todo muy interesante y pidiendo ser ilustrado, de modo que tomé el desafío”.

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Con respecto a la recepción de la obra por mormones y público en general:

“Allí aparece el espectro completo. Hay gente que ni siquiera sabe lo que es la religión mormona y lo encuentra interesante y excitante mientras que otra lo odia de plano. En la misma fe hay personas que encuentran emocionante cómo las escrituras se hacen más accesibles al ser ilustradas. Otros piensan que está cerca del sacrilegio. Así que hay de todo, pero sé cuál es mi motivación y por qué es importante para mí y me siento realmente a gusto con ello y completamente decidido a terminarlo. Puede llevar diez años más, pero realmente lo disfruto. No hay otra manera en que pueda expresar mi lado espiritual en esta forma artística. Si consigo sacar un volumen al año quiero alargarlo, porque me pondré muy triste cuando haya terminado. Será muy excitante recogerlo todo en un volumen, y lograrlo será muy emocionante y satisfactorio, pero también me provocará cierta melancolía. Como cuando te gradúas y dices adiós a los amigos. Sabes que no vas a volver a ver a la mayoría de ellos nunca más. Por muy excitado que estés por el logro y el cumplimiento de ese hito en tu vida, hay un poco de tristeza en decir adiós. Quiero disfrutarlo todo lo posible mientras pueda.”

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Relacionado a sus creencias:

“Soy muy conocedor de mi fe pero no uno de los que marchan al unísono. Me dicen que tengo muchas ideas independientes. Mi papá me bendijo con una mente abierta. Mis creencias son mayormente esperanzas. Cualquiera puede discutir sobre la verdad de algo y ser inamovible por la fortaleza de sus convicciones o el grado de tozudez. Independientemente de eso, el Libro de Mormón es fascinante en todo nivel. Si es verdad, sabemos que Dios existe, que hay una vida después de la muerte, y que la propia vida tiene un significado eterno. Si es ficción, igual es una historia fenomenal.

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En la Iglesia la mayoría de los miembros reaccionaron positivamente, especialmente los padres o aquellos con amigos a quienes les gustan los comics y les ayudó a explicar su fe y porqué eran cristianos. La reacción negativa más excepcional que escuché fue la de un obispo que se rehusó a siquiera tocarlo. Aparentemente algunos creen que los comics son malignos. La ignorancia existe en todo lugar. No todos los mormones son iguales. Ciertamente soy una prueba de ello. Mis puntos de vista liberales  no son muy apreciados por algunos miembros, pero me he encontrado agradablemente sorprendido de cuántos de ellos están de acuerdo con mi deseo de equivocarme preferentemente hacia el lado de la bondad y caridad antes que como partidarios de la línea dura de la extrema derecha con la que se nos ha estereotipado”.

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En el 2011 la Asociación Mormona de Letras le otorgó un Premio Especial en Narrativa Gráfica por su trayectoria en el arte de la historieta.

Los gigantes de la industria, las editoriales DC Comics y Marvel, se han disputado la participación de Mike en diferentes proyectos que van desde los 4 Fantásticos hasta Spiderman y Superman, particularmente en crossovers con su personaje Madman y en la confección de cubiertas alternativas para sus publicaciones. Su estilo pop se ha adaptado muy bien a la serie Batman’66 que rememora el período de la antigua serie televisiva y que comenzó a aparecer en 2013.

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Además de sus trabajos como guionista y dibujante, Mark se las ha ingeniado para dedicarle tiempo a la música en una banda de su ciudad llamada The Gear, donde utiliza el nombre artístico de Red Allrod.

iZombie -- Image Numger: ZMB2_KeyArt.jpg -- Pictured: Rose McIver as Olivia "Liv" Moore -- Photo: Jordon Nuttall/The CW -- © 2015 The CW Network, LLC. All rights reserved.

Su comic iZombie se transformó en 2015 en una serie televisiva y alguna de sus obras ha sido nominada tanto en los premios Eisner como Eagles.

También ha dejado muy en claro sus convicciones artísticas:

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“En realidad, el artista tiene que mirar primero hacia adentro, y luego son las otras personas, en el exterior, quienes son expuestos al arte. Si lo apoyan, entonces es una bendición. Otros, como Vincent Van Gogh, nunca tuvieron éxito mientras vivían. Esa es una de las cosas excitantes sobre la cultura pop, que ya hay una audiencia preparada a la que puedes transmitir tus creaciones a través de esa línea de conexión existente porque los pioneros antes que tú ya han hecho todo el trabajo duro. Espero que todo el mundo que ha disfrutado del éxito en los comic-books reconozca a aquellos que estuvieron antes que ellos y que sufrieron y fueron tratados mal, y lucharon para tener precios decentes por página y derechos de autor. Vivimos en una era en la que nos beneficiamos de eso. Yo lo reconozco y lo celebro, y me beneficio de ello. Me hace gracia cuando sigo viendo lo superficial que es la percepción de la gente cuando son introducidos en este medio. No ven todo el potencial que hay en él. Siempre hay que ponerles Maus delante de las narices o algo de gran significación que haya ganado un Pulitzer para que reconozcan que este medio tiene tanto potencial como cualquier novela o película o pieza artística. Se piensa que toda esta industria está construida en torno a gente con disfraces de circo. Entiendo muchas de las circunstancias en las que se percibe como estúpido o sin significación, pero el potencial de la forma artística está tan enormemente inexplorado que nunca me aburro de ella.

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Miremos a alguien como CS Lewis, que fue escritor de filosofía, religión, teología, pero al mismo tiempo creó unas serie de libros de fantasía que contienen un mensaje. Hay gente que tiene un interruptor, tanto para la violencia, la espiritualidad o la política, están viendo algo y lo apagan. Eso es realmente frustrante para mí. Lo más excitante respecto a la cultura pop es que puedes presentar nuevas ideas a la gente a través del arte. De eso se trata. No de dividir a la gente en categorías como política o fe. La idea es que todo el mundo esté interesado en lo que mueve a las otras personas. Yo quiero saber por qué alguien tiene la política o la fe “X”. Quiero saber por qué es importante para él. Puedo no estar de acuerdo, pero quiero saberlo. Todo el mundo debería tener esa curiosidad. Eso es por lo que el mundo es tan excitante. Cada uno de nosotros es único. Todos somos diferentes dentro de nuestra cabeza, nuestro corazón y nuestra alma. Deberíamos interesarnos y respetar lo que nos hace únicos frente a otros. No soporto cuando la gente no se abre a los motivos por lo que los otros son diferentes. No es que ellos sean y a ti no te guste, sino ¿por qué? Entonces tal vez puedas tener un conocimiento más profundo sobre la gente con la que estás compartiendo el planeta. Tal vez me haya equivocado, pero de una forma u otra los comic-books son mi medio. He intentado hacer cine, he intentado la música, y nada es tan excitante para mí como el medio de los cómics. Desafortunadamente, es un medio que no se toma muy en serio y no tiene el mismo impacto comercial que el cine o la música. Eso no me va a impedir tratar de infiltrar al menos lo que esté en mi mano. Incluso si sólo son pequeñas cosas aquí y allá. Con un poco de suerte, tendrán un efecto acumulativo y calarán de forma subversiva e inspirarán a la gente a mirar más allá de sí mismos. De eso es de lo que se trata, por lo que a mí respecta”.

Página interior de Daredevil 17 para la Marvel.

Página interior de Daredevil 17 para la Marvel.

 

 

Giovanna Raccosta: Pinceles, cocina y amor al prójimo…

Arte y Religión

         Artes Plásticas

                 Artistas Plásticos Mormones

 

Giovanna Raccosta

Pinceles, cocina y amor al prójimo…

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Por Mario R. Montani

Giovanna Raccosta comenzó a pintar al óleo a la temprana edad de nueve años en el pequeño poblado de Paceco, Provincia de Trapani, en el extremo occidental de Sicilia. Al cumplir los 14 años e impulsada por su pasión artística logró convencer a los padres de que le permitiesen ir a estudiar al prestigioso Liceo Artístico de la ciudad de Palermo. Allí, con un pequeño presupuesto, debió aprender a ser autosuficiente, a hacer sus compras en el mercado, cocinar saludablemente, invitar a comer a nuevos amigos y empaparse del ambiente cultural. Se asoció con grupos artísticos de la época y viajó por Italia estudiando a los grandes maestros del Renacimiento. Se las ingeniaba también para ahorrar lo suficiente como para asistir a conciertos sinfónicos y a la ópera. Cada fin de semana por medio regresaba a su ciudad natal para visitar a familiares y amigos hasta graduarse con honores a los 17 años y comenzar estudios avanzados en la Universidad.

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Un viernes de su último año en Palermo, mientras esperaba el ómnibus que la llevaría a Paceco, otro vehículo se detuvo llevando en su interior a un grupo de jóvenes con camisas blancas y corbatas, rubios y con el cabello corto, lo cual era algo extraño de ver en Sicilia. Sin pensarlo dos veces cambió sus planes y subió al otro colectivo. Deseaba saber quiénes eran ellos y qué hacían en Italia.

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Descubrió que se trataba de misioneros mormones, mayormente norteamericanos, quienes, en la charla, la invitaron a asistir a un baile para jóvenes en la capilla de la localidad. Ella llevó a varios amigos y disfrutaron del momento. Recordaría más tarde:

“Aunque la mayoría de mis amigos eran hippies liberales y vestidos muy poco apropiadamente para un baile de la iglesia, los jóvenes SUD nos hermanaron cálidamente”.

A los pocos días dos hermanas misioneras llegaron a su departamento con un libro de tapas azules.

“Siempre que me pedían que lo leyese mi respuesta era NO. Les dije que podían visitarme como amigas y disfrutar de mi comida casera (para entonces ya me había convertido en una muy buena cocinera) pero que no estaba interesada en religión. De modo que las hermanas me visitaban semanalmente para comer y medir el progreso que yo no hacía de la lectura del Libro de Mormón”.

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Por varios meses esa fue la rutina, y en cada ocasión los diferentes misioneros dejaban un pequeño mensaje y una oración. Al terminar el año escolar y volver a casa para las vacaciones, una nueva pareja de misioneras recibió la asignación de visitarla. No sabiendo qué principios le habían sido ya enseñados, decidieron darle un curso intensivo.

“La Hermana Hill, de Ogden, Utah, era muy nueva en su misión. Aún no hablaba fluidamente el italiano, pero estaba armada de fe y decisión. Sugirió que yo debería escuchar todas las charlas misionales en una semana”.

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Giovanna, tomada por sorpresa y un poco intrigada, decidió ir el domingo a la capilla y comenzar a recibir las lecciones. Al llegar al Plan de Salvación, la Hermana Hill le pidió que ofreciese una oración. Era la primera vez que lo hacía, usando sus propias palabras:

“Dios, si estás aquí, yo deseo saber. Deseo saber si estás vivo, si realmente existes y si lo que las hermanas me enseñan es verdad”-

“Tuve un hermoso y abrumador sentimiento de gozo en mi interior. Fue una sensación dulce y fuerte. Me sentía llena de felicidad. No podía dejar de sonreír. Cuando abrí mis ojos, fue como si estuviese rodeada de una nubosidad blanca y clara. El Espíritu, como lo llamó la Hermana Hill, era tan dulce y sin embargo poderoso. Parecía que un gran regalo me había sido dado desde los cielos. Nunca he olvidado esa experiencia”.

Cuatro días más tarde fue bautizada.

“Salí del agua sintiendo que la anterior persona había sido desalojada de mi; mis pecados habían desaparecido! Mi peso se había aligerado! Había sido perdonada! Me hallaba pura, nueva. Se me había dado un nuevo comienzo, un lienzo en blanco para comenzar a pintar del modo que quisiera, del modo que fuese correcto. Todos los miembros que asistieron percibieron ese gozo. Ni un solo ojo permaneció seco en esa habitación durante la confirmación. ¡Qué día glorioso!”

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A partir de allí, Giovanna no perdió ocasión de compartir su experiencia. Trabajó con las misioneras, los líderes de la Rama y testificaba en reuniones con amigos de los miembros. Sin embargo, no se atrevía a contarles a sus padres sobre la conversión. Creía que no le entenderían, sobre todo por su compromiso con la fe Católica. Esperaba que ellos viesen los resultados del bautismo, su nueva felicidad, ver que se había convertido en una mejor hija. Previamente no habían tenido una relación demasiado buena. Solían discutir bastante.

“Después de mi bautismo comencé a observar a mis padres de modo diferente. Los veía como hijos de Dios, mis hermanos y hermanas, y aprendí a sentir compasión y amor por ellos. En realidad habían intentado hacer lo mejor que podían para enseñarme… Sabían que había algo diferente; veían a los nuevos amigos con los que salía, y cuando finalmente les dije, mi mamá estaba muy complacida. Fui la primer miembro en mi tenazmente católico pueblo… y probablemente lo sea hasta el día de hoy! Nunca me asustó ir en contra de la corriente. Estaba haciendo lo correcto, y al menos tenía la bendición de mi madre”.

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Giovanna siempre continuaba pintando, pero deseaba servir al Señor en una misión de tiempo completo. Para juntar los fondos dedicó un año a pintar paisajes y naturalezas muertas que presentó en una gran subasta de arte. Todos se vendieron rápidamente.

Recibió su llamamiento a la Misión Italia – Roma donde, junto a sus compañeros, trabajó con miembros e investigadores en la calle, en los colectivos, en las casas y en lugares públicos, logrando mucho éxito. Cinco de sus conversos sirvieron misiones de tiempo completo; muchos otros llegaron al templo y continúan activos hasta el día de hoy.

“Fue la mejor época de mi vida – sirviendo sin descanso y estableciendo amistades duraderas con los misioneros y los miembros locales”.

Mientras se hallaba en el campo misional, su mamá y su hermana se convirtieron al Evangelio restaurado. En ese mismo período su padre contrajo cáncer y falleció, por lo que luego realizó la obra vicaria por él.

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Después de la misión, Giovanna se mudó a Roma. Sus amigos de la misión la invitaban a visitar los Estados Unidos, de modo que viajó a California. Allí descubrió que no había demasiado mercado para su arte.

“Todo el mundo colocaba posters en sus paredes, o compraban algo de arte chino barato, de modo que decidí dejar los pinceles a un lado y conseguirme un trabajo que me ayudase a pagar el alquiler”.

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Trabajó como camarera por un par de años en Pasadena y luego por otros seis en un restaurant italiano en Florida. Afortunadamente, unos de los dueños le hizo saber que estaba a punto de abrir un nuevo restaurant para el que necesitaba murales y le preguntó si conocía a alguien que pudiera hacerlos. Giovanna se lanzó de lleno al proyecto y realizó varios murales realistas de pared a pared. El propietario y los clientes quedaron asombrados. Comenzaron a contratarla, de modo que jamás volvió a servir un plato. Sus ingresos crecieron considerablemente y decidió ampliar sus técnicas del retrato con relación a perspectivas, reconocimiento de colores y la captura de la personalidad de los individuos que retrataba.

Su traslado a las Las Vegas le permitió trabajar para celebridades y magnates y obtener reconocimiento internacional. Algunos de sus retratos aparecieron en los sets de las series “The Bold and the Beautiful” y “The Real Housewives of Beverly Hills”. A menudo ha pintado niños y mascotas de importantes personajes.

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Para entonces había conocido a su esposo, Bardia Nezhati, de origen iraní.

“Sentí que era alguien con mis mismos principios. Me encantaba la agradable conexión que tenía con él”.

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En un principio, sus diferentes orígenes y religiones no parecían un problema, pero cuando llegaron los hijos y se planteó qué religión se les enseñaría, las cosas comenzaron a complicarse. Finalmente Bardia, con temor de perder su propia identidad, le prohibió hablar sobre el evangelio con sus hijos o con otras personas. Por diez años Giovanna obedeció a su esposo, pero, aunque de ese modo evitaron las discusiones, algo se había perdido por el camino.

“Lo que se había perdido era yo. La completa Giovanna, quien yo era, lo que creía, la alegría, la chispa se había extinguido”

Finalmente, en 2009, algunos de sus amigos italianos miembros de la Iglesia la contactaron por Facebook:

“Ellos lograron sacar a Giovanna de la oscuridad. Me recordaron quién era yo. Fue un renacimiento”

Sus hijas de 9 y 11 años se bautizaron en la misma fecha en que ella lo había hecho en Italia, tantos años atrás.

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Su esposo ha comentado sobre ese renacimiento:

“Ella se enciende cuando está sintonizada con su fe. Veo a una persona diferente. Se lo puede ver en sus ojos. Está radiante, brillante. Y cuando se comunica con la gente es eficaz, está viva. Es atrapante cuando habla sobre ello. Ahora sé lo suficiente como para darle su espacio y apoyarla.”

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Unos tres años después de esas experiencias renovadoras, Giovanna tuvo un sueño:

“El sueño fue tan claro que me levanté y comencé a escribir todo lo que recordaba. La información venía con muchos detalles. No tenía la menor idea previa de que iba a ayudar a los necesitados. Era como otra misión encomendada por Dios ¿Quién más me iba a despertar en medio de la noche para hacer el bien?… Aún me cuesta explicarlo y ponerlo en palabras. Desperté a mi esposo y me dirigí a la cocina. Era algo para tomarlo muy seriamente”.

Al día siguiente nació “Dinner on Us”, un proyecto para alimentar a los desposeídos y sin hogar. Comenzando con sus contactos de Facebook logró reunir a unos 200 voluntarios. Mensualmente preparan una cena gourmet con alimentos saludables y agasajan a unos 500 beneficiarios, resaltando en cada ocasión una cultura culinaria y artística diferente.

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“Es como una inmensa fiesta de casamiento mensual, con decoraciones temáticas, flores frescas y mesas con manteles, suntuosas presentaciones musicales provistas por talentos locales. Todo lo merecen aquellos menos afortunados. Me gusta celebrar diferentes culturas y acerco gente de diferentes religiones, edades, antecedentes y nacionalidades. Juntos servimos y compartimos nuestros talentos con otros que no han tenido tantas oportunidades, y nos divertimos ¡Todos lo adoran!”

Teniendo como base la organización e instalaciones de Las Vegas Rescue Mission y las muchas donaciones que logró obtener, casi milagrosamente, Giovanna Raccosta Nezhati y su grupo han servido ya más de 25.000 cenas. Los comensales del Día de Acción de Gracias suelen superar los 2.000, por lo que mantener el sistema funcionando no es nada sencillo.

Giovanna en medio de los preparativos para una de sus cenas.

Giovanna en medio de los preparativos para una de sus cenas.

Como lo explicara una publicación de Las Vegas:

Dinner on Us hace mucho más que alimentar a los desposeídos. Los mima con un festejo que celebra la cocina internacional – y nutre el espíritu”

La primera de las cenas, por supuesto, tuvo un tema italiano, con su respectiva decoración y música. Luego siguieron la comida china con danza de dragones, el sushi japonés, la cocina mexicana con sus mariachis y las delicias de la India.

La familia completa.

La familia Nezhati completa.

“De a poco estamos realizando una fantástica obra maestra. Todo se ha hecho con milagros”

Mientras continúa cumpliendo sus labores de esposa y madre de tres hijos, Giovanna nunca se detiene. Siempre tiene comisiones de pintura y además escribe un libro de cocina.

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Recientemente, su grupo de voluntarios ha trabajado junto a otra organización caritativa local, Boys Town, remodelando los espacios de niños en adopción y convirtiendo sus dormitorios en lugares muy agradables y a la moda.

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La publicación Distiguished Women of Nevada (Mujeres Distinguidas de Nevada) ha decidido incluir la historia de su vida.

La artista también encuentra tiempo para servir en su Barrio local de la Iglesia, particularmente en el comité de JustServe.org, que ayuda a los miembros a encontrar modos de servir en la comunidad.

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Pero, infaltablemente, cada primer sábado del mes, Dinner on Us, junta las donaciones, contacta cantantes y bailarines y prepara una cena gourmet para 500 o 600 personas.

Bardia, su esposo, quien se ha sumado gustoso al emprendimiento, declara:

“No es simplemente alimentarlos. Casi cualquiera puede alimentar, traer comida y entregarla a la gente. Lo que ella hace es brindarles dignidad, les otorga clase. Una vez al mes les hace sentir que son importantes. Que existe toda esta gente que los ama, que se preocupa por ellos, que desean organizar un evento total para ellos”.

Giovanna recoge una cosecha de damascos junto a los misioneros locales.

Giovanna recoge una cosecha de damascos junto a los misioneros locales.

Michael, uno de los incontables beneficiarios de las cenas, expresa:

“Ni en un millón de años hubiese imaginado que esto ocurriría aquí, en la misión. Es como caminar por el aire”.

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Pero una de las retribuciones que Giovanna recuerda con mayor emoción fue la de una mujer mayor:

“Giovanna, realmente disfruto de tu comida, es sorprendente. Pero no es sólo comida lo que veo aquí. Siento amor. Siento el amor de Dios. Me siento feliz”.

En marzo de 2015, dentro de la serie “Meet the Mormons” (Conozca a los mormones) se incluyó una secuencia de 15 minutos, bajo el título “The Artist” (La Artista), que contó la historia de Giovanna.

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Cuando el equipo de filmación estaba dejando su casa, Bardia decidió bautizarse. El Elder Craig Cardon de los Setenta, quien fuera el Presidente de Misión de Giovanna, viajó especialmente a Las Vegas para bautizarlo.

“Yo no podía creerlo. Ha pasado más de un año. Vamos todos a la Iglesia y nos sentamos juntos. Antes era yo y mis hijas. Ahora es la familia completa… Ha cambiado por completo mi vida”.

Desde la volcánica Sicilia a la desértica Nevada, la historia de Giovanna Raccosta es un ejemplo de talento, humildad y deseos de servir para tener en cuenta.

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Ken Corbett, dando vida con colores y formas

ARTE Y RELIGION

       Artes Plásticas

              Artistas Plásticos Mormones

Ken Corbett

Dando vida con colores y formas

Corbett

Por Mario R. Montani

Ken Corbett es un prestigioso pintor mormón nativo de Salt Lake City, quien, desde su juventud, ha desarrollado una intensa pasión por el arte. Por 11 años trabajó simultáneamente como bombero hasta que, en 1998, pasó a dedicarse exclusivamente a la pintura. Con una familia numerosa, no fue un paso sencillo a dar:

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“Mi esposa y mis siete hijos son una gran inspiración para mí. Me sirven como modelos, me estimulan a dar lo mejor y me permiten seguir el sueño de mi vida. No podría alcanzar mi potencial sin ellos”.

El Estandarte de la Libertad

El Estandarte de la Libertad

Con respecto a las influencias recibidas, ha declarado:

“Numerosos artistas han influenciado mi arte en los últimos 15 ó 20 años. Muchos han sido profesores en la escuela o en seminarios a los que he asistido. Otros han sido artistas con diferente tematica a lo largo de la historia de la pintura a los que he admirado o tratado de emular de uno u otro modo, desde Hans Holbein a Nancy Glazier. Me encanta estudiar todo tipo de arte, pero el realismo clásico de mediados de 1800 hasta comienzos de 1900 constituye para mí probablemente el arte más grandioso jamás producido. Ese es el tipo de arte que quiero ser capaz de imitar. Creo que artistas como William Bougeuroeau o Sir Lawrence Alma-Tadema, y muchos otros menos conocidos del mismo período fueron los mejores de todos los tiempos. No he asistido a una escuela formal de arte sino que a través de mi estudio personal del arte he aprendido cómo pintar y componer una obra. Dibujar se me ha dado muy fácil. Pero técnica y composición, así como el color, ha sido algo que tuve que aprender estudiando a los maestros”.

Liahona

Liahona

Amanecer antes del cruce

Amanecer antes del cruce

De modo que Ken practica un tipo de arte realístico y representacional que ha aplicado tanto al paisajismo como a los retratos y que hoy le permite aparecer en las colecciones de varios museos.

Lago en las Uinthas

Lago en las Uinthas

Familia Eterna

Familia Eterna

“Donde quiera que voy observo cosas inspiradoras. Cuando veo algo que resuena en mi interior, lo recuerdo y pienso sobre ello por un largo período, a veces horas, días, o más. Puede ser una hermosa escena paisajística, personas o animales, cualquier cosa en la que mi ojo capta la belleza del color y evalúa las combinaciones y contrastes que puedan crear algo interesante. Como artista, pinto lo que veo. Puedo cambiar elementos circundantes o eliminar otros, pero usualmente dependo de lo que está frente a mí o lo que he visto previamente. El proceso creativo en mi caso es lograr que lo que deseo mostrar en una pintura sea digno de ser visto. Hacer que la composición y los elementos que pinto funcionen en conjunto”.

Brigham Young

Brigham Young

John TAylor

John Taylor

Wilford Woodruf

Wilford Woodruf

Algunas obras de Ken Corbett se han aprobado para Templos de la Iglesia.

“El proceso de presentar arte para los templos es interesante y, en ocasiones, prolongado. El comité que evalúa las obras para templos y otros usos se reúne trimestralmente. Existen tres comités que revisan el arte y, si es aceptado por todos, requiere la aprobación final de la Primera Presidencia. El proceso lleva muchos meses y aún más recibir el pago, pero es un gran honor tener una pintura expuesta en los Templos. En 2001 me encontré por casualidad con el artista Grant Romney Clawson. Algún tiempo después me llamó para que colaborara con obras para el templo de Nauvoo que se le habían solicitado pero, que debido a sus compromisos, no podría cumplir totalmente. Fue una gran experiencia y llegó en un momento en que necesitaba el trabajo para mi familia. Eso me mostró que Dios estaba cuidándonos.”

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Rio Susquehanna

Rio Susquehanna

En su primera etapa, Ken recibió varias comisiones, incluyendo las de sus propios familiares. Por ejemplo, su padre y su tío le encargaron un retrato de Joseph y Hyrum Smith (ya que ellos mismos son descendientes a través de Hyrum). Copias de esa obra han pasado a las nuevas generaciones como recordatorio de la herencia que comparten y de la fuerza de la hermandad, tanto en el caso de los hermanos Smith como en el de los hermanos Corbett, quienes encargaron el trabajo.

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Joseph y Hyrum

Joseph y Hyrum

Si bien Corbett continúa realizando paisajes, arte equino e ilustrando momentos especiales de las escrituras y la historia de la Iglesia, recientemente sus incrementadas capacidades lo han llevado a elaborar una serie de retratos del pasado histórico norteamericano que han sido muy alabados por el público y la crítica. Sus trabajos como retratista (que ya superan los 200) se encuentran dispersos en muchas colecciones privadas.

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln

Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

Frederick Douglas

Frederick Douglass

Wilbur Wright

Wilbur Wright

Orville Wright

Orville Wright

Mark Twain

Mark Twain

Joseph Smith, Jr

Joseph Smith, Jr

Oliver Cowdery

Oliver Cowdery

Recientemente, fue entrevistado por su obra “Daniel en el foso de los Leones” que él ve como una representación de la fe y la oración y a los leones como los desafíos de la vida.

“Creo que Dios oye y contesta las oraciones. En ese momento era importante que Daniel permaneciese vivo… El brillo a su alrededor no emana de él sino de una presencia divina…En ocasiones me imagino a mi mismo como Daniel, enfrentando las pruebas y desafíos que me han tocado en la vida. A veces son tan peligrosos como los leones…”

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Quienes deseen pueden visitar el sitio del artista en http://www.kencorbettart.com

Familia de Arizona con el Templo detrás

Familia de Arizona con el Templo detrás

Joven Pionera

Joven Pionera

Tres vestidos blancos

Tres vestidos blancos

Este es el Cristo

Este es el Cristo

 

Del Parson, de la profunda oscuridad al dorado resplandor

ARTE Y RELIGION

       Artes Plásticas

              Artistas Plásticos Mormones

 

Del Parson

De la profunda oscuridad al dorado resplandor

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Mario R. Montani

Delwin Oliver Parson nació en Ogden, Utah, en 1948, si bien se crió mayormente en Rexburg, Idaho, donde su padre ejercía como profesor de arte en Ricks College y su madre como maestra de segundo grado. Compartiendo su vida familiar con otros 8 hermanos, 3 de ellos decidieron seguir el ejemplo paterno.

Del Parson - Enfrentando la Eternidad

Del Parson – Enfrentando la Eternidad

“Mientras crecía, jamás consideré la posibilidad de ser un artista, aunque mis cuadernos de notas estaban llenos de dibujos. Terminé el secundario sin haber tomado jamás una clase de arte. En el primer año de estudios terciarios escogí biología animal. Pero mi sueño secreto era convertirme en un domador profesional de toros, de modo que me uní al equipo de rodeo de la Universidad. En cierta ocasión, nuestro preparador me asignó pintar un enorme cartel anunciando el próximo rodeo. Estaba muy desilusionado por la asignación. No deseaba ser un artista por aquel entonces, y creía que el único motivo por el que me lo asignaron era que mi padre era un artista. Para mi sorpresa, disfruté mucho más pintando el cartel que siendo tirado del caballo o corneado por un toro…No estaba muy seguro de lo que haría con mi vida y terminé construyendo cercas en el desierto. Era un trabajo agotador, y sentí que estaba siendo castigado. Estaba muy lejos de la civilización y, por falta de algo mejor que hacer, comencé a leer la Biblia en mis ratos libres. Acabé leyéndola de punta a punta. Disfruté al leer sobre Jesucristo y comencé a desarrollar un testimonio de El. La Biblia tuvo un profundo efecto en mí, y su influencia me dio el deseo de mejorar mi vida”.

Del Parson - La Infancia de Jesucristo

Del Parson – La Infancia de Jesucristo

Delwin inició sus estudios en Ricks y luego pasó a BYU donde recibió una Licenciatura en Ciencias Naturales en 1972 y un Master en Bellas Artes, especializado en dibujo y pintura, en 1975.

Del Parson - Adan y Eva en el altar

Del Parson – Adan y Eva en el altar

“Papá era un artista. De modo que estuve rodeado de arte siempre. Cuando comencé la Universidad, originalmente me inscribí en ciencias naturales porque amo la naturaleza y deseaba convertirme en un guardabosque o trabajar para el servicio forestal. Pero inicié cursos de arte y los disfrutaba tanto al mismo tiempo que me iba mejor en ellos que en ningún otro curso. Un poco más adelante – bien avanzados mis veinte años – recibí una bendición patriarcal que confirmó a que me dedicaría. Después de ella, simplemente dije: ‘Eso es lo que haré’”.

Del Parson - La Visión (DyC 110)

Del Parson – La Visión (DyC 110)

“Una noche fui a un baile en la Universidad y vi a la joven más hermosa que había visto en mi vida. Aunque parecía estar ya acompañada, la saqué a bailar. Su nombre era Joycel. Al poco tiempo estábamos saliendo juntos. Luego me di cuenta de que estaba enamorado y deseaba casarme con ella. Pero a medida que pensaba en el casamiento me preguntaba ‘¿Cómo voy a sostener a mi familia siendo un artista?’

Del Parson - Cristo sanando a un ciego

Del Parson – Cristo sanando a un ciego

“Por buena parte de mi carrera, la mayoría de mis obras no eran de carácter religioso. De hecho, sólo un pequeño porcentaje lo era. Principalmente pintaba para galerías – temas del oeste, paisajes, retratos – y no eran para nada religiosos”.

Del Parson - Rebeca

Del Parson – Rebeca

“Después de recibir mi bendición, le pedí a Joycel que nos casáramos. Aunque me había vuelto más religioso, aún no me sentía preparado para el templo. Joycel simplemente dijo: ‘Del, tú no tienes que  casarte en el templo, pero yo voy a casarme en el templo’. De modo que nos casamos en el templo. Después de terminar mis estudios, obtuve un trabajo de enseñanza en Wyoming. Era un buen trabajo. Me gustaba. El único problema era que si me dedicaba a la enseñanza nunca sería un gran artista. Hablándolo con mi esposa, decidimos que intentaría vivir del arte aunque nos muriésemos de hambre. Dejé el trabajo, y no estuvimos muy lejos de morir de hambre. Las pinturas no se vendían. Nos movilizamos por tres o cuatro estados buscando un nicho donde mi arte vendiese. Eventualmente comencé a ganarme la vida en las galerías bosquejando retratos de los paseantes. A medida que mis habilidades aumentaban, las filas se hicieron más largas. Me transformé en un estudioso del rostro humano…”

Del Parson - Cristo y la hija de Jairo

Del Parson – Cristo y la hija de Jairo

“Cierto día mi papa llamó para notificarme sobre una vacante en las oficinas de la Iglesia de un ilustrador de tiempo completo. Pensé que sería perfecto. Mi bendición patriarcal se cumpliría y yo recibiría una paga. Tomé un montón de pinturas para mostrarlas como portafolio y me dirigí a Salt Lake. Fui directamente con el jefe de personal.

‘Vine para solicitar el puesto de ilustrador de tiempo completo’.

El director me explicó que debía estar mal informado, pues tal puesto no existía. Sin embargo, al ver mi rostro ensombrecido y mi montón de pinturas bajo el brazo, me puso en contacto con los directores artísticos, para que hicieran una crítica. Ellos dijeron ‘si continúas trabajando puedes llegar a ser un buen artista algún día’. Dejaron la habitación, y yo sentí que había viajado en vano. Junté mis pinturas y estaba a punto de irme cuando un hombre entró en el cuarto. Era el director artístico de la revista Ensign. Me dijo que necesitaban un par de ilustraciones para futuros artículos y me las encargó. Luego el director de arte de la revista The Friend también me ofreció algunos trabajos…Más adelante le pregunté a mi padre dónde había escuchado sobre el puesto y porqué me lo había dicho. Es extraño… pero él ni recordaba haberme llamado”.

 

Del Parson - Jesús a la puerta

Del Parson – Jesús a la puerta

El estilo de Del es realista tradicional por lo que se adaptaba perfectamente para temas del oeste norteamericano y paisajes panorámicos, por tanto, en los años subsiguientes, se dedicó a ese género para ganarse la vida.

Del Parson - Cristo y sus Apóstoles

Del Parson – Cristo y sus Apóstoles

“En un momento determinado se me pidió realizar una pintura que se convirtió en algo precioso para mí. Era una pintura del mundo de los espíritus para la Ensign. La directora artística sugirió que delinease a los habitantes del mundo espiritual como adultos, de alrededor de 25 años. Y agregó, ‘aparte de eso, nunca hemos estado allí, por lo que tus opciones están abiertas. Pinta lo que sientas que está bien’. Cuando pinto, trato de visualizarme en el lugar. Pensé, ‘Si fuera a morir y entrar al mundo de los espíritus, ¿qué me encantaría ver más que nada?’ Rápidamente imaginé a mi esposa dándome la bienvenida. Eso sería el cielo para mí. De modo que decidí pintar a mi esposa recibiéndome al entrar al mundo espiritual. Por aquella época yo utilizaba modelos que posaban para mí. Cierto día, mientras Joycel se encontraba posando, preguntó ‘¿Qué harías si muriese antes que tú?’.

Del Parson - El amor de una madre

Del Parson – El amor de una madre

‘¿Por qué me preguntas eso?’, respondí, ‘¿es por causa de la pintura?’. Me dijo que tenía el sentimiento de que moriría antes que yo. Conversamos sobre esa posibilidad y finalmente le dije que, probablemente, volvería a casarme, y ese fue el fin de la conversación”.

Del Parson - A los pies del Maestro

Del Parson – A los pies del Maestro

Tiempo después, ocurrió el accidente…

“Una mañana, alrededor de un año después de culminar esa pintura, una estudiante del programa de ubicación indígena que se quedaba en casa perdió el autobús escolar. Mi esposa se ofreció para acercarla al colegio. También llevó consigo a nuestros hijos para que yo pudiese continuar con mi trabajo. Teníamos tres pequeños, Chancy, una niña de cinco años, Broc, un varón de tres y Sara, de sólo nueve meses.

Joycel había tardado mucho más de lo esperado, y comencé a preocuparme. Justo cuando me convencía a mi mismo de que habría ido de compras, el teléfono sonó. Era la policía, notificándome que un oficial se dirigía a mi puerta. Pronto llegó y me dijo, ‘Tengo malas noticias. Su esposa acaba de fallecer en un accidente automovilístico’.

Nada podría haberme pegado con mayor fuerza. Era la mujer que adoraba, quien había atravesado conmigo momentos increíblemente duros, y quien me apoyó todo el tiempo. Era la esposa y madre perfecta. ¡Ahora estaba muerta! Casi colapsé. Deseaba estar solo. Dejé al official parado en la puerta, fui al cuarto y me largué a llorar. Después de un momento, el oficial me dijo, ‘Hey, repóngase. Tiene algunos de los niños seriamente heridos’.

No recuerdo cómo llegué al hospital, pero me llevaron a ver a mi esposa. Yacía allí, un cuerpo sin vida. Ella se había ido. Me llevaron con los niños. Dos estaban inconscientes y el tercero tenía rota una pierna. De toda la experiencia, esta era la parte más difícil, ver allí a mis hijos, inconscientes y con espasmos. Fue extremadamente doloroso, la experiencia más horrible que he tenido. Les di una bendición del sacerdocio, bendiciendo a Chancy, de cinco años, la más lastimada, para que pudiera vivir. Supe que era erróneo hacerlo, pero era lo que más deseaba con intensidad. Acababa de perder a mi esposa, y aquí estaba esa niña a la que quería más que nada – deseaba que viviese.

Del Parson - Sea hecha tu voluntad

Del Parson – Sea hecha tu voluntad

Mi padre vino a verme y cuando llegó supe que debía dar a Chancy otra bendición. En esta ocasión dije, ‘que sea hecha Tu voluntad’. Ella murió pocas horas después.

La muerte de mi esposa y mi hija fue el momento más terrible de mi vida. Pero inesperadamente, también tuve la más maravillosa experiencia de mi vida. Tras la muerte de Chancy, abandoné el hospital. Mientras caminaba solo, de pronto todo comenzó a tornarse dorado – como con una luz submarina. Sentí amor – simplemente puro amor. Sentí como si el Espíritu Santo me hubiese abrazado. Nunca he experimentado nuevamente tal amor en mi vida. Todo mi cuerpo estaba como en llamas, y jamás he vuelto a sentir tamaña felicidad. El Santo Espíritu estaba allí para mí. Es llamado el Consolador, y sé que es verdad. Por un cierto tiempo pareció que estaba lleno del Espíritu de Dios, y se me enseñaron muchas cosas. Muchas preguntas que siempre había tenido sobre la iglesia fueron contestadas plenamente. Pero, más que nada, conocí al Consolador y el gran amor que el Señor tiene por mí. Conocí el amor puro de Cristo. También me di cuenta lo agradecido que estaba por el Templo. Mi matrimonio en el templo significaba más que ninguna otra cosa en todo el mundo, e intenté guardar los convenios que había hecho. Pensé en la pintura de Joycel en el mundo de los espíritus e imaginé que un día sería real, tal como la había pintado…”

Con la muerte de su esposa, Joycel, y su pequeña hija, en el accidente automovilístico de 1978, Del comenzó a replantearse su carrera. Habiendo sentido la influencia del Espíritu ayudándole en esos difíciles momentos, decidió dedicarse a la pintura religiosa para transmitir a otros el sentimiento de esperanza que había encontrado y compartir su amor por la vida.

Del Parson - Cristo con manto rojo

Del Parson – Cristo con manto rojo

En 1983, recibió la comisión, de parte de la Iglesia, de pintar un “Cristo con Manto Rojo”.  Esta pintura se convirtió en un ícono dentro de las publicaciones oficiales SUD y no faltaron los relatos de “folklore mormón” asegurando que había trabajado con las Autoridades Generales para que le transmitieran la imagen correcta de Cristo. El artista niega esos relatos y cuenta que fue una comisión para el Departamento de Arte curricular de la Iglesia y trabajó bajo sus directivas. En sus propias palabras:

Del Parson - En su gloria

Del Parson – En su gloria

“Para mí, lo verdaderamente importante es que había perdido a mi hija y a mi esposa en un accidente automovilístico. La razón por la que lo menciono es que cuando comencé la pintura fue después de ese accidente, y en esa particular época de mi vida yo era el individuo más humilde y enseñable que podía existir, y no creo que uno pueda dejar de considerar eso. Entonces la Iglesia me pidió realizar tres pinturas del Salvador. Eran para reproducir en diferentes publicaciones, de modo de tener una disponible cuando hiciese falta. Una era lavando los pies de los discípulos, otra golpeando una puerta, y la tercera, un retrato. Me reuní con un grupo de diseñadores y algunas Autoridades – no era la Primera Presidencia ni nada parecido – y hablamos sobre lo que deseaban en las pinturas. Supongo que eran parte del comité de correlación. Me dijeron: ‘Deseamos una imagen intensamente mormona del Salvador, una imagen más masculina’.

Del Parson - Esperanza en la Segunda Venida

Del Parson – Esperanza en la Segunda Venida

Después de eso, comenzó un proceso de bosquejos. Yo confeccionaba un boceto y lo enviaba a la Iglesia. Realmente no sé quien veía esos bocetos, yo los enviaba a Warren Luch, uno de los directores artísticos. El los mostraba y se escribían comentarios y me los regresaba. Por lo menos realicé cinco bosquejos diferentes. Han transcurrido ya más de veinte años, de modo que no lo recuerdo exactamente. A veces me desanimaba. Confeccionaba un bosquejo y me escribían ‘No, éste no nos gusta’. Y yo trataba de hacer lo mejor que podía.

Del Parson - Maria Magdalena

Del Parson – Maria Magdalena

Había enviado un bosquejo a la Iglesia. A la noche tuve un sueño en el que alguien me decía: ‘Por la mañana la Iglesia te llamará y te dirá que el bosquejo no funciona, pero no te preocupes porque todo saldrá bien’. Entonces, a la mañana, Warren llamó y me dijo ‘El bosquejo no funciona. Debes preparar otro’. Yo estaba mentalmente preparado para realizar otro, pero el bosquejo regresó por correo a los tres o cuatro días con una nota que decía ‘No te preocupes en hacer un nuevo boceto. Desarrolla éste en una pintura pero teniendo en cuenta lo siguiente – más intensidad, más amor, que parezca un poco mayor y su aspecto judío, que su barba no sea partida, sus hombros más anchos’. Decía algunas cosas de ese tipo. De modo que realicé la pintura y la envié a la Iglesia. No sé quién la vio, aunque sí estoy consciente de que las pinturas del Salvador necesitan la aprobación de la Primera Presidencia. Y eso es todo lo que ocurrió.

Del Parson - La Primera Visión

Del Parson – La Primera Visión

Después Warren Luch llamó y dijo ‘Vamos a entregar impresiones de tu pintura a las Autoridades Generales, ¿podrías firmar esas copias?’ Dije ‘Por supuesto’ y eso fue todo. Nadie me llamó para decirlo, pero era obvio que estaba aprobado”.

Del Parson - Joseph Smith

Del Parson – Joseph Smith

La Iglesia ha encargado a Del más de 240 obras, muchas de las cuales tienen a Jesucristo como figura central y cuyas copias se encuentran en las capillas alrededor del mundo.

Del Parson - De los tales es el reino de los cielos

Del Parson – De los tales es el reino de los cielos

Desde 1988 Del Parson se ha desempeñado como profesor de arte en el Dixie College. En 1990 fue premiado por el Utah College Council con el Teaching Excellence Award. Sus obras se han expuesto en la National Academy of Design, Knickerbocker Artist, American Artists Professional League, Amarillo Rotary Show, Springville Museum of Art, LDS Church Art Museum y el National Centre for Constitutional Studies.

Del Parson - La oveja perdida

Del Parson – La oveja perdida

Del Parson vive actualmente en Cedar City, Utah, con su esposa, Lynette (con quien tuvo otros cuatro hijos) y once nietos. En el 2011 BYU tv presentó un documental sobre su vida y obra denominado Del Parson: Portraits of Love.

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Del Parson - Getsemani

Del Parson – Getsemani

Del Parson - El Cristo resucitado

Del Parson – El Cristo resucitado

Del Parson - Cristo y las jóvenes

Del Parson – Cristo y las jóvenes

Del Parson - He orado por ti

Del Parson – He orado por ti

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John Hafen – De París a las Cortes Celestiales

ARTE Y RELIGION

     Artes Plásticas

           Artistas Plásticos Mormones

John Hafen

(De Paris a las Cortes Celestiales)

 John Hafen


John Hafen

“El arte otorga una influencia elevadora pues el pintor es un ardiente y sincero estudioso de la naturaleza… se comunica con ella, la ama; Dios es el autor de la naturaleza. Cualquier cosa que El haya creado nos eleva y refina en sus lecciones e influencias” (John Hafen, 1905)

Por Mario R. Montani

John Hafen nació el 22 de Marzo de 1856 en Scherzingen, Cantón Thurgan, Suiza. La familia se convirtió a la Iglesia en su tierra natal y emigró a Utah cuando John contaba sólo 6 años. El viaje desde Omaha a Salt Lake lo realizaron con una carreta de bueyes en 1862. Durante su estadía en Winter Quarters, Nebraska, falleció un hermano menor de dos años. Al llegar, se establecieron temporalmente en Richfield, Tooele y Payson pero para 1868 se mudaron definitivamente a Salt Lake City, para que el jovencito pudiera estudiar. Se matriculó en la Twentieth Ward Academy, donde tuvo entre sus maestros a Karl G. Maeser. Allí también se inició en el arte.

Por la próxima década perfeccionó su pintura bajo la tutoría de George M. Ottinger y Danquart Weggeland en la Universidad de Deseret (que luego se transformaría en la Universidad de Utah). Allí conoció a otros artistas de su generación. Entre ellos John B. Fairbanks (quien sería padre de Avard Fairbanks, a quien analizamos en este blog) y Lorus Pratt, hijo del Apóstol Orson Pratt.

Con apenas 20 años, Hafen decidió que su carrera sería como artista profesional, a la que agregó conocimientos de fotografía. Después de su casamiento en 1879 con Thora Twede, comenzó a trabajar como asistente del fotógrafo documentalista George Edward Anderson, colaborando en el establecimiento de una galería provisoria en Springville.

John Hafen (1886) Pescando en el Arroyo Hobble, Springville.

John Hafen (1886) Pescando en el Arroyo Hobble, Springville.

Sobre su esposa, Thora, escribió William Lee Roy Conant, Jr.:

“Era uno de esos raros espíritus inquebrantables que jamás se quejaba o expresaba dudas sin importar cuán dura se tornase la vida. Creía en los sueños de éxito de su esposo y en su habilidad para pintar, y siempre apoyó sus intentos de realización a pesar de los grandes sacrificios. Amaba a John Hafen, le brindó diez hijos, mantuvo su hogar, y lo encaminó hacia el éxito por los treinta y un años que vivieron como esposos. Sus cartas están plenas de un amor y devoción que jamás cesaron en todas esas solitarias páginas. Sería difícil concebir las luchas de John Hafen de no haberse casado con Thora Twede”. (W.Conant, Jr. “A Study of the Life of John Hafen”, tesis universitaria presentada en BYU)

 Thora Hafen


Thora Hafen

En 1881, Hafen, junto a un grupo de artistas jóvenes, fundaron la Utah Art Association, para organizar exhibiciones y proveer instrucción en las artes. Ganarse la vida como pintor no le resultaba fácil, por lo que debió realizar otras tareas como ilustraciones para varios proyectos comerciales. También expuso siempre que pudo, incluyendo los amplios almacenes de George Meears, distribuidor local de whisky, quien permitía a jóvenes artistas utilizar sus instalaciones sin costo alguno.

 Joseph Smith, General de la Legión de Nauvoo (1888)


John Hafen – Joseph Smith, General de la Legión de Nauvoo (1888)

 John Hafen - Litografía de Joseph Smith, Jr.


John Hafen – Litografía de Joseph Smith, Jr. (1887)

En 1890 logró convencer a las Autoridades de la Iglesia para apoyar estudios superiores de arte en Francia, con vistas a poder decorar los muros del Templo de Salt Lake que se inauguraría algunos años después.

John Hafen (1890) Memorias de la Niñez

John Hafen (1890) Memorias de la Niñez

Así fue que Hafen, junto a John Fairbanks, Lorus Pratt y Edwin Evans recibieron una beca para estudiar por dos años en la Académie Julian de Paris. Arribaron a la “ciudad luz” el 24 de Julio de 1890, mientras se celebraba el Día de los Pioneros en sus lejanos hogares. Se los conoció como “misioneros de arte francés” y trabajaron bajo la guía de Albert Rigolot. Allí tuvo John la experiencia de pintar a plein air, lo que llevó a su decisión de convertirse en paisajista. Las mañanas y noches las dedicaban a dibujar la figura humana con modelos en vivo, mientras que durante las tardes recorrían los barrios parisinos pintando escenas callejeras. El entrenamiento era muy riguroso y los jóvenes artistas debían esforzarse para que alguna de sus obras fuese seleccionada por los maestros. Sabían que era una oportunidad única en sus vidas e intentaron aprovecharla al máximo. No había tiempo para diversiones, sino arduo trabajo. No les quedaba demasiado dinero para comer y su único interés era llegar con suficiente energía como para escribir a sus familias.

Hafen le contaría a su esposa:

“Lo que he podido observar es de inestimable beneficio para mí. Me ha tornado humilde como un niño. Siento que deberé comenzar desde abajo y someterme a mi Padre Celestial. En el pasado, he tenido ideas de cómo debería pintarse, y de los objetivos de un pintor. Aunque tales ideas eran correctas y no he cambiado mi opinión, no encontraba el método por el cual pudieran lograrse, ni a qué grado de perfección podían llevarse…Si logro llegar a ese punto, o aunque sea acercarme a él, dependerá absolutamente de mi fidelidad al Evangelio y a la ayuda del Dios Todopoderoso” (Carta del 26 de Julio de 1890)

“Estoy aquí registrado por un año, pero más allá de eso, los siervos de Dios me han bendecido con el poder de cumplir mi misión y obtener todo el conocimiento sobre el arte que se requiera, y sé que Dios es capaz de ayudarme a vivir de tal modo que pueda alcanzar esas bendiciones. He actuado continuamente en armonía con los susurros del Espíritu Santo y los resultados siempre han sido buenos”. (Carta del 8 de Agosto de 1890)

El acuarelista mormón Al Rounds ha dicho:

“Ellos ya dibujaban la figura humana, pero era una estimación rústica de ella. Regresaron a casa conociendo la estructura de la figura por dentro y por fuera. Conocían de paisajismo, de luz y de formas. Regresaron mejor de lo que eran cuando se fueron”

John Hafen (1902) Jovencita entre malvas

John Hafen (1902) Jovencita entre malvas

Debido a dificultades financieras familiares John debió adelantar su retorno por lo que comenzó a trabajar antes en los murales del Templo, cumpliendo un rol muy importante en el planeamiento inicial de esos decorados, particularmente en el Cuarto del Jardín y el Cuarto del Mundo.

Para 1893, después de la dedicación del Templo, sirvió como Vicepresidente de la Utah Art Association. Debido a que no le era fácil mantener a una familia tan numerosa, comenzó a dictar arte en la Brigham Young Academy (precursora de BYU) mientras también recibía u$s 100 mensuales para pintar obras para la Iglesia. Muchas de ellas forman parte de la colección del Museo de Arte e Historia de la Iglesia.

John Hafen (1905) Crandall Springs.

John Hafen (1905) Crandall Springs.

Hafen y los demás misioneros de arte influenciaron a dos generaciones de artistas que se conocieron como “La Escuela de Utah”, también ayudaron a crear las imágenes de la historia del Estado y de la Iglesia. Se piensa que John pintó unas 200 obras para la Iglesia durante la administración del Presidente Heber J. Grant.

No obstante su esfuerzo y talento no era fácil mantener una gran familia y en ocasiones no llegaba a pagar su renta. Finalmente, cambiando obras por terreno y materiales pudo construir un chalet propio, al estilo suizo, diseñado por su amigo Alberto Reganza. La casa aún figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos como “Hogar de John Hafen”. Sus muchas donaciones artísticas y su estímulo para que otros pintores hicieran lo mismo formó el núcleo principal del Springville Museum of Art.

John Hafen (1905) Retrato de Nephi Straw

John Hafen (1905) Retrato de Nephi Straw

Durante 1908, Hafen colaboró con Ben E. Rich y German E. Ellswort, Presidentes de las Misiones de los Estados del Este y del Norte respectivamente para ilustrar y publicar el famoso poema de Eliza R. Snow, “Oh, Mi Padre”. A cambio de su trabajo, el pintor recibiría la mayor parte del beneficio de las ventas, lo que le ayudaría a mantenerse a flote.

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Entusiasmado con el proyecto, diría:

“Primeramente, el poema me impresionó como una oración. Por tanto, mi imaginación abre el grupo de ilustraciones con una figura en actitud de orar. Las pinturas siguientes contienen principalmente elementos de visiones. También, de un modo general, me siento inclinado a pensar que el comienzo de los principios inspirados sugeridos en el poema, inician en la niñez. Por ello, el segundo y tercer tema son de la niñez. Los tres siguientes son sobre la juventud y adultez; las reflexiones y pensamientos maduros de la cuarta estrofa los he convertido en dos temas, el meridiano y el atardecer de la vida. El último representa la vejez, cuando nos preparamos para encontrar nuevamente a nuestro Hacedor”. (En una carta al Presidente Ben E. Rich en Chicago, Illinois, del 24 de Junio de 1908)

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El artista utilizó los escenarios naturales de Utah como fondo y a miembros de su familia o líderes de la Iglesia como modelos. Muchas de las ilustraciones muestran un camino, lo cual ayuda a dar continuidad a la serie e indica el paso del tiempo. El sendero nunca se bifurca, quizás señalando que es la vía compartida de todos los mortales. El pintor decide utilizar elementos comunes para simbolizar el más allá, pues creía, como se lo expresara  al Presidente Joseph F. Smith: “hay ya demasiada especulación y misterio en nuestro mundo con respecto a las condiciones de los mundos eternos”.

La primera ilustración muestra a un joven arrodillado en oración. Coincide con la invocación del inicio del poema. La segunda muestra a un padre llevando de la mano a su hija, haciéndose eco del verso “¿Tu morada antes era de mi alma el hogar? En mi juventud primera ¿Fue Tu lado mi altar?”.

La tercera es de un bebé muy poco consciente de su pasado anterior y del nuevo mundo que le rodea (“vine al mundo a morar, olvidando los recuerdos de mi vida premortal”). Se cree que Anna Larson, nieta de Hafen fue la modelo.

La siguiente muestra a una mujer madura, en la mitad de su vida. Es otoño. Los árboles han perdido las hojas. Quizás haya desilusión y la sensación de que algo falta en este mundo (“Pero algo a menudo dice: Tú errante vas. Siento que un peregrino soy, de donde Tú estás”). El hecho de que camina de espaldas ayuda a que nos identifiquemos y nos coloquemos en su lugar.

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La quinta pintura muestra a Joseph Smith (también de espaldas) recibiendo la visita de Moroni (quien es el centro visual). Es una reflexión sobre la Restauración (“Antes te llamaba Padre, sin saber por qué lo fue, mas la luz del Evangelio aclaróme el porqué”).

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La sexta es una acuarela. La paleta monocromática utilizada la hace percibir como etérea o congelada en el tiempo (“La verdad eterna muestra: madre hay también allá”). La Madre reconforta amorosamente a la hija, que se reclina sobre su hombro). Es la primera vez (y hasta hace poco, única) que un artista intentó plasmar la imagen de nuestra Madre Celestial. Thora, la esposa del pintor, parece haber sido la modelo para la Madre Celestial y su hija, Delia, la modelo de la jovencita amada.

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Las dos últimas escenas muestran a un hombre de avanzada edad (el modelo fue el Patriarca John Lowry) con su bastón (“cuando deje esta vida y deseche lo mortal”). La pintura final, nuevamente monocromática para representar el mundo ulterior, muestra al anciano avanzando hacia “la corte celestial” (“Sí, después que yo acabe cuanto tenga que cumplir, permitidme ir al cielo con vosotros a vivir”).

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John terminó las pinturas a comienzos de 1909 pero surgieron algunos problemas relacionados con la impresión de la obra. German E. Ellsworth resolvió algunos de esos problemas con las Autoridades, pero no obtuvo la autorización para que se publicase con la aprobación oficial de la Iglesia.

Para entonces, los Hafen se habían trasladado a Brown County, Indiana con el Grupo Hoosier, una asociación de paisajistas con influencia impresionista, donde finalmente obtuvo el reconocimiento que anhelaba, incluyendo la comisión de pintar al Gobernador Thormas R. Marshall.

Lamentablemente, John Hafen moriría de neumonía en Filadelfia, junio de 1910.

B.F. Larson, otro artista mormón, escribiría en la Iprovement Era de Enero 1936:

“John Hafen amaba y comprendía la naturaleza. Para él había sido creada por un Dios personal. Se acercaba a la naturaleza con una actitud reverente. En sus comentarios sobre los ambientes exteriores su discurso se caracterizaba por palabras de alabanza y agradecimiento a Dios… Hafen vivía cerca de Dios. Poseía un espíritu profético y sensible. Sabía que sus ideas les parecían infantiles a aquellos que no comprendían…”

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Bibliografía Consultada

Phaysey, Dawn – “Testimony in Art: John Hafen’s Illustrations for ‘O My Father’”. BYU Studies 36 (nº1) 58-82

John Hafen. Art as visual poetry – Dialogue Vol 23 Nº 4, pag. 185

Todd, Jay M. “John Hafen” – Ensign Agosto 1976

John Hafen 1907 Quaking Aspens, Brighton

James C. Christensen (o la Fantasía Desbordada)

ARTE

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             Artistas Plásticos Mormones

 

James C. Christensen

(O la Fantasía Desbordada)

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Por Mario R. Montani

James C. Christensen nació en Culver City, California en 1942. Asistió a la Universidad de California en Los Angeles (UCLA) y se trasladó a Utah para finalizar su educación superior en la Universidad de Brigham Young (BYU).

Desde su infancia dibujó. Rememora:

“En mis recuerdos más tempranos me veo dibujando. No era una pasión, o una misión, era simplemente lo que me gustaba hacer. De pequeño solía ir a la iglesia y mi papá tenía que estar en el estrado – mi mamá estaba bastante enferma – entonces me decía, “si te quedas quieto, puedes dibujar”, mientras me pasaba un anotador con espirales y su lapicera y yo dibujaba en la iglesia. Esas son mis más antiguas memorias: sentado al final del banco un poco nervioso por encontrarme solo mientras papá estaba allá arriba, pero me perdía en el dibujo y todo estaba bien”.

Después de más de 20 años como profesor de arte (terminó su carrera docente en BYU a fines de los ’90) tiende a ver el mundo como un aula. Posee la esperanza  de que sus obras lleven un mensaje o, al menos, una sonrisa, al público. Su trabajo, inspirado en mitos, fábulas y su propia imaginación, ha sido incorporado a importantes colecciones tanto en los EEUU como Europa.

James C. Christensen - "Virtud"

James C. Christensen – “Virtud”

Por su trabajo como ilustrador ha recibido los máximos honores en la Convención Mundial de Ciencia Ficción y Fantasía y también varios Premios Chesley de la Asociación de Artistas de Ciencia Ficción y Fantasía.

James ha sido designado “Tesoro Artístico de Utah” por el Spingville Museum of Art. También recibió el Governor’s Award para las Artes del Utah Arts Council, reconociendo la importancia de la obra artística de Christensen en la comunidad cultural de Utah. Ingresó al Salón de la Fama de la U.S. Art Magazine y como Honored Alumnus en la Universidad de Brigham Young por sus contribuciones a las bellas artes y la educación. Junto a su esposa, Carole, integran la mesa directiva de la Mormon Arts Foundation. También ha dado conferencias sobre el pensamiento creativo en universidades, la California Art Educator’s Association, Hallmark y la Intermountain Health Care.

James C. Christensen - "Fiona"

James C. Christensen – “Fiona”

Los trabajos de Christensen han aparecido en el American Illustration Annual y en el Japan’s Outstanding American Illustrators. Ha ilustrado prestigiosas publicaciones como Time-Life Books y Omni.

“Todavía dibujo en la iglesia – reconoce – aún después de haberme convertido en Obispo, ya sabían que no era que me desconectaba, simplemente estaba dibujando. Y tomo muchas notas: en mis libros de bosquejos y anotadores, ideas que se me ocurren. Tengo ya 60 volúmenes de libros con bosquejos encuadernados…”

Además de sus obras pictóricas sobre papel y lienzo, James ha incursionado en el arte tridimensional con la porcelana y esculturas de bronce.

 

James C. Christensen - "Universidad del Conocimiento Mágico" (trabajo en porcelana)

James C. Christensen – “Universidad del Conocimiento Mágico” (trabajo en porcelana)

“Mi filosofía es que el arte está motivado por la pasión. Sin pasión es demasiado difícil. La pasión conduce al deseo de usar las horas que sean necesarias. La pasión guía hacia una ética del trabajo”.

La mayoría de sus cuadros tienen un mensaje filosófico y referencias ocultas sobre el tema que consideran, pero él prefiere que cada uno encuentre en ellos lo que pueda con su propio bagaje cultural y que lo convierta en una experiencia personal.

James C. Christensen - "Compartiendo nuestra luz"

James C. Christensen – “Compartiendo nuestra luz”

Para tomar un ejemplo, su cuadro “The Man who minds the Moon” (El hombre preocupado por la Luna) está repleto de referencias literarias y simbólicas a nuestro satélite, comenzando por la luna creciente que aparece en el cielo, la piedra lunar que remata su cetro-callado, utilizada en orfebrería desde la antigüedad, y que está sostenida por un cangrejo, símbolo astrológico de Cáncer, relacionado con la luna. La barba azulada del hombre corresponde al dios babilonio de la luna, Sin. La liebre que aparece dibujada en el manto se basa en el mito chino de que la luna está poblada por esos animales. En la túnica está bordada la frase de la Eneida: “Quien señala la luna viajera y las estrellas”. El perro que aparece a la derecha es una referencia literaria a Moonshine (Brillo de Luna) Dog, del Sueño de una Noche de Verano de Shakespeare, así como el arbusto espinoso de la izquierda remonta a una tradición del siglo XII en la que un rústico que roba un fardo de espinas es exilado en la Luna como castigo. El océano representa el gobierno de la luna sobre las mareas. La lechuza es el símbolo de Atenea, diosa de la luna. El pez lampris guttatus que aparece abajo es comúnmente llamado “pez luna”. Y así podríamos seguir…

James C. Christensen - "El hombre preocupado por la Luna".

James C. Christensen – “El hombre preocupado por la Luna”.

James Christensen ha publicado tres libros propios: Un viaje de la Imaginación, el arte de James Christensen (1994), Voyage of the Basset (1996) y Rimas y Razones (1997). También ilustró un Sketchbook de Shakespeare (2001) con texto de James Renwick.

Voyage of the Basset con su lema "Credendo Vides"

Voyage of the Basset con su lema “Credendo Vides”

En Voyage of the Basset, Christensen plasmó su filosofía de que “es necesario creer para ver”. No obstante, en el 2006, la obra fue origen de una controversia cuando un residente de Bountiful (Utah) pretendió exigir que el libro fuese quitado de la sección de jóvenes adultos de la Biblioteca de Davis County pues, junto a los clásicos personajes fantásticos de ogros y dragones, aparecían sirenas con los senos parcialmente expuestos. Se unió a la discusión el grupo Citizens for Decency que opinaba que no importaba si el libro tenía buena o mala trama sino si estimulaba sexualmente a los jóvenes. Afortunadamente, el Comité de la Biblioteca optó por mantener el libro en la sección asignada… Como ya lo había dicho años antes Avard Fairbanks: “Las Sirenas son así…”

James C. Christensen - "Hermanas del mar"

James C. Christensen – “Hermanas del mar”

“Creo que si uno de los motivos por los que estamos aquí es para encontrar la felicidad, entonces es muy importante dedicarnos a aquello que nos hace felices y nos da la sensación de haber logrado algo. Soy un convencido de que debemos seguir nuestros sueños, hacer lo que nos realiza, nos da satisfacción y aquello que amamos. Debido a haber crecido en una economía de post guerra y con padres que habían atravesado la Depresión, el trabajo tenía un significado que no era precisamente divertido. Llevé a cabo bastante trabajo artístico que no disfrutaba hacer pero que me proporcionaba dinero. Recién después de los treinta años me di cuenta de que si disfrutaba lo que hacía y aquello en lo que era bueno, eso sería lo más valorable. Así que ahora intento, con mis hijos y con mis estudiantes en la universidad, decirles, tienen que encontrar lo que los hace felices. No se apuren. Tienen que experimentar. No deseo que se encasillen demasiado pronto, pero después, hagan lo que les produce felicidad”.

James C. Christensen - "Todo lo que tenía..."

James C. Christensen – “Todo lo que tenía…”

“Cuando uno comienza a estudiar, está en busca de un estilo. Yo estaba dibujando mis fantasías en mis libros de apuntes, pero no los pintaba pues no pensaba que a alguien le interesaran. No fue hasta bien avanzados mis treinta que algunos de mis coetáneos me pidieron ‘Deseamos que pintes algunas de las cosas que garabateas en tus libros’”

James C. Christensen - "El que escucha"

James C. Christensen – “El que escucha”

“Utilizo mi arte como terapia ocasionalmente. Pinto al pequeño hombrecito cargado con demasiadas cosas o a la persona a la que nadie presta atención. Visualizo eso muy rápidamente. Mi mente tiende a realizar conexiones metafóricas y simbólicas muy fácilmente. Cuando estoy enseñando en la Iglesia, y hablamos sobre la barra de hierro, entonces Nefi y Lehi surgen a la superficie. Hay tanto potencial, significado y diferentes niveles en esos pocos versículos”.

James C. Christensen - "El Sueño de Lehi"

James C. Christensen – “El Sueño de Lehi”

Su consejo para aquellos que desean dedicarse al arte es el siguiente:

“Cuando los padres vienen con un jovencito que termina el secundario y desea ingresar a BYU para ser un artista, suelen preguntarme ‘¿debería ser mi hijo un artista?’. Mi respuesta es observar al joven y preguntarle ‘¿qué más te gustaría ser?’. ‘Bueno, me gusta la ciencia del espacio, y disfruto tejiendo al crochet y también me encanta el negocio de los seguros, pero también me gusta el arte’. Entonces le respondo ‘Elige cualquiera de las otras tres. Sé un científico espacial o vendedor de seguros, no seas un artista’. Ahora, si el joven me dice ‘Arte. Amo dibujar, amo pintar y amo esculpir, es todo lo que deseo hacer”, entonces digo ‘gradúate en arte. Y, padres, no necesariamente hará mucho dinero con eso, pero tal no es el motivo por el que lo hace. Si él tiene que hacerlo, hay que dejar que lo haga. En eso creo’. Dicho esto, sin embargo, también creo en el balance. Es muy importante tener una vida balanceada y una educación balanceada. No aconsejo a los jóvenes a ir a escuelas de arte pues creo que una educación liberal es tremendamente importante para la cultura general. Eso es evidente en mi trabajo, donde pongo pequeñas referencias permanentemente, a la botánica, a la mitología. Algunos me han dicho: ‘no soy lo suficiente listo para entender sus pinturas’. Bien, puede disfrutarlas en un cierto nivel, pero cuanto más sepa, más cosas verá en ellas. Pero volviendo al tema. Decir ‘Deseo ser un artista. Lo deseo tanto que me iré a vivir en una caja de cartón debajo de la autopista y pintaré y jamás tomaré las responsabilidades de una familia o de servicio o de cualquier cosa porque necesito ser un artista’, eso es una estupidez y está mal.

James C. Christensen - "Tocando el manto de Dios"

James C. Christensen – “Tocando el manto de Dios”

“Una de las ventajas de ser etiquetado como “el tipo de la fantasía” es que no me siento limitado,  no soy el tipo de los paisajes, o el naturalista de los peces, y entonces puedo hacer lo que quiero. Me gusta tener un amplio espectro. Puedo hacer algo que sea bastante realista y creíble, pero sin perder nada me puedo desplazar hacia algo cuya perspectiva está inclinada o las cosas son totalmente achatadas. No tengo problemas en moverme de una a otra. No me gusta verme limitado por las reglas de la perspectiva atmosférica o la perspectiva linear, o preguntarme si es la apropiada profundidad de campo, o si el piso tiene el ángulo correcto. Prefiero a los pintores de los manuscritos medievales, los primeros pintores góticos, quienes simplemente no se preocupaban por eso. Cuando la perspectiva me sirve, la uso, cuando no lo hace, no. No encuentro problemas con eso pues lo que es importante es la pintura, y la idea y su presentación”.

James C. Christensen - "Levi levita el pez roca"

James C. Christensen – “Levi levita el pez roca”

Cuando los Christensen se casaron, la música era importante para sus ingresos, ya que James formaba parte de “The New Sweetbriar Band”. Pero, después de muchas noches de acostarse tarde, perderse fines de semana y feriados y trabajar en locales con demasiado cigarrillo, decidieron que no era el estilo de vida familiar que deseaban y comenzó a centrarse en su arte. Como parte del balance que todo artista necesita, Carole le ayuda con sus horarios y entrevistas, la contabilidad y toda la tarea de oficina así como siendo su asesora y caja de resonancias.

Los Christensen frente a su casa de Orem con 5 hijos y 4 nietas.

Los Christensen frente a su casa de Orem con 5 hijos y 4 nietas.

“El arte es nuestra vida – dice Carole – Nuestra meta es hacernos felices el uno al otro. Y yo sé que siempre soy más importante que el arte.”

Y James responde: “Por causa de mi naturaleza – artista, cabeza en las nubes, luchando por mantenerme balanceado y con los pies en la tierra – puedo dejarme llevar. No lo sé, quizás podríamos denominarlo espíritu artístico o un pequeño Trastorno por Déficit de Atención. Mi esposa es mi socia. Trabajamos muy bien juntos. Ella está en la parte de negocios de la pareja. Yo lo veo como una verdadera sociedad. Si le preguntaran a ella probablemente diría “Yo hago todo el resto para que James pueda pintar”. No siempre dice eso con un tono agradable. Pero es cierto que lleva sobre sus hombros buena parte de los asuntos diarios para que yo pueda tener mi mente en el trabajo. Realmente aprecio la relación que tenemos…

De hecho, hice una obra llamada “Individuo inflado con la correa corta”, que describe nuestra relación. Yo simplemente flotaría en el aire e iría para cualquier lado si ella no estuviese sosteniendo el otro extremo”.

James C. Christensen - "Individuo hinchado con la correa corta".

James C. Christensen – “Individuo inflado con la correa corta”.

Su hogar en Orem, Utah, al que James define como “un estudio de arte con una casa agregada”, está repleto de detalles artísticos, pasadizos secretos y vitrales. Aman el Utah Valley, donde han criado a sus hijos y mantienen buenas relaciones con los vecinos. También han construido una Cabaña de Blancanieves en las montañas para aislarse y pasar alguna temporada tranquilos.

James y Carole junto a otros miembros de la mesa directiva de Mormon Arts Foundation

James y Carole junto a otros miembros de la mesa directiva de Mormon Arts Foundation

Con respecto al equilibrio entre su arte y la Iglesia, James declara:

“Pienso que es peligroso compartimentalizar, al menos para mí. Comencé haciéndolo. Tenía mi arte aquí, mi iglesia allí, mi familia allá, y mantenía todo en pequeñas cajas cerradas y no demasiado conectadas, y de ese modo trabajaba, inconscientemente. Era aún un joven artista cuando tuve algunas experiencias espirituales y oportunidades que me hicieron dar cuenta de que no debería compartimentalizar. Ahora, ¿significa eso que pinto nada más que historias bíblicas? No, para nada. No es hacia allí que mi arte me ha llevado. Cuando la gente me dice “Usted es mormón pero no pinta a Jesus o Joseph Smith o temas mormones”. Yo digo que hay aspectos espirituales, también. La mayor parte de lo que hago no es necesariamente narrativo de eventos o ambientado en las escrituras, pero mis valores, que son lo importante y que realmente interesa – se derraman naturalmente de mi familia y mi religión hacia mi arte.”

James C. Christensen - "Dos ángeles discutiendo sobre Boticelli"

James C. Christensen – “Dos ángeles discutiendo sobre Boticelli”

“Cuando era un joven artista trabajando para la New Era, fui invitado a la oficina del Elder Packer. El estaba preparando un discurso para BYU bajo el título “Las Artes y el Espíritu del Señor” y quería hablar con artistas y conocer los problemas que enfrentaban, por eso me entrevistaba. Le conté que mi mayor problema, siendo un artista joven que estaba tratando de superarse y convertir eso en algo redituable, era la limitación del tiempo ya que me había comprometido al servicio en la iglesia. Tengo mi familia, hago mis visitas, asisto a todas las reuniones que debo y eso acorta el tiempo que dedico en el estudio, y siento que jamás alcanzaré a Juan, el Gentil, que vive en la otra cuadra, no va a la iglesia, no tiene una familia, no le presta atención a nada, y pinta todo el tiempo, de modo que en un año hará cien pinturas mientras que yo, con suerte haré cuarenta o cincuenta, pues no tengo tiempo para más. Eso es una frustración. Dicho eso, aún así buscaré primero el reino – tomé esa decisión hace mucho.

Me miró y dijo: “¿Nunca se te ocurrió pensar mientras oras, vas a la iglesia, visitas y estudias las escrituras, por qué haces todo eso? ¿Para qué lo haces? Lo haces para poder tener el Espíritu. Y el Espíritu puede ayudarte en todo lo que haces”.

James C. Christensen - "Su propio lugar"

James C. Christensen – “Su propio lugar”

Me llevó largo tiempo internalizar eso, pero allí comenzó, y él me dijo: “Tu puedes lograr más en 20 pinturas con el Espíritu de lo que Juan, el Gentil, que vive en la otra cuadra, puede con 100 pinturas sin el Espíritu. De modo que estás haciendo las cosas por la razón correcta. Simplemente no estás prestando atención al por qué las estás haciendo”

James C. Christensen - "La Anunciación" (1989)

James C. Christensen – “La Anunciación” (1989)

Eso se tornó importante en mi vida. Tengo el sentimiento de que he sido bendecido de ese modo. Me refiero a que han venido oportunidades cuando las necesitaba, y algunas he perdido, pero en el análisis final siento que hubo razones por las cuales las perdí. Recibí un llamado de Pixar diciéndome “Estamos trabajando es este asunto y nos gusta su arte por lo que quisiéramos que venga a compartir ideas”. Yo trabajaba en un proyecto para la Iglesia, de modo que les expliqué que no podía. “Bueno, lo volveremos a llamar”. Un par de años más tarde me llamaron diciendo “Realmente quisiéramos que venga a trabajar con nosotros. Estamos haciendo una nueva película – no podemos hablar sobre ella hasta que usted firme un contrato de confidencialidad – pero podemos adelantarle que es un proyecto sobre peces, y usted es el hombre de los peces. Desearíamos que vuele a San Francisco”. En ese momento estaba pintando un mural para la Iglesia y no podía. El proyecto terminó siendo Buscando a Nemo. Me gustó la película y me hubiera encantado ser parte de la experiencia, pero mi esposa está convencida de que aparece un proyecto de la Iglesia cada vez que soy invitado a Hollywood y no puedo ir, porque probablemente sería seducido muy fácilmente por ese ambiente”.

James C. Cristensen - "Getsemaní"

James C. Cristensen – “Getsemaní”

Con respecto a su trabajo en los murales del Templo de Nauvoo ha dicho:

“¡Oh, esa fue una gran experiencia! Seis fuimos llamados a hacer esos murales. Esa fue una de esas tiernas bondades, oportunidades que se presentan. Cuando era niño asistí a la casa abierta  del Templo de Los Angeles  y pude ver esas inmensas y magníficas pinturas. Los cuartos eran enormes. En mi mente de doce años pensé: ‘no hay cosa más grande que un artista podría hacer que pintar un mural en un templo’, pero entonces dejaron de hacerlos. Los Angeles fue el último de los templos que los tuvo.

El tiempo pasó, y entonces recibí el llamado de uno de mis maestros, Frank Magleby, quien me dijo, ‘¿Te gustaría pintar un mural en un templo?’. ‘Por supuesto’, contesté. Pero no lo tomé demasiado en serio. No sabía qué tenía en mente. “Están reconstruyendo el Templo de Nauvoo, y desean realizar tres cuartos con murales didácticos”, dijo, “me han solicitado armar un equipo y me encantaría que formaras parte de él”.

Cuarto del Jarín en el Templo de Nauvoo en el que trabajó James Christensen.

Cuarto del Jardín en el Templo de Nauvoo, en el que trabajó James Christensen.

 

Pasamos alrededor de un año trabajando. Los pintamos en el estudio cinematográfico de BYU, donde construyeron paredes a escala. Cada uno pintó la mitad de un cuarto. Pensé “me encantaría pintar el jardín. No sé cómo será. Tal vez tenga que pelear para lograrlo”. Pero resultó que otros dos artistas dijeron “queremos pintar el cuarto del mundo”, otro de ellos y yo deseábamos pintar el jardín y los restantes dijeron “fantástico, porque nosotros queremos pintar la Creación”. Y los estilos de cada pareja eran bastante parecidos, de modo que para el observador no iniciado es difícil ver que son diferentes artistas.”

La época navideña es muy especial para los Christensen. Sobre el hogar puede verse grabado el lema de James "Credendo Vides".

La época navideña es muy especial para los Christensen. Sobre el hogar puede verse grabado el lema de James “Credendo Vides”.

james C. Christensen - "El otro ayudante de Santa".

james C. Christensen – “El otro ayudante de Santa”.

En la época navideña James realiza a mano los ornamentos para el árbol y luego permite que los amigos se los vayan llevando como recuerdo de la velada.

James pintando las piezas de un pesebre familiar.

James pintando las piezas de un pesebre familiar.

La reputación de Christensen ha llegado al mundo entero, sin embargo su mano puede verse dentro de la comunidad en que vive. Los negocios de Riverwoods tienen varias esculturas suyas, incluso una fuente entre Tucanos y Repartee. El Timpanogos Storytelling Festival utiliza sus obras y también aparecen en los programas del Utah Shakespearean Festival.

James C. Christensen - Fuente de Riverwoods.

James C. Christensen – Fuente de Riverwoods.

James C. Christensen - "Erase una vez..."

James C. Christensen – “Erase una vez…”

“No tengo ningún problema en separar el Espíritu de la magia. De vez en cuando surge algún problema con alguien de la Iglesia – “Magia, eso es cosa de druidas y Satanás”. Una vez estábamos jugando una especie de Dungeons & Dragons con mis hijos y a un par de vecinos no les permitieron venir pues teníamos hechiceros y brujas y ese tipo de cosas. Siempre hemos podido mantener eso en el marco en que está. Nunca tuve problemas con que Bambi hablara – tal fue el mundo creado para ese personaje, y yo hago exactamente lo mismo. Tengo sentimientos muy fuertes sobre el Espíritu y el modo en que opera en mi vida…No confundo eso con las fuerzas del séptimo nivel de nicromancia”.

 

James C. Christensen - "Tribunal de las Hadas".

James C. Christensen – “Tribunal de las Hadas”.

“Soy Jim Christensen, soy mormón y me divierto. Por supuesto, tengo gozo que es más importante. Amo a la gente con la que trabajo y con la que me asocio. Me encanta  congeniar con los que piensan de modo similar. Y amo el servicio. Mi trabajo como Obispo en un barrio de estudiantes me resulta muy gratificante. ¿Hay momentos difíciles? Sí ¿Hay cosas con las que preferiría no tener que lidiar? Por supuesto. Pero uno ve personas mejorando y eso es una maravillosa experiencia. La Presidente de la Sociedad de Socorro me dijo “Tendremos Reunión de Consejo de Barrio y apenas puedo esperar. Nos reímos tanto en esas reuniones”. Y creo que así debe ser. Me divierto mucho siendo mormón”.

James C. Christensen - "La Reina Mab y las ruinas".

James C. Christensen – “La Reina Mab y las ruinas”.