Al Rounds, Contemplando el Pasado desde el Presente

Arte y Religión

           Artes Plásticas

                          Artistas Plásticos Mormones

AL ROUNDS

Contemplando el pasado desde el presente

Por Mario R. Montani

Al Rounds nació en Utah, en 1954, pero se crió en la pequeña comunidad de Walnut Creek, California. Desde pequeño tuvo el deseo de dibujar y convertirse en un artista, lo cual ya fue señalado por sus maestros.

Al rememora:

“Mi recuerdo más temprano es del tercer grado. Tuvimos una reunión con los padres en el colegio. Una de las niñas en mi curso me señaló, diciendo ‘Allí está el artista de nuestra clase’. Esa fue la primera vez que me nombraron artista. Tenía problemas por estar dibujando en la Iglesia. Mis padres habían puesto la regla de que no se dibujaba hasta después del sacramento, pero me costaba mucho esperar tanto”.

Al Rounds, The Journey (una pareja de pioneros entierra a su hijito en viaje a la Tierra Prometida)

Sus padres, si bien no tenían conocimiento sobre arte, fueron un estímulo importante para que continuara su carrera. Su mamá le ayudó con la venta de la primera de sus obras.

“Conociendo a mi madre, creo que ella compró la pintura y se la regaló a una amiga pero me dijo que la amiga la había comprado. Yo estaba en la secundaria y se vendió por veinticinco dólares. En los años ’70 eso era para mí mucho dinero”.

“Tenía una profesora de inglés, Miss Hildegard Beuquette, quien vio mi talento y me dijo que no asistiese a las clases de inglés y dedicase ese tiempo a pintar. Recuerdo sus palabras: ‘si no te dedicas a pintar, estarás desperdiciando tu vida’. Yo creía todo lo que esa mujer me decía”.

“Me gradué en la secundaria Del Valle High School, en Walnut Creek… Era el verano de 1972, y uno de mis amigos iba a ir al Dixie College al sur de Utah. Quería que lo acompañase. Le pregunté a Miss Beuquette y ella dijo: ‘Ve’. Yo ni siquiera sabía dónde quedaba St. George, pero tres semanas más tarde estaba asistiendo a clases…”

Al Rounds, Cabaña de Peter Whitmer en 1829

Allí, Al recibiría la influencia de Jerry Olsen, quien, como mentor, le ayudó a mejorar sus habilidades y a desarrollar el arte de la acuarela.

En un baile universitario conoció a Nancy, quien se convertiría en su esposa:

“(Al) tenía el cabello largo y se vestía de modo extraño, con muchos colores brillantes. Sobresalía. Pintaba mucho por entonces. Temas abstractos como una gran bola roja con una línea negra sobre el lienzo blanco. No me gustaban esas pinturas”

A la familia de Nancy, tradicionales mormones de Utah, no le resultó fácil aceptar a este hippie californiano que se paseaba en su moto y sólo deseaba convertirse en artista, pero, finalmente, aprendieron a quererlo.

Al Rounds, Templo de Kirtland en 1836

Al y Nancy se casaron en 1974, cuando aún estaba en la Universidad de Utah, y los bebés comenzaron a llegar. De hecho, 5 de ellos en los próximos 6 años (más dos que adoptarían años más tarde). Compraron una casa en Sandy, y él solía pintar en la mesa de la cocina mientras arrullaba algún bebé en sus rodillas. Luego pasó a pintar en el sótano, con la máquina del lavado. No todo era sencillo. Al dar a luz su tercer hijo, el hospital informó a Nancy que no le darían de alta hasta que pagara u$s 100. Rounds realizó rápidamente algunas acuarelas en su casa, se dirigió a Trolley Square y en el transcurso de la tarde logró venderlas. La llamó por teléfono ‘Tengo los cien dólares. Voy a buscarte’.

Al Rounds, Hogar de Brigham Young en Nauvoo

Después de su graduación en 1977, Al decidió que sería artista de tiempo completo, a pesar de las advertencias en contra de sus allegados. Se reunió con Nancy, que es la persona práctica dentro del matrimonio, y calcularon que necesitaría vender 3 pinturas diarias de u$s 25 (incluyendo los marcos, eso les dejaría una ganancia de u$s 15 c/u) para cubrir sus necesidades financieras. Esta premura definió el uso de acuarela, ya que con el óleo las obras llevan más tiempo de producción y secado.

Hogar de Wilford Woodruf en Nauvoo

Uno de sus primeros trabajos fue “Eagle Gate”:

“Imprimí 700 copias de ella y las vendí a u$s 100… Me tomó seis años vender esa primera impresión. Entonces pinté la Beehive House vista desde South Temple con el templo al fondo. Esa fue mi primera experiencia de intentar ver las cosas como habían sido en el pasado…”

Al Rounds, Eagle Gate en 1920

En 1979, Al tuvo el sentimiento de seguir el camino histórico realizado por los mormones, de modo que comenzó en Vermont hasta regresar a Utah. Aunque realizó diez pinturas con el material recogido, no las veía por entonces como sitios históricos sino como paisajes que deseaba plasmar. Su familia se acostumbró a viajar por la carretera y de pronto salirse del camino para que tomase las fotos que deseaba.

Algunos años más tarde comenzó a dedicarse a realizar paisajes históricos. Con mucha investigación sobre situaciones y personas logró visualizar cómo eran las cosas cuando Joseph Smith o Brigham Young las vieron, o antes de que el Templo de Salt Lake se terminase.

Al Rounds, Jardin trasero de la Beehive House en 1890

En búsqueda del ángulo correcto para sus pinturas, Rounds ha escalado montañas con nieve hasta sus rodillas, subido a lo alto de los árboles, resbalado en las heladas aguas de lagos y arroyos, traspuesto letreros de “prohibido pasar” e incluso caminado por territorio minado.

Al Rounds, Tabernáculo de Provo en 1898

En Nauvoo estuvo bajo temperaturas tan bajas que su cámara se congelaba, por lo que debía ingresar al auto y calentarla para tomar una foto y volver a repetir el proceso.

Al Rounds, Calle Principal, Nauvoo

Tanto sacrificio y dedicación dieron sus frutos y Al llegó a establecerse como el más conocido paisajista histórico de temas mormones. Sus obras han comenzado a aparecer frecuentemente en la Ensign y otras publicaciones oficiales de la Iglesia, así como en las paredes de varios templos. También en edificios públicos como el Salt Lake City-County Building y el Abravanel Hall.

Al Rounds, la Nauvoo de Joseph

Dice Jay Todd, por muchos años editor de Ensign:

“Es el más importante paisajista de lugares históricos. Ha hecho una gran contribución a la comunidad artística de Utah y de los Santos de los Ultimos Día. Ha establecido una verdadera marca y su nombre quedará de modo permanente en la comunidad SUD”.

Al Rounds, Cárcel de Liberty

Al Rounds ha pintado la Arboleda Sagrada, el Cerro Cumorah, el río Susquehanna, el Templo de Kirtland, la Cárcel de Liberty, entre otros. También ha plasmado lugares no necesariamente pertenecientes a la historia de la Iglesia, particularmente en sus varios viajes a Inglaterra y Palestina.

Al Rounds, Cabaña de John Price en Inglaterra (tatarabuelo de Al)

Con respecto a su forma de investigar sobre el pasado:

“Leo muchísimo. Leo diarios personales, periódicos, biografías, escrituras. Nunca busco algo demasiado específico, sólo un sentimiento acerca de esa pintura. En una ocasión tuve la sensación de que debía viajar a Hawaii. Mientras leía comencé a encontrar menciones sobre Hawaii y las primeras edificaciones de la Iglesia en las islas. Leí que hacia fines de 1870, había más capillas mormonas en Hawaii que en cualquier otro Estado fuera de Utah. Volé a Hawai y comencé a entrevistar a personas mayores que me llevaron a los lugares a donde se hallaban esos edificios, mayormente ya inexistentes. Me sentaba con ellos y hacía bosquejos de lo que me describían. A medida que hablaban sus recuerdos mejoraban. A pesar de sus más de 90 años me decían ‘No, las escaleras estaban del otro lado. Allí había una roca. Siempre teníamos la Escuela Dominical en la roca porque estaba más fresco’. Siempre escucho lo que dice la gente mayor. Ellos piensan que no es importante, pero allí encuentro mis pinturas”.

 

Al Rounds, Capilla del Primer Barrio de Draper

Rounds, quien ha sido Obispo y Maestro Scout, es un hombre agradable, de hablar pausado y gentil. Como muchos artistas, es sensible y vulnerable y necesita de cierta protección. En el hogar es famoso por sus distracciones. Perdía sus llaves constantemente hasta que Nancy compró un astronauta de goma para agregar al llavero. No obstante, volvió a extraviarlas en varias ocasiones. Dice su esposa:

“Al tiene un serio problema con la realidad. Es olvidadizo. A veces es exasperante y quisiera acogotarlo… Es como un astronauta flotando en el espacio, mientras pinta. De vez en cuando lo hago descender a la Tierra…”

Al Rounds, Tabernáculo de Brigham City en 1890

Al se dedica a una cosa: pintar. Nancy maneja las finanzas y la logística. Cuando viajan, ella hace los arreglos de los hoteles, los vuelos, los alquileres de autos y controla los mapas de ruta. En una ocasión, Al se aventuró sólo en Boston y, aunque llevaba instrucciones muy específicas de Nancy, se perdió. Además había olvidado su licencia de conductor. Nunca más lo intentó.

Una de sus pinturas favoritas es Mount Olympus:

Al Rounds, Mount Olympus

“La pinté para mí. Estaba entrevistando a Merle Pugh, y ella me contaba acerca del carnicero que llevaba los pedidos puerta a puerta. Resulta que ese carnicero era mi abuelo. Mientras pensaba en ese carro, y en el caballo con cascabeles avisando que el carnicero llegaba, la pintura se armó en mi mente. Jamás había pensado en mi abuelo como alguien con 18 años comenzando su negocio. Fue una conexión con mis ancestros que jamás había sentido antes. Cuando la obra tomó cuerpo, tal como la había visualizado, decidí conservarla”.

Ese trabajo le llevó cuatro meses, por lo que Nancy tuvo que realizar milagros con el presupuesto. Pero Al está interesado en otras cosas y no tanto en el dinero.

Al Rounds, City Creek, 1893

“Quiero mejorar, no ser más rápido. Para hacer dinero hay que pintar muy rápido. Nuestra meta fue siempre la calidad, y eso lleva más tiempo… Cuando estuve en Nauvoo, el verano pasado, me encontraba firmando copias y una mujer vino a decirme. ‘Su obra ha afectado a nuestra familia. Yo era una mamá sola, criando cinco varones y tenía su pintura de la Beehive House y el Templo de Salt Lake colgando en el living. Cada vez que uno de ellos se metía en problemas, lo hacía ir al living y observar detenidamente la pintura. Hace muchos años de eso y todos ellos ya han ido a la misión. Pero aún hablan sobre ir a mirar el cuadro’.

Cuando uno pinta, trata de comunicar sus sentimientos sobre esos maravillosos lugares en nuestra historia compartida. Esos edificios requirieron tanto sacrificio para ser levantados. Por tanto, que alguien venga años después a decirte que tus esfuerzos hicieron una diferencia en su vida es un sentimiento que no se puede olvidar. Te hace desear volver al pincel y al lienzo para crear”.

Al Rounds, Hogar de la afamada ilustradora Beatrix Potter en Inglaterra

Hoy, ya con un reconocimiento internacional, Al produce unas 10 o 12 pinturas al año.

Al Rounds, El “Times & Seasons”

Larry Miller, amigo personal, y poseedor de siete originales de Rounds en su hogar:

“El ve a sus pinturas como un llamamiento en la iglesia. Pero hay espacio para más. Posee un gran don”.

Al Rounds, Vista de la Calle Principal

Al Rounds, La última colina

Al Rounds, la Casa de mi Padre

El presente artículo se ha beneficiado con información de las siguientes fuentes:

Meridian Magazine, 26 mayo 2004, Window to Our Past: an interview with Al Rounds por Steevun Lemon,

Deseret News, 4 Nov 2001, Al Rounds: Utah painter’s ‘calling’ is a stroke of wonder, por Doug Robinson

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Harry Anderson, un Adventista entre nosotros

Arte y Religión

           Artes Plásticas

Harry Anderson

Un Adventista entre nosotros

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Por Mario R. Montani

Harry Anderson ha sido mi artista predilecto de pintura religiosa, y también el de mi esposa. Por años hemos coleccionado imágenes de sus obras, tanto comerciales como las comisionadas por la Iglesia Adventista y la Iglesia Mormona. El hecho de que no se trataba de un pintor mormón me hizo descartarlo, en un primer momento, del espacio creado en este blog. La reciente muestra retrospectiva llevada a cabo por la Iglesia en 2016, en la que se exhibieron bosquejos importantes, (noticia que agradezco tanto a mi amigo Mauro Rosell como a mi sobrino Julian Mansilla) me hicieron dar cuenta del enorme impacto que su obra tuvo entre los Santos de los Ultimos Días, particularmente en los de mi generación, lo cual lo instala definitivamente en nuestra cultura.

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Joseph Harry Anderson nació en Chicago, Illinois, el 11 de Agosto de 1906. Como su padre también se llamaba Joseph, utilizó durante toda su vida el segundo nombre. Desde pequeño fue un excelente estudiante, destacándose en gramática y, principalmente, en matemáticas. Su familia, de origen sueco, asistía a la Iglesia Congregacional, aunque su madre era Luterana.

Con el paso de los años, el hermano, Clarence, se recibió de ingeniero y pasó a diseñar turbinas hidroeléctricas para agencias gubernamentales. El otro hermano, William, trabajó para la IRS (Oficina Impositiva) diseñando sistemas computarizados de impuestos para países extranjeros que lo requerían. Finalmente, su hermana, Josephine, serviría como Tesorera del Sistema Escolar de Denver, Colorado.

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Mientras terminaba el secundario, Harry entró a trabajar para una gran librería comercial de Chicago. Originalmente fue contratado como repositor de las mercaderías. Quien había recibido la asignación de confeccionar los carteles publicitarios de la empresa no lograba cumplir con los plazos, de modo que Harry le pidió al gerente si podía completar el trabajo. Quedaron tan impactados por la calidad de su obra que pasó a ser el dibujante permanente de los carteles de la librería, con un estudio para él en el cuarto piso del comercio.

En 1925 ingresó a la Universidad de Illinois para estudiar matemáticas. Por esa época había dejado de asistir a cualquier tipo de reunión religiosa, centrándose en lo académico y trabajando como mozo, lavaplatos o cortador de césped para costear sus estudios.

Teniendo que escoger alguna materia optativa dentro de su carrera, se decidió por un curso de arte, pues le resultaría fácil y no le quitaría demasiado tiempo.

Harry Anderson, 1944

Harry Anderson, 1944

Hacia el final del segundo semestre, los trabajos de Harry mostraban una habilidad superior a la del resto de sus compañeros, por lo que su profesor le preguntó si no había considerado seriamente la posibilidad de una carrera artística. Sumando a eso el disfrute que el curso le había proporcionado y lo poco rentables que veía sus perspectivas como matemático, la decisión no fue difícil.

Siendo su instructor un egresado de la Syracuse School of Art, le sugirió que se inscribiese en esa institución, por lo que, para el otoño de 1927, Harry ya era un estudiante de arte tiempo completo. La educación allí era de tipo clásico. En el primer año los estudiantes eran enfrentados a un busto u otra pieza escultórica bajo diferentes iluminaciones y debían presentar sus tareas con variadas técnicas y materiales. Era un método repetitivo y aburrido pero les inculcaba las habilidades de dibujo que requerirían los años siguientes.

El segundo año incluía figuras en vivo y clases de anatomía tan intensas como las de un estudiante de medicina. Era una instrucción fundamental. Anderson diría más tarde:

“Es realmente imposible que una figura vestida tenga apariencia realista sin el conocimiento de lo que el cuerpo está haciendo debajo. No sólo la ropa dejará de lucir apropiadamente sino que los gestos y las posturas estarán, probablemente, desbalanceados”.

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En el tercero y cuarto año, Harry estudiaría teoría del color y pintura, dando crédito a su instructor en ilustración, Hibbard Kline, por sus éxitos académicos.

Allí, en Syracuse, Anderson estableció una duradera amistad con Tom Lovell, quien llegaría a ser otro importante ilustrador. Asistían juntos a clase y compartían un estudio de trabajo en el ático del alojamiento de Harry. El tomaba algunos trabajos como letrista, mientras que Tom diseñaba portadas para algunas de las revistas “pulp” del momento. Ambos se graduaron con honores para 1931 y se mudaron a New York a compartir un estudio y ganarse la vida. Desgraciadamente, la Gran Depresión estaba en su apogeo, y le llevó a Harry más de un año lograr la primera venta a una revista.

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Su estudio se hallaba cerca de Washington Square en la McDougall’s Alley, un lugar que originalmente se destinaba a establos y estacionamiento de carruajes, pero que, con el tiempo, se había ido transformando en asentamiento de estudios de arte. Para mantenerse, obtuvo un empleo nocturno en la Mirror Candy Company, lo que le permitía continuar dibujando en las horas diurnas.

En abril de 1932 la revista Collier’s le comisionó una ilustración a dos colores para un cuento corto, que describiría a un soldado francés que llegaba a visitar a su novia. La reproducción de la misma sólo ocuparía dos columnas, pero fue su primera venta profesional como ilustrador.

Harry Anderson, 1932, Colliers (Primera pintura vendida a una revista)

Harry Anderson, 1932, Colliers (Primera pintura vendida a una revista)

Entusiasmado, dejó su empleo nocturno, y comenzó a trabajar en encargos de Collier’s y Ladies’ Home Journal, por lo que en dos años pudo ahorrar lo suficiente como para cancelar sus deudas y retornar a su ciudad natal.

Ya en Chicago, entró a trabajar en la Stevens-Gross Art Agency, la más exitosa agencia de arte comercial del medio oeste. Allí tenían espacio suficiente para los artistas, reposición de los materiales, así como modelos y fotógrafos cuando los necesitaban. A cambio, la firma se quedaba con el 50% de la facturación

En 1937 realizó una serie de ilustraciones para la campaña publicitaria de Cream of Wheat. Ford, Ovaltine, American Airlines y Buster Brown Shoes también requirieron sus pinceles. Harry daba preferencia a la ilustración artistica antes que a la publicitaria. Para 1940 estaba recibiendo comisiones de las revistas más populares: Collier’s, Redbook, Saturday Evening Post, Woman’s Home Companion, Ladies’ Home Journal y Cosmopolitan.

Harry Anderson, 1937, Cream of Wheat

Harry Anderson, 1937, Cream of Wheat

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Harry Anderson, 1940, The Kiss

Harry Anderson, 1940, The Kiss

Woman’s Home Companion necesitaba la ilustración de una hermosa mujer para una de sus historias. La recepcionista de la revista Esquire, que trabajaba en el piso 36 del mismo edificio, parecía tener los requisitos necesarios. De modo que convenció a Ruth Huebel para que fuera la modelo de su pintura. Un año más tarde, en 1940, estaban casados.

Al año siguiente el artista dejó la agencia y se unió al estudio de Haddon Sundblom (famoso por sus pinturas de Santa Claus para la Coca-Cola).

Harry Anderson, 1958 Aviso comercial

Todo parecía favorable para los Anderson, con un empleo bien remunerado y la compra de su casa propia. Si bien demasiado mayor para el servicio militar, contribuyó al esfuerzo bélico con un poster.

Poster de la Segunda Guerra Mundial

Poster de la Segunda Guerra Mundial

La aparición de calambres estomacales y nauseas comenzaron a interferir con sus planes de trabajo. Al principio los doctores no pudieron encontrar el motivo del malestar por lo que Harry se alimentó por más de un año con productos para bebés. Finalmente el diagnóstico fue claro: padecía de una reacción alérgica a la trementina, que era el principal solvente para la pintura al oleo. Trató de encontrar un medio acuoso que le permitiera continuar pintando. Probó varias cosas, entre ellas la tempera, el acrílico y gouache, para terminar utilizando caseína.

Harry Anderson, Good Housekeeping Agosto 1941

Harry Anderson, Good Housekeeping Agosto 1941

Harry Anderson, Women's Home Febrero 1942

Harry Anderson, Women’s Home Febrero 1942

Harry Anderson, Good Housekeeping 1943

Harry Anderson, Good Housekeeping 1943

En 1944, ya con dos hijos varones y una pequeña niña, los Anderson se convirtieron en Adventistas del Séptimo Día. Esto trajo cierta paz espiritual a su vida, pero algunos cambios en el estilo de vida, ya que era fumador y, ocasionalmente, tomaba bebidas alcohólicas. Dejó ambos hábitos y también se planteó resignar nuevas asignaciones que no coincidieran con su recién adquirida fe, como los lucrativos anuncios de cerveza. Esta última decisión lo afectaría financieramente.

Los directores de las publicaciones adventistas, The Review and Herald Publications, le hicieron la propuesta de trabajar para ellos, la cual fue aceptada por Harry. En los 35 años siguientes produjo más de 300 ilustraciones religiosas para ellos, a valores ínfimos comparados con los que podía obtener en el mercado de las revistas importantes. Antes de su ingreso a la ilustración religiosa las imágenes se representaban en su contexto histórico. Anderson las modificó agregando fondos y personas modernas, lo cual para algunos fue casi blasfemo, aunque la calidad de la producción logró imponerlas.

Su pintura What Happened to your hand?, (¿Qué le ocurrió a tu mano?) realizada para un libro infantil, tocó inmediatamente el corazón de su audiencia.

Harry Anderson, 1945, ¿Qué le ocurrió a tu mano?

Harry Anderson, 1945, ¿Qué le ocurrió a tu mano?

“Pinto a Cristo del modo en que me gusta, no para complacer a otros. La Biblia dice que El no resaltaría en una multitud, pero también sugiere que no era feo. Sé que fue carpintero, que caminó mucho, de modo que lo visualizo fuerte, tanto física como emocionalmente. Intento mostrar eso”.

En 1946, la familia se mudó a Washington D.C. para estar cerca de The Review and Herald. No obstante, Harry continuo trabajando para revistas importantes como Woman’s Home Companion para quien realizo todas las cubiertas de 1949, utilizando ocasionalmente a sus hijos como modelos.

Sin embargo las condiciones de trabajo en The Review no eran las ideales. Se le asignó un pequeño estudio sin aire acondicionado lo que exigía que retocara permanentemente las pinturas por el calor y la humedad. El ventilador que le colocaron terminaba volando sus materiales. Todo esto ayudó a que perdiera el ritmo en su tarea.

A instancias de Tom Lovell, los Anderson acabaron mudándose al área de New York, donde terminaron comprando una propiedad con un terreno de más de dos hectáreasen Danberry, Connecticut, cerca de Lovell y otros artistas como Ken Riley y John Scott (Veremos en otros artículos que estos tres vecinos también terminaron recibiendo comisiones de La Iglesia de Jesucristo de los S.U.D)

En 1956 Harry Anderson fue objeto de un artículo especial en la revista American Artist.

En la década del ’60 comenzó a ilustrar calendarios para Esso (luego Exxon Oil) con imágenes basadas en la temática Grandes Momentos en la Historia Americana y Grandes Momentos del Automovilismo Americano. Por esa época era uno de los pocos grandes ilustradores que continuaba trabajando comercialmente (Norman Rockwell era el otro), ya que las revistas habían pasado a utilizar fotografías y no arte ilustrativo en sus ediciones.

Ruth raramente aparecía por el estudio para no interrumpir su rutina pues no podía concentrarse si alguien lo observaba trabajar. Diría ella misma:

“La prueba del coraje a menudo puede ser el modo de encarar la desgastante rutina diaria. He visto a Harry soportar lo que en ocasiones era una brutalmente monótona existencia. Me he maravillado con su dedicación y fidelidad al trabajo en el solitario estudio, año tras año”

Harry y Ruth

En 1962, poco después de recibir el premio Obrig de la National Academy of Design de New York, lo visitó su amigo, Wendell Ashton. El hermano Ashton era el Director de Comunicaciones Públicas de la Iglesia en ese momento. Lo acompañaban J. Willard Marriott, gerente de una extensa cadena de hoteles, y Hobart Lewis, editor en jefe de Reader’s Digest.  Le ofrecieron la oportunidad de pintar momentos culminantes de la vida del Salvador, incluyendo su Segunda Venida, iniciando la muestra en el Pabellón Mormón de la Feria Mundial de New York que se llevaría a cabo en 1964.

 

Harry Anderson, Cristo ordena a sus Apóstoles (detalle)

Anderson aceptó la comisión de buen grado, aunque significaría retornar a la pintura al óleo que había abandonado 20 años antes. Para entonces, nuevos solventes se habían desarrollado que le permitieron cumplir con la tarea. Cristo ordenando a sus Apóstoles se expuso como mural en la Feria Mundial de 1964, y, a partir de allí, el reconocimiento del público y de las Autoridades no se hizo esperar.

El Pabellón Mormón en la Feria Mundial de 1964

Harry Anderson, Abraham en la llanura de Mamre

Harry se sintió motivado por el nuevo desafío. Jamás había realizado obras de ese tamaño. También veía ciertas similitudes con sus propias creencias que lo hicieron sentir cómodo: la importancia de la vida familiar, el desagrado con el alcohol y el tabaco y la esperanza en una Segunda Venida.

Harry Anderson, Isaías profetiza

Con el transcurso del tiempo, el artista pintó para la Iglesia 14 escenas de la vida de Cristo y 6 del Antiguo Testamento. Además, la Iglesia adquirió otras 19 obras suyas adicionales de la Iglesia Adventista del Séptimo Día con temas bíblicos.

Harry Anderson, El Bautismo de Jesucristo

Jay Todd, quien fuese editor en jefe de Ensign, declaró:

“El era un Adventista del Séptimo Día comprometido, verídico y honorable. Tenía su propio sentido del compromiso y declinó pintar escenas del Libro de Mormón y la Restauración. Siempre que fuesen comisiones bíblicas, algo en lo que él creía profundamente, las aceptaba y estaba dispuesto a adaptarse a las interpretaciones visuales que le proponían los Líderes”.

Harry Anderson, Cristo y los niños

El artista Bill Whittaker mencionó que Anderson solía debatir con las Autoridades sobre cómo debía interpretarse la figura de Cristo.

“Por ejemplo, cuando se le pidió que pintase ángeles sin alas, cumplió con el pedido, pero jamás perdió oportunidad de intentar convencer a los Líderes de lo correcto de su interpretación personal”.

Harry Anderson, Cristo llama a sus discípulos

Cuando la propuesta no le interesaba, solía recomendar a sus vecinos y amigos, como Tom Lovell o John W. Scott.

Harry Anderson, La Crucifixión

Según Walter Rane, parte de una nueva generación de pintores mormones:

“Anderson no hacía sus obras como un trabajo. El tenía que creer en ellas”.

Harry Anderson, Getsemani

Muchas de sus pinturas se utilizaron en los Centros de Visitantes, las Oficinas de la Iglesia en Salt Lake y otros edificios prominentes. Copias de sus obras se encuentran en casi toda capilla y templo alrededor del mundo, así como en los manuales y materiales de estudio.

Harry Anderson, Id a predicar a todas las naciones

En 1975 fue invitado por el Presidente Spencer W. Kimball a visitar Salt Lake City, junto a su esposa, y pudo disfrutar del aprecio que su trabajo había cosechado.

Hacia fines de la década del ’70 y parte de la del ’80, Harry se dedicó a las pinturas con tema del Oeste americano, que se vendían muy bien en las galerías de arte, siguiendo una tendencia de la mayor parte de los ilustradores de décadas pasadas.

Harry Anderson, Jesús en el Templo

En 1976, Review and Herald Publishing lanzó Harry Anderson, The Man Behind the Paintings, una retrospectiva que lo muestra como una humilde persona con grandes talentos y convicciones sobre las que no le gustaba hablar demasiado. A quien, en sus pocos tiempos libres, le gustaba trabajar en el hogar, confeccionar modelos de barcos y carruajes antiguos así como otras habilidades manuales.

Harry Anderson, La Entrada Triunfal en Jerusalén

 

Harry Anderson, el Sermón del Monte

Harry Anderson, Jacob bendice a sus hijos.

En 1994 fue incorporado al Salón de la Fama de la Society of Illustrators, para unirse a otros como Norman Rockwell, James M. Flagg o N.C. Wyeth.

Harry Anderson, María y el Señor Resucitado.

Harry Anderson falleció el 19 de Noviembre de 1996 a los 90 años, quizás el último de los grandes ilustradores de la Era Dorada de las revistas ilustradas.

Harry Anderson, Moisés confiere el sacerdocio a Aarón.

Harry Anderson, Noé construye el Arca.

“No hay una sola pintura que haya hecho a la que no he querido regresar y mejorar un poco. Mis pinturas nunca estaban terminadas, simplemente eran abandonadas”, declaró en cierta ocasión. “La concepción, la composición, la valorización, la línea y la destreza al pintar deben trabajar en conjunto. Y son importantes en ese orden preciso. Pero, con el tiempo, todas ellas se hacen automáticas”.

Según Anderson ninguna pintura era aceptable si se dejaba de lado uno de esos elementos. En muchas ocasiones, los autores le escribían para comentarle que había captado en una sola imagen la esencia de sus relatos.

Harry Anderson, La Segunda Venida (detalle)

En el 2004, la prestigiosa revista Illustration Magazine publicó un artículo de 19 páginas sobre el pintor escrito por Matt Zimmer (Illustration Nº 12, pags 44-62).

En el 2014, Jim Pinkoski creó una extensa página web a la que se puede visitar en http://www.HarryAndersonArt.com

Otros dibujantes modernos como Steve Rude y James Gurney han expresado también su admiración por Anderson en sus respectivos sitios.

Harry Anderson, Joseph Smith

Haddon Sundblom, el maestro ilustrador del que ya hemos hecho mención dijo de él:

“Siempre se mantuvo adelante del resto. La diferencia entre Anderson y otros artistas es que Harry poseía el conocimiento”

Harry Anderson, Descubrimiento (con la imagen de Cristo en la naturaleza)

En el año 2015, los descendientes del pintor encontraron una serie de estudios previos que había realizado para la Iglesia en su estudio de Connecticut e hicieron contactos para ofrecerlos.

Laura Allred Hurtado, la curadora del Museo de Arte de la Iglesia, relata lo ocurrido:

“En mayo de 2015 recibí un llamado de Kristin Geddis . Me dijo ‘Soy la hija de Harry Anderson, y tengo algunos bosquejos que tal vez les gustaría ver’.

Como ya se encontraba en New York por su trabajo, la Hermana Hurtado hizo los arreglos para trasladarse a Richfield, Connecticut, y encontrarse con Kristin.

“No estaba segura de lo iba a encontrar. Pensé que tal vez algún diseño. Quedé pasmada por esos estudios preparatorios de pinturas que conocemos tan bien. Eran hermosos, fantásticos e íntimos. Nos permiten ver imágenes familiares con nuevos ojos. Son expresivas, los colores brillantes; es como poder ver un bosquejo de la Mona Lisa”.

Los 25 estudios preparatorios donados al Museo por la familia de Anderson dieron lugar a la  muestra “A Legacy in the Making: The Paint Studies of Harry Anderson” que se inició en Septiembre de 2016 y se extenderá hasta Abril de 2017. Dichos estudios preparatorios, realizados principalmente en caseína, eran presentados por el artista a las autoridades para su aprobación.

Kristin Geddis, con seis integrantes de su familia asistieron a la apertura de la muestra y compartieron sus recuerdos y sensaciones con las obras de arte presentadas.

Descendientes de Harry Anderson en la reciente muestra

 

Howard Lyon, Dragones y Templos

Arte y Religión

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Howard Lyon

Dragones y Templos

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Por Mario R. Montani

Howard Lyon nació y se crió en Mesa, Arizona, una ciudad originalmente fundada por pioneros mormones. El menor de cinco hermanos, sus padres, Gary y Rita Lyon, siempre pudieron proveerle los elementos para que desarrollara sus talentos. Desde muy pequeño le atrajeron los libros ilustrados, particularmente los clásicos trabajos de Arthur Rackham y N.C. Wyeth. Más tarde, los juegos de cartas coleccionables también llamaron su atención.

Seldarine para Dungeons & Dragons

Seldarine para Dungeons & Dragons

“Al poco tiempo mi mamá me llevó a visitar el estudio de un artista, y él fue tan amable como para hacerme sentir importante y decirme que si quería ser un artista yo mismo, no sólo podría hacerlo sino que debía hacerlo. Su nombre era Greg Olsen. Fue inspirador. Ver que alguien podia realmente lograrlo. Mi visión de un artista provenía de las caricaturas que los hacía parecer un poco locos y pobres. Aquí estaba un artista que trabajaba y era normal y amable. Me entregó un juego de diapositivas con unas 60 de sus pinturas. Aún las tengo”.

Goblin Attack

Goblin Attack

Siempre asistió a alguna clase de arte que le ayudaba a ir mejorando sus capacidades. Al cumplir los 12 años decidió que quería ser artista. Jugando con las cartas y los videojuegos en compañía de sus amigos descubrió que alguien realizaba todo ese trabajo creativo.

Crusade

Crusade

Antes de terminar la secundaria, había conocido a quien sería su esposa, Shari Lunt. Después de graduarse, Howard cumplió una misión regular para la Iglesia por dos años y retornó para casarse e iniciar su carrera universitaria en BYU como ilustrador. Allí recibió la benéfica influencia de otros artistas mormones como Robert Barrett, Don Seegmiller, James Christensen, y su ya admirado Greg Olsen.

Seek the Horizon

Seek the Horizon

Shari recuerda que luego de su boda, algunos de sus familiares le comentaban:

“Es fantástico que le guste dibujar, pero ¿cómo van a vivir?”

A lo que ella respondía:

“Es realmente bueno en lo que hace, de modo que viviremos con su trabajo”

Valeran Wardens

Valeran Wardens

Howard aceptó una inesperada oportunidad de trabajar para la industria de video juegos y se transformó en el creador de cientos de personajes, desde héroes de capa y espada hasta dragones y elfos. Sobre esa etapa recuerda:

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“Lo que más disfrutaba era la oportunidad de bucear en mi propia imaginación. Algunas comisiones me otorgaban total libertad creativa, para diseñar personajes y criaturas que nunca antes se habían visualizado. Era muy enriquecedor y desafiante”

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Después de unos 13 años como artista de texturas, artista conceptual y, finalmente, director artístico, el ilustrador decidió recomenzar como dibujante freelance.

Rise of Eldrasi

Rise of Eldrasi

Su esposa, Shari, sintió que un cambio importante se produciría en sus vidas y decidió contribuir al mantenimiento de la familia, por lo que comenzó a tomar un curso de masoterapia, aunque jamás había hecho algo parecido en su vida. El día que se encontraba dando el examen final del curso, recibió un llamado de su esposo comunicándole que la compañía de video juegos para la que había trabajado tanto tiempo estaba cerrando. De modo que, por una temporada, la familia Lyon debió mantenerse con las habilidades recién adquiridas de Shari, a las que luego anexó una práctica de nutrición holística.

The Great Seal

The Great Seal

Howard sintió que, en vez de buscar un trabajo tradicional, debía enfocarse en su arte. A sus cursos de perfeccionamiento en Francia e Italia sumó los de la Grand Central Academy de New York.

Angel of Flight Alabaster

Angel of Flight Alabaster

A los trabajos que ya había realizado para Blizzard Entertainment y Electronic Arts adicionó las publicaciones de Dungeons & Dragons, entre 2004 y 2008, y las cartas coleccionables de Warcraft, Magic, the Gathering y Star Wars.

También ilustró libros para niños como Of Mice and Magic de David Farland, 2005.

Expandables para el escritor mormón Orson Scott Card

Expandables para el escritor mormón Orson Scott Card

Otro rubro se abrió con la revista online de fantasía y ciencia ficción Inter Galactic Medicine Show (IGMS), fundada por el galardonado autor mormón Orson Scott Card.

Dreamer de Brandon Sanderson, otro autor SUD.

Dreamer de Brandon Sanderson, otro autor SUD.

“Me di cuenta de que había trabajado muy duro para otros productos y personas, y pensé que si trabajaba tan duro para mí mismo no podía irme mal. Jamás miré hacia atrás”.

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Los trabajos de Lyon han aparecido en varios números de la publicación Spectrum, que reúne lo mejor del arte fantástico cada año. También fue nominado para el Chesley Award en el 2011, galardón otorgado por la Asociación de Artistas de Fantasía y Ciencia Ficción, a los mejores exponentes del género.

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Pero otro cambio se avecinaba en su enfoque artístico. La pintura religiosa.

The Herald Angels

The Herald Angels

“Fue algo que siempre quise hacer. Muchos de los artistas que he admirado desde mi juventud han producido obras religiosas. Mi fe es una parte importante de mi vida, de modo que tiene sentido expresarlo mediante mi trabajo artístico… El mundo necesita más luz y bondad, y yo puedo sumar creando hermosas imágenes que inspiren”.

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Su primera pintura religiosa, luego premiada y ampliamente conocida por los miembros de la Iglesia, surgiría como un pedido de su hermano Grant. Se llamó “From Fear to Faith” (Del Temor a la Fe) y mostraba al Salvador en la barca con sus discípulos calmando la tempestad.

Del Temor a la Fe

Del Temor a la Fe

“Fue una obra importante y muy personal de algún modo. El discípulo que se encuentra a la izquierda del barco saca el agua por la borda. Está enfocado en la tormenta a la distancia. Se sienta en la obscuridad y no puede ver a Cristo. Está tan ocupado tratando de salvarse que no nota al Salvador ni se vuelve hacia El. Sus acciones están dictadas por el temor. Los siguientes dos discípulos están recogiendo el aparejo e intentando enderezar el mástil. Uno sube sogas del agua y el otro se inclina hacia atrás, ambos aún confiando en su propia fuerza, sin desear abandonarse y acercarse al Cristo.

El discípulo detrás del mástil acaba de soltar el larguero de la vela. Ha hecho todo lo posible, y ahora se torna hacia Jesús. La fe comienza a conducir ahora sus acciones.

Los tres siguientes se encuentran sentados en el bote, mirando hacia Cristo. Tienen la fe para hacer eso, pero aún no se han acercado a El. Se hallan un poco vacilantes pero mayormente su fe ha logrado apartar sus temores. Los dos que se sientan juntos, uno apoyando su brazo sobre el otro, representan la idea de que, en ocasiones necesitamos abrazar a nuestro hermano o saber que está bien apoyarnos en otro por un tiempo.

El último de los discípulos, Pedro, está en el frente de la barca. Ha tenido la fe, en medio de la prueba, como para arrodillarse a los pies de Cristo y rogar por su salvación. En ese momento, oye y siente las gloriosas palabras “Paz, cálmense”. En medio de la prueba, su fe fue completa y supo que podía tornarse a Cristo para la salvación”.

Ven, Sígueme

Ven, Sígueme

La obra de Lyon obtuvo un Premio al Mérito en la 26º Annual Spiritual and Religious Art en la Utah Exhibition. De unas 1200 obras enviadas, se seleccionaron menos de 200 y de entre ellas, 6, incluyendo “From Fear to Faith”, recibieron el Choice Award como parte de la 9º muestra internacional de arte religioso en el Museo de Historia y Arte de la Iglesia. En 2012 también fue seleccionada como finalista en la categoría de arte figurativo en el Art Renewal Salon.

María meditaba estas cosas en su corazón.

María meditaba estas cosas en su corazón.

En 2011, su “María meditaba estas cosas en su corazón” ganó una Mención de Honor en la Oil Painters of America Online Showcase Competition. Ese mismo año “Agua Viviente” ganaba el Premio por Mérito Excepcional en la Competencia Internacional de Arte de la Wee Gallery de Bellas Artes.

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Agua Viviente

Agua Viviente

En 2012 “Hilo de Fe” también obtuvo una mención honorífica.

Un Hilo de Fe

Un Hilo de Fe

“Pasar del arte fantástico al religioso ha sido casi como cambiar de carrera, pues uno posee una clientela totalmente diferente. Tenía un montón de contactos y relaciones personales y es como comenzar de nuevo, pero no llevó tanto tiempo”

Alfa y Omega

Alfa y Omega

Entre 2012 y 2015 las obras de Howard aparecieron en por lo menos 10 números de Ensign, ya fuese en sus portadas o en las páginas interiores, así como en otras publicaciones religiosas, incluyendo la portada de Catholic Digest de Diciembre 2012.

Getsemani

Getsemani

El artista trabaja en su estudio hogareño donde, junto a su esposa, crían a tres hijos. Cuando va a crear una nueva obra normalmente trabaja con bosquejos para obtener un sentido de la composición. Luego produce una versión más detallada y de mayor tamaño y prepara una sesión de fotografía para algunos elementos que quiere reproducir. Entonces utiliza Photoshop para combinar todos los elementos en una sola composición y con esa muestra elabora la pintura final, generalmente del tamaño del lienzo. La tarea puede llevarle entre una semana a un mes, dependiendo de la complejidad del tema, el tamaño de la obra y el tipo de pintura a utilizar.

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Cuando los compromisos de Howard comenzaron a intensificarse, se hizo obvio que necesitaría la ayuda de un coordinador. Shari decidió cerrar su práctica de masoterapia y dedicarse tiempo completo a colaborar con su esposo, antes que contratar a un desconocido. De ese modo le ayuda con su agenda y pueden viajar juntos a diferentes eventos en los que es requerido.

Howard y Shari Lyon

Howard y Shari Lyon

Una de sus obras recientes más apreciadas por el público ha sido “Soy un Hijo de Dios”.

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“Mientras crecía, una pintura que siempre atrajo mi atención fue “La Regla de Oro” de Norman Rockwell. Me encantaba ver toda esa gente de diferentes regiones y culturas en sus trajes típicos. Pensé que si alguna vez tuviese la oportunidad de hacer algo parecido, trataría de hacerlo. Allí nació esa pintura. Mi esposa puso un aviso en Facebook, a través de amigos, de que buscábamos niños de diferentes orígenes como modelos para una pintura. La única condición era que poseyesen un atuendo que fuese auténtico y representase la cultura de donde provenían. Los niños que iban llegando al estudio eran niños normales, algunos tímidos y otros plenos de energía. Les hablaba y les comentaba que estarían en una pintura con Cristo, parados muy cerca de El y brindando testimonio de que eran hijos de Dios. La conducta cambiaba. Los más salvajes se calmaban y los más tímidos se paraban erguidos. Algunos sonreían, otros se mostraban orgullosos y otros más estaban serios. Ese es mi recuerdo favorito de esa pintura. También incluí en ella a mis tres hijos. Son los dos varones al fondo, detrás de Cristo, y la niña en el extremo superior derecho con un pañuelo en la cabeza”.

 

Soy un Hijo de Dios

Soy un Hijo de Dios

 

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Con relación a los artistas que más lo han influenciado, suele mencionar a Caravaggio, Rafael y Carl Bloch, William Bouguereau, John W. Waterhouse y Lawrence Alma Tadema. También al pintor mormón Arnold Friberg y a los ilustradores N.C. Wyeth y Arthur Rackham. Es posible estudiar el análisis que realiza de sus obras en el blog  www.muddycolors.blogspot.com.ar  que comparte con otros ilustradores de primera línea.

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Lyon ha desarrollado también una extraordinaria habilidad como retratista, lo cual puede verse en innumerables encargos y estudios personales.

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También ha establecido su propia academia, la Lyon Art School:

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“La respuesta de la escuela de arte ha sido excelente. Tomamos a un pequeño grupo de estudiantes, no más de 10, y trabajamos con ellos en cuanto a sus habilidades como pintores, pero también les presentamos el aspecto comercial. Les enseñamos a usar los medios sociales, a fotografiar modelos y objetos, obtener buenas impresiones y cómo llegar a la audiencia que les interesa. No deseo que la escuela se convierta en algo muy grande. Disfruto de poder dar suficiente tiempo a cada estudiante. Llevamos un ritmo lento pero continuo, aprendiendo el valor de cada paso en el proceso de composición y pintura. Creo que al terminar mis estudios, y tratando de convertirlo en mi forma de vida, lo hice de un modo más complicado de lo que realmente es. Una meta principal del curso es ayudar a cada estudiante a que pueda ver su sendero al éxito con mayor claridad”.

"Un Hijo nos es dado"

“Un Hijo nos es dado”

Recientemente, Howard ha sido contratado para realizar dos murales de aproximadamente 5 metros para el baptisterio del nuevo Templo de Gilbert, Arizona, muy cerca del hogar de su infancia. Ha trabajado en ellos por siete meses, entre 10 y 12 horas diarias. Además de ser una experiencia nueva para él, saber que adornaría la Casa del Señor y sería observada por miles de visitantes puso una presión adicional al proyecto.

Baptisterio del Templo de Gilson, Arizon

Baptisterio del Templo de Gilbert, Arizona

“Son las pinturas de mayor tamaño que jamás haya hecho. Podemos distraernos fácilmente al sentirnos inadecuados o pensar que nuestro trabajo no reúne la calidad esperada. La única solución es ponerse a trabajar y sentir que he brindado todo el tiempo y la habilidad como para que sea óptimo. Escuchar “El Cordero de Dios” de Rob Gardner me hizo sentir más cerca del espíritu mientras trabajaba… Ha sido una tremenda experiencia tenerlas en nuestro hogar. Ha convertido al templo en algo más personal. Los niños están unidos a ese templo de un modo que no sería posible lograr de otra forma”.

Templo de Provo City Center

Templo de Provo City Center

También ha recibido comisiones para el Templo de Provo City Center

"Rey de Reyes"

“Rey de Reyes”

“Confío en que lo que soy, en buena parte influido por el Evangelio, aparezca en mis obras, del modo que sea. Intento crear arte que eleve, ya sea por la belleza o el mensaje que comparte. Dedico mucho tiempo antes de comenzar a pintar evaluando el mensaje de esa propuesta. En ocasiones requiere investigación y estudio… Desearía que cuando un observador contempla mi obra haga una pausa y ponga atención en lo que está sintiendo. Si la imaginería es de suficiente calidad espero que sientan paz o bienestar. Algo que les diga que existen cosas más grandes en el universo, algo por lo que vale la pena vivir”.

Cristo en America

Cristo en America

Los consejos para quienes comienzan la carrera artística:

“Trabajen duro. Vale la pena. El arte, como cualquier disciplina, requiere mucho trabajo hasta poder lograrlo. Aunque no trabajen profesionalmente, dibujen y pinten como si estuvieran haciéndolo para su cliente más importante. Sean humildes y acepten la crítica… No se pongan a la defensiva, y vean cada comentario, aún los negativos, como algo crucial para el desarrollo. Dibujen cada día, especialmente en vivo. Trabajen duro y lo lograrán”.

"Aunque tus pecados fuesen rojos como la grana..."

“Aunque tus pecados fuesen rojos como la grana…”

Su sobrina, Lexi Lyon, graduada en el Departamento de Arte de BYU, ha reconocido que si no hubiese sido por el éxito de Howard en perseguir sus sueños, sus padres no la hubiesen apoyado tanto en sus propios sueños como artista, música y chef de repostería.

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El blog personal de Howard Lyon se encuentra en http://www.howardlyon.com/

 

 

Mike Allred, del Pop a las Planchas de Oro

ARTE Y RELIGION

           Artes Plásticas

                        Artistas Plásticos Mormones

Mike Allred

Del Pop a las Planchas de Oro

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Por Mario R. Montani

Mike Allred es un dibujante de comics mormón que se ha hecho famoso por sus dibujos muy relacionados con el arte pop y el rock. Mike creció en Roseburg, Oregon, junto a su padre.

“Mis padres se divorciaron, lo que es bastante raro en la Iglesia Mormona, de modo que había algo de vergüenza por ello. Mi hermano mayor y mi hermano menor fueron con mi mamá, quien regresó adonde había crecido, en las Montañas Rocosas, cerca de Salt Lake City. Yo permanecí en Oregon con mi papá, que era psicólogo. En ese momento era divertido, mi papá y yo solos. En algunos aspectos, sin embargo, me crié yo mismo, y para cuando tenía unos 11 años, habíamos dejado de asistir a la Iglesia. Pero aunque no practicaba la fe, mucho se había inculcado en mí”.

Las historietas, como para la mayoría de su generación, eran parte de la vida.

“Los cómics siempre estaban alrededor. Papá los compraba cuando íbamos de viaje. Mi hermano mayor tenía una colección bastante impresionante. Él era un par de años mayor que yo y con muy buen gusto de modo que seleccionaba lo mejor. Juntos también inventábamos nuestras propias historias. Tomábamos papel normal o lo que encontrásemos y hacíamos nuestros propios cómics. Parecía algo natural. Era parte de la vida. Luego, a medida que me hacía mayor y para cuando llegué a la pubertad me interesé mucho más por la música y el rock and roll y gastaba mis ingresos en una colección de discos. Era repartidor de periódicos y la mayor parte de lo que ganaba iba a la colección de discos. Luego estaba la tercera pasión, que era ir al cine. Siempre íbamos a las matinés del sábado donde veíamos una maratón de ciencia ficción, o incluso en la televisión, cuando ponían los maratones de películas de horror de la Hammer. Así que estaba inundado de cultura pop. Los comic-books de alguna manera se desvanecieron. Estaba mucho más interesado en la música y las películas hasta que fui mucho mayor y me interesé en dirigir”.

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Mike había iniciado su carrera como presentador radial en la KYES AM 950 de Roseburg para luego pasar a ser reportero de televisión en Europa. En la Universidad había conocido a Laura, también mormona, quien dibujaba desde los 8 años, y, con sus flamantes Licenciaturas en Artes Plásticas, decidieron casarse. La propuesta tuvo lugar bajo el puente Golden Gate en San Francisco, California. La pareja tiene dos hijos: Bond y Han.

Laura Allred

Laura Allred

“Estaba trabajando en producción para televisión en la academia de las Fuerzas Aéreas y era reportero de televisión para las Fuerzas Aéreas en Europa. Dado mi interés en la dirección de cine, escribí un guión titulado Dead Air y conocí a alguien en una empresa de seguridad. Hablamos sobre algunas películas que estaban poniendo en ese momento y trabamos amistad. Él era muy aficionado a los comic-books y quería enseñarme todo lo que tenía que pensaba que me podría interesar, especialmente porque sabía que yo era dibujante. Le había enseñado algunas de mis pinturas. Nosotros habíamos recibido a su familia para cenar y nuestras familias se habían hecho muy íntimas, así que simplemente fue el siguiente paso lógico para él decir: “hey, te interesará esto”. Uno de los libros que me prestó fue Mr. X, que después me introdujo en Love and Rockets, ya que ambos estaban hechos por los hermanos Hernández. Sus cómics tenían esa sensibilidad rocanrolera y el diseño de producción estaba muy conseguido. Era todo a color, incluso el interior de las portadas. Además, tenía ese espíritu independiente de que podías hacer lo que quisieras. Yo estaba dibujando storyboards para Dead Air y él me sugirió que lo convirtiera en un comic-book. Y lo hice. Yo me estaba emocionando mucho con esto y picoteé libros, redescubrí libros, compré colecciones y releí libros que tenía de pequeño. Entonces volví a introducirme en gente como Jack Kirby y Alex Toth y luego fui incluso más atrás, encontrando las colecciones de EC y todos los maestros que trabajaron en ellas: Johnny CraigBernie KrigsteinHarvey Kurtzman, me metí un curso intensivo y me convertí en un historiador del comic-book. Así que realmente tuve la ambición de al menos intentarlo, dibujé completamente una historia para una novela gráfica de más de 100 páginas y empecé a enviarla. Slave Labor Graphics contactó conmigo y me preguntó si les dejaría publicarla, y lo hice. Por aquel entonces yo había empezado la serie Graphique Musique mientras estaba en Europa. El título estaba inspirado en dos tiendas de París, una tienda de arte gráfico y una tienda de música. Lo que me resultaba realmente excitante es que tenía esa sensibilidad gráfica del rock and roll. Hasta el día de hoy todavía supone una gran influencia en mí. A menudo los títulos de las historias se inspiran en letras de canciones. Quiero capturar esa sensación que la música me produce, pero en papel y en lenguaje gráfico y además, al mismo tiempo, usando la narrativa que ofrece el cine, rompiendo la historia en planos como en una película. Esa ha seguido siendo mi aproximación. He experimentado aquí y allá con diferentes formatos, pero ahí es donde comenzó todo”.

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De modo que Mike publicó su primera novela gráfica, Dead Air en 1989 con Slave Labor Graphics y Graphique Musique y Grafik Muzik en 1990-1991 con Calbier Comics, obras en las que fue estableciendo su estilo característico.

Entonces, en 1992, llegó el gran éxito con su serie Madman

Mike y Laura en una Convención

Mike y Laura en una Convención

“Tras volver a los Estados Unidos hice un número único con Bernie Mirault y Jeffrey Lang llamado Creatures of the Id. Escribí una historia corta sobre qué pasaría si Frankenstein existiese hoy en día. Le rechazarían porque sería feo con todas esas cicatrices. Era una especie de parábola sobre la gente juzgando a las personas por su apariencia. Sólo un corta y simple historia de 8 páginas, pero era en gran medida mi versión de Frankenstein. Creo que no lo llamé así, pero era uno de los personajes regulares en Grafik Muzik. Una de las series que estaba haciendo en Grafik Muzik se llamaba Goulash, y en ella simplemente experimentaba con una mezcla de todos los géneros que hay. Ahí es donde surgieron los G-Men From Hell. Era una historia de género negro policíaco, había ciencia ficción, horror y romance. Todo lo demás estaba como mezclado. Estos estereotipos y clichés de alguna manera se retorcieron y se dieron la vuelta. Era muy experimental. Hacia el final de la saga quería hacer algo más enfocado y que tocase la fibra al mayor número de personas posible. Preparé una lista de cosas que realmente me gustaban y quise enfocarme en hacer algo diferente. Me di cuenta de que no podía hacer algo estrictamente comercial, así que dije “vamos a probar esto”. No teniendo una sensibilidad comercial innata, sabía que con esfuerzo podía ocurrir algo interesante, al menos para mí como prueba. Lo que resultó fue que tomé a mi personaje favorito en ese momento, que era Frank Einstein, y le puse un disfraz. Luego lo llamé The Spook. Uno de mis creadores favoritos, Will Eisner, creó a The Spirit, así que esto era un homenaje hacia él. El disfraz parecía un esqueleto, con ojos negros hundidos, una grieta en el cráneo, puntadas que se asemejaban a dientes y tiras negras en el lateral que simulaban costillas. Se me ocurrió el signo de exclamación, y el detalle de la exclamación como un relámpago y se lo pegué en el pecho como factor superheroico. Fue aceptado por Kevin Eastman, co-creador de Teenage Mutant Ninja Turtlesy dueño de Tundra, que era muy generoso. En aquella época los llamaban los Apple Records de los comic-books. Por la manera en que The Beatles tras su éxito crearon Apple Records como un lugar perfecto para la libertad creativa y una oportunidad comercial para artistas menos comerciales. Kevin Eastman tiene esa sensibilidad con los autores de cómic. Yo fui uno de los afortunados que tuvieron mucha suerte y conseguí un contrato muy generoso, con porcentaje por página y adelanto. Era el cielo es el límite, haz lo que quieras. Así que tomé a este personaje, Frank Einstein y creé esta serie llamada Madman. Tenía dibujos animados en las esquinas, era en blanco y negro con un poco de color extra para darle esa calidad rara, atmosférica, papel de gran calidad. Salió realmente bien. Aunque he hecho intentos de ser algo más que “el tío de Madman”, debo admitir que siempre ha sido mi creación favorita. En el proceso de crear esta serie alrededor de él desarrollé toda la historia de quién había sido antes. Es ese antiguo agente, entrenado en artes marciales, con todo el pasado negro de un agente de operaciones especiales. Fue asesinado a causa de su profesión y devuelto a la vida por esos dos científicos. Era un cadáver desconocido cuando lo reanimaron, así que estos dos hombres, grandes fans de Frank Sinatra y Albert Einstein llamaron a su creación Frank Einstein. Una ayudante de laboratorio, Josephine Lombard, “Joe”, se convierte en el elemento amoroso. Snap City es la localización, con un pueblo rural llamado Buzztown donde uno de los dos científicos, el Doctor Flem, tiene su cuartel general secreto. Hay un villano llamado Mr Monstadt. Hay un plantel de secundarios. Esos beatnicks de la calle que son mutados por esporas alienígenas y luego se convierten en superhéroes. Eso se convirtió en la serie spin-off  The Atomics, que fue nuestro primer intento de autopublicación. Simplemente se convirtió en este gran mundo donde puedo hacer todo lo que quiera”.

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En 1994 la serie Madman pasó a ser publicada por Dark Horse Comics, una firma más importante, y el personaje estará cumpliendo pronto los 25 años de sus orígenes, habiendo sido nominado para varios Harvey Awards (los Harvey, nombrados así en honor a Harvey Kurtzman, son premios anuales otorgados por la industria del comic a los mejores exponentes y trayectorias)

En 1993, el dibujante colaboró con el galardonado Neil Gaiman en Worlds’ End, parte de su serie The Sandman. Para 1997 aparecería en la película Chasing Amy, firmando copias de Madman en una convención de comics. También haría el trabajo para Bluntman and Chronic, una historieta ficticia del film.

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Debido a un problema de daltonismo, Mike no puede distinguir ciertos colores, por lo que sus primeros trabajos fueron en blanco y negro. Desde hace mucho su esposa, Laura, ha sido su principal colorista.

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“Nos encanta trabajar juntos, hacemos todo juntos…Una cosa de la que estamos felices es de nuestra disciplina. Nos hemos tornado en expertos en eficiencia, incluyendo cómo programamos nuestros horarios, para distraernos lo menos posible, y estar enfocados en lo que hacemos”.

El número que conmemoró los 20 años de Madman en 2012

El número que conmemoró los 20 años de Madman en 2012

Mike mira la edición especial con sus nietos

Mike mira la edición especial con sus nietos

El artista fue ganando notoriedad con la serie Red Rocket 7 y por el arte para X-Force, en 2001.

En el 2005, Allred decidió lanzar una versión de “El Libro de Mormón” en historietas, a la que llamó The Golden Plates (Las Planchas de Oro)

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“Hace varios años, una tía me facilitó el diario de mi tatarabuelo, quien conoció a Joseph Smith, el profeta de la fe mormona, y desde New York, lo acompañó a donde quiera que fuese. Smith le obsequió una espada que aún está en nuestra familia, y yo no sabía nada de todo eso. Mi tía es una verdadera investigadora genealógica, de modo que leer el diario y descubrir que mi tatarabuelo Reddick Allred cruzó las planicies con Brigham Young hasta Salt Lake City, que fueron perseguidos, sus casas incendiadas. Ya en las Rocallosas, escribió sobre indios que le arrojaron flechas, y en cierto momento una se le clavó en el pecho, pero tenía unos enormes botones en la camisa que le salvaron la vida, y pudo escapar de ellos. Y yo leía todo eso con asombro. El era polígamo. Yo soy descendiente de la segunda de sus tres esposas. Me hizo desear investigar…

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El Libro de Mormón es un texto facinante, aunque no se lo considere sagrado, igual es increíblemente interesante. Deseaba determinar cuánta realidad poseía, o si era una obra de ficción. Obtuve muchísima vida espritual a través de él. Es la historia, por alrededor de mil años de una familia que abandona Jerusalén 600 años A.C., construyen un barco que los trae a América, entonces, por varias generaciones, llevan sus registros en esas planchas que son finalmente resumidas por el profeta Mormon. En esa historia, el Cristo resucitado viene a América y enseña los mismos principios que en el Nuevo Testamento. Entonces, este pueblo, llamado Nefita, abandona la rectitud y 400 años más tarde son destruidos – supuestamente por quienes hoy identificamos como Mayas y Aztecas. De modo que es esencialmente una narración de mil años con todas esas aventuras, guerras, filosofías e historias de amor. En el centro mismo, Jesucristo aparece como un ser resucitado. Encontré todo muy interesante y pidiendo ser ilustrado, de modo que tomé el desafío”.

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Con respecto a la recepción de la obra por mormones y público en general:

“Allí aparece el espectro completo. Hay gente que ni siquiera sabe lo que es la religión mormona y lo encuentra interesante y excitante mientras que otra lo odia de plano. En la misma fe hay personas que encuentran emocionante cómo las escrituras se hacen más accesibles al ser ilustradas. Otros piensan que está cerca del sacrilegio. Así que hay de todo, pero sé cuál es mi motivación y por qué es importante para mí y me siento realmente a gusto con ello y completamente decidido a terminarlo. Puede llevar diez años más, pero realmente lo disfruto. No hay otra manera en que pueda expresar mi lado espiritual en esta forma artística. Si consigo sacar un volumen al año quiero alargarlo, porque me pondré muy triste cuando haya terminado. Será muy excitante recogerlo todo en un volumen, y lograrlo será muy emocionante y satisfactorio, pero también me provocará cierta melancolía. Como cuando te gradúas y dices adiós a los amigos. Sabes que no vas a volver a ver a la mayoría de ellos nunca más. Por muy excitado que estés por el logro y el cumplimiento de ese hito en tu vida, hay un poco de tristeza en decir adiós. Quiero disfrutarlo todo lo posible mientras pueda.”

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Relacionado a sus creencias:

“Soy muy conocedor de mi fe pero no uno de los que marchan al unísono. Me dicen que tengo muchas ideas independientes. Mi papá me bendijo con una mente abierta. Mis creencias son mayormente esperanzas. Cualquiera puede discutir sobre la verdad de algo y ser inamovible por la fortaleza de sus convicciones o el grado de tozudez. Independientemente de eso, el Libro de Mormón es fascinante en todo nivel. Si es verdad, sabemos que Dios existe, que hay una vida después de la muerte, y que la propia vida tiene un significado eterno. Si es ficción, igual es una historia fenomenal.

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En la Iglesia la mayoría de los miembros reaccionaron positivamente, especialmente los padres o aquellos con amigos a quienes les gustan los comics y les ayudó a explicar su fe y porqué eran cristianos. La reacción negativa más excepcional que escuché fue la de un obispo que se rehusó a siquiera tocarlo. Aparentemente algunos creen que los comics son malignos. La ignorancia existe en todo lugar. No todos los mormones son iguales. Ciertamente soy una prueba de ello. Mis puntos de vista liberales  no son muy apreciados por algunos miembros, pero me he encontrado agradablemente sorprendido de cuántos de ellos están de acuerdo con mi deseo de equivocarme preferentemente hacia el lado de la bondad y caridad antes que como partidarios de la línea dura de la extrema derecha con la que se nos ha estereotipado”.

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En el 2011 la Asociación Mormona de Letras le otorgó un Premio Especial en Narrativa Gráfica por su trayectoria en el arte de la historieta.

Los gigantes de la industria, las editoriales DC Comics y Marvel, se han disputado la participación de Mike en diferentes proyectos que van desde los 4 Fantásticos hasta Spiderman y Superman, particularmente en crossovers con su personaje Madman y en la confección de cubiertas alternativas para sus publicaciones. Su estilo pop se ha adaptado muy bien a la serie Batman’66 que rememora el período de la antigua serie televisiva y que comenzó a aparecer en 2013.

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Además de sus trabajos como guionista y dibujante, Mark se las ha ingeniado para dedicarle tiempo a la música en una banda de su ciudad llamada The Gear, donde utiliza el nombre artístico de Red Allrod.

iZombie -- Image Numger: ZMB2_KeyArt.jpg -- Pictured: Rose McIver as Olivia "Liv" Moore -- Photo: Jordon Nuttall/The CW -- © 2015 The CW Network, LLC. All rights reserved.

Su comic iZombie se transformó en 2015 en una serie televisiva y alguna de sus obras ha sido nominada tanto en los premios Eisner como Eagles.

También ha dejado muy en claro sus convicciones artísticas:

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“En realidad, el artista tiene que mirar primero hacia adentro, y luego son las otras personas, en el exterior, quienes son expuestos al arte. Si lo apoyan, entonces es una bendición. Otros, como Vincent Van Gogh, nunca tuvieron éxito mientras vivían. Esa es una de las cosas excitantes sobre la cultura pop, que ya hay una audiencia preparada a la que puedes transmitir tus creaciones a través de esa línea de conexión existente porque los pioneros antes que tú ya han hecho todo el trabajo duro. Espero que todo el mundo que ha disfrutado del éxito en los comic-books reconozca a aquellos que estuvieron antes que ellos y que sufrieron y fueron tratados mal, y lucharon para tener precios decentes por página y derechos de autor. Vivimos en una era en la que nos beneficiamos de eso. Yo lo reconozco y lo celebro, y me beneficio de ello. Me hace gracia cuando sigo viendo lo superficial que es la percepción de la gente cuando son introducidos en este medio. No ven todo el potencial que hay en él. Siempre hay que ponerles Maus delante de las narices o algo de gran significación que haya ganado un Pulitzer para que reconozcan que este medio tiene tanto potencial como cualquier novela o película o pieza artística. Se piensa que toda esta industria está construida en torno a gente con disfraces de circo. Entiendo muchas de las circunstancias en las que se percibe como estúpido o sin significación, pero el potencial de la forma artística está tan enormemente inexplorado que nunca me aburro de ella.

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Miremos a alguien como CS Lewis, que fue escritor de filosofía, religión, teología, pero al mismo tiempo creó unas serie de libros de fantasía que contienen un mensaje. Hay gente que tiene un interruptor, tanto para la violencia, la espiritualidad o la política, están viendo algo y lo apagan. Eso es realmente frustrante para mí. Lo más excitante respecto a la cultura pop es que puedes presentar nuevas ideas a la gente a través del arte. De eso se trata. No de dividir a la gente en categorías como política o fe. La idea es que todo el mundo esté interesado en lo que mueve a las otras personas. Yo quiero saber por qué alguien tiene la política o la fe “X”. Quiero saber por qué es importante para él. Puedo no estar de acuerdo, pero quiero saberlo. Todo el mundo debería tener esa curiosidad. Eso es por lo que el mundo es tan excitante. Cada uno de nosotros es único. Todos somos diferentes dentro de nuestra cabeza, nuestro corazón y nuestra alma. Deberíamos interesarnos y respetar lo que nos hace únicos frente a otros. No soporto cuando la gente no se abre a los motivos por lo que los otros son diferentes. No es que ellos sean y a ti no te guste, sino ¿por qué? Entonces tal vez puedas tener un conocimiento más profundo sobre la gente con la que estás compartiendo el planeta. Tal vez me haya equivocado, pero de una forma u otra los comic-books son mi medio. He intentado hacer cine, he intentado la música, y nada es tan excitante para mí como el medio de los cómics. Desafortunadamente, es un medio que no se toma muy en serio y no tiene el mismo impacto comercial que el cine o la música. Eso no me va a impedir tratar de infiltrar al menos lo que esté en mi mano. Incluso si sólo son pequeñas cosas aquí y allá. Con un poco de suerte, tendrán un efecto acumulativo y calarán de forma subversiva e inspirarán a la gente a mirar más allá de sí mismos. De eso es de lo que se trata, por lo que a mí respecta”.

Página interior de Daredevil 17 para la Marvel.

Página interior de Daredevil 17 para la Marvel.

 

 

Giovanna Raccosta: Pinceles, cocina y amor al prójimo…

Arte y Religión

         Artes Plásticas

                 Artistas Plásticos Mormones

 

Giovanna Raccosta

Pinceles, cocina y amor al prójimo…

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Por Mario R. Montani

Giovanna Raccosta comenzó a pintar al óleo a la temprana edad de nueve años en el pequeño poblado de Paceco, Provincia de Trapani, en el extremo occidental de Sicilia. Al cumplir los 14 años e impulsada por su pasión artística logró convencer a los padres de que le permitiesen ir a estudiar al prestigioso Liceo Artístico de la ciudad de Palermo. Allí, con un pequeño presupuesto, debió aprender a ser autosuficiente, a hacer sus compras en el mercado, cocinar saludablemente, invitar a comer a nuevos amigos y empaparse del ambiente cultural. Se asoció con grupos artísticos de la época y viajó por Italia estudiando a los grandes maestros del Renacimiento. Se las ingeniaba también para ahorrar lo suficiente como para asistir a conciertos sinfónicos y a la ópera. Cada fin de semana por medio regresaba a su ciudad natal para visitar a familiares y amigos hasta graduarse con honores a los 17 años y comenzar estudios avanzados en la Universidad.

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Un viernes de su último año en Palermo, mientras esperaba el ómnibus que la llevaría a Paceco, otro vehículo se detuvo llevando en su interior a un grupo de jóvenes con camisas blancas y corbatas, rubios y con el cabello corto, lo cual era algo extraño de ver en Sicilia. Sin pensarlo dos veces cambió sus planes y subió al otro colectivo. Deseaba saber quiénes eran ellos y qué hacían en Italia.

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Descubrió que se trataba de misioneros mormones, mayormente norteamericanos, quienes, en la charla, la invitaron a asistir a un baile para jóvenes en la capilla de la localidad. Ella llevó a varios amigos y disfrutaron del momento. Recordaría más tarde:

“Aunque la mayoría de mis amigos eran hippies liberales y vestidos muy poco apropiadamente para un baile de la iglesia, los jóvenes SUD nos hermanaron cálidamente”.

A los pocos días dos hermanas misioneras llegaron a su departamento con un libro de tapas azules.

“Siempre que me pedían que lo leyese mi respuesta era NO. Les dije que podían visitarme como amigas y disfrutar de mi comida casera (para entonces ya me había convertido en una muy buena cocinera) pero que no estaba interesada en religión. De modo que las hermanas me visitaban semanalmente para comer y medir el progreso que yo no hacía de la lectura del Libro de Mormón”.

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Por varios meses esa fue la rutina, y en cada ocasión los diferentes misioneros dejaban un pequeño mensaje y una oración. Al terminar el año escolar y volver a casa para las vacaciones, una nueva pareja de misioneras recibió la asignación de visitarla. No sabiendo qué principios le habían sido ya enseñados, decidieron darle un curso intensivo.

“La Hermana Hill, de Ogden, Utah, era muy nueva en su misión. Aún no hablaba fluidamente el italiano, pero estaba armada de fe y decisión. Sugirió que yo debería escuchar todas las charlas misionales en una semana”.

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Giovanna, tomada por sorpresa y un poco intrigada, decidió ir el domingo a la capilla y comenzar a recibir las lecciones. Al llegar al Plan de Salvación, la Hermana Hill le pidió que ofreciese una oración. Era la primera vez que lo hacía, usando sus propias palabras:

“Dios, si estás aquí, yo deseo saber. Deseo saber si estás vivo, si realmente existes y si lo que las hermanas me enseñan es verdad”-

“Tuve un hermoso y abrumador sentimiento de gozo en mi interior. Fue una sensación dulce y fuerte. Me sentía llena de felicidad. No podía dejar de sonreír. Cuando abrí mis ojos, fue como si estuviese rodeada de una nubosidad blanca y clara. El Espíritu, como lo llamó la Hermana Hill, era tan dulce y sin embargo poderoso. Parecía que un gran regalo me había sido dado desde los cielos. Nunca he olvidado esa experiencia”.

Cuatro días más tarde fue bautizada.

“Salí del agua sintiendo que la anterior persona había sido desalojada de mi; mis pecados habían desaparecido! Mi peso se había aligerado! Había sido perdonada! Me hallaba pura, nueva. Se me había dado un nuevo comienzo, un lienzo en blanco para comenzar a pintar del modo que quisiera, del modo que fuese correcto. Todos los miembros que asistieron percibieron ese gozo. Ni un solo ojo permaneció seco en esa habitación durante la confirmación. ¡Qué día glorioso!”

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A partir de allí, Giovanna no perdió ocasión de compartir su experiencia. Trabajó con las misioneras, los líderes de la Rama y testificaba en reuniones con amigos de los miembros. Sin embargo, no se atrevía a contarles a sus padres sobre la conversión. Creía que no le entenderían, sobre todo por su compromiso con la fe Católica. Esperaba que ellos viesen los resultados del bautismo, su nueva felicidad, ver que se había convertido en una mejor hija. Previamente no habían tenido una relación demasiado buena. Solían discutir bastante.

“Después de mi bautismo comencé a observar a mis padres de modo diferente. Los veía como hijos de Dios, mis hermanos y hermanas, y aprendí a sentir compasión y amor por ellos. En realidad habían intentado hacer lo mejor que podían para enseñarme… Sabían que había algo diferente; veían a los nuevos amigos con los que salía, y cuando finalmente les dije, mi mamá estaba muy complacida. Fui la primer miembro en mi tenazmente católico pueblo… y probablemente lo sea hasta el día de hoy! Nunca me asustó ir en contra de la corriente. Estaba haciendo lo correcto, y al menos tenía la bendición de mi madre”.

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Giovanna siempre continuaba pintando, pero deseaba servir al Señor en una misión de tiempo completo. Para juntar los fondos dedicó un año a pintar paisajes y naturalezas muertas que presentó en una gran subasta de arte. Todos se vendieron rápidamente.

Recibió su llamamiento a la Misión Italia – Roma donde, junto a sus compañeros, trabajó con miembros e investigadores en la calle, en los colectivos, en las casas y en lugares públicos, logrando mucho éxito. Cinco de sus conversos sirvieron misiones de tiempo completo; muchos otros llegaron al templo y continúan activos hasta el día de hoy.

“Fue la mejor época de mi vida – sirviendo sin descanso y estableciendo amistades duraderas con los misioneros y los miembros locales”.

Mientras se hallaba en el campo misional, su mamá y su hermana se convirtieron al Evangelio restaurado. En ese mismo período su padre contrajo cáncer y falleció, por lo que luego realizó la obra vicaria por él.

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Después de la misión, Giovanna se mudó a Roma. Sus amigos de la misión la invitaban a visitar los Estados Unidos, de modo que viajó a California. Allí descubrió que no había demasiado mercado para su arte.

“Todo el mundo colocaba posters en sus paredes, o compraban algo de arte chino barato, de modo que decidí dejar los pinceles a un lado y conseguirme un trabajo que me ayudase a pagar el alquiler”.

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Trabajó como camarera por un par de años en Pasadena y luego por otros seis en un restaurant italiano en Florida. Afortunadamente, unos de los dueños le hizo saber que estaba a punto de abrir un nuevo restaurant para el que necesitaba murales y le preguntó si conocía a alguien que pudiera hacerlos. Giovanna se lanzó de lleno al proyecto y realizó varios murales realistas de pared a pared. El propietario y los clientes quedaron asombrados. Comenzaron a contratarla, de modo que jamás volvió a servir un plato. Sus ingresos crecieron considerablemente y decidió ampliar sus técnicas del retrato con relación a perspectivas, reconocimiento de colores y la captura de la personalidad de los individuos que retrataba.

Su traslado a las Las Vegas le permitió trabajar para celebridades y magnates y obtener reconocimiento internacional. Algunos de sus retratos aparecieron en los sets de las series “The Bold and the Beautiful” y “The Real Housewives of Beverly Hills”. A menudo ha pintado niños y mascotas de importantes personajes.

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Para entonces había conocido a su esposo, Bardia Nezhati, de origen iraní.

“Sentí que era alguien con mis mismos principios. Me encantaba la agradable conexión que tenía con él”.

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En un principio, sus diferentes orígenes y religiones no parecían un problema, pero cuando llegaron los hijos y se planteó qué religión se les enseñaría, las cosas comenzaron a complicarse. Finalmente Bardia, con temor de perder su propia identidad, le prohibió hablar sobre el evangelio con sus hijos o con otras personas. Por diez años Giovanna obedeció a su esposo, pero, aunque de ese modo evitaron las discusiones, algo se había perdido por el camino.

“Lo que se había perdido era yo. La completa Giovanna, quien yo era, lo que creía, la alegría, la chispa se había extinguido”

Finalmente, en 2009, algunos de sus amigos italianos miembros de la Iglesia la contactaron por Facebook:

“Ellos lograron sacar a Giovanna de la oscuridad. Me recordaron quién era yo. Fue un renacimiento”

Sus hijas de 9 y 11 años se bautizaron en la misma fecha en que ella lo había hecho en Italia, tantos años atrás.

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Su esposo ha comentado sobre ese renacimiento:

“Ella se enciende cuando está sintonizada con su fe. Veo a una persona diferente. Se lo puede ver en sus ojos. Está radiante, brillante. Y cuando se comunica con la gente es eficaz, está viva. Es atrapante cuando habla sobre ello. Ahora sé lo suficiente como para darle su espacio y apoyarla.”

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Unos tres años después de esas experiencias renovadoras, Giovanna tuvo un sueño:

“El sueño fue tan claro que me levanté y comencé a escribir todo lo que recordaba. La información venía con muchos detalles. No tenía la menor idea previa de que iba a ayudar a los necesitados. Era como otra misión encomendada por Dios ¿Quién más me iba a despertar en medio de la noche para hacer el bien?… Aún me cuesta explicarlo y ponerlo en palabras. Desperté a mi esposo y me dirigí a la cocina. Era algo para tomarlo muy seriamente”.

Al día siguiente nació “Dinner on Us”, un proyecto para alimentar a los desposeídos y sin hogar. Comenzando con sus contactos de Facebook logró reunir a unos 200 voluntarios. Mensualmente preparan una cena gourmet con alimentos saludables y agasajan a unos 500 beneficiarios, resaltando en cada ocasión una cultura culinaria y artística diferente.

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“Es como una inmensa fiesta de casamiento mensual, con decoraciones temáticas, flores frescas y mesas con manteles, suntuosas presentaciones musicales provistas por talentos locales. Todo lo merecen aquellos menos afortunados. Me gusta celebrar diferentes culturas y acerco gente de diferentes religiones, edades, antecedentes y nacionalidades. Juntos servimos y compartimos nuestros talentos con otros que no han tenido tantas oportunidades, y nos divertimos ¡Todos lo adoran!”

Teniendo como base la organización e instalaciones de Las Vegas Rescue Mission y las muchas donaciones que logró obtener, casi milagrosamente, Giovanna Raccosta Nezhati y su grupo han servido ya más de 25.000 cenas. Los comensales del Día de Acción de Gracias suelen superar los 2.000, por lo que mantener el sistema funcionando no es nada sencillo.

Giovanna en medio de los preparativos para una de sus cenas.

Giovanna en medio de los preparativos para una de sus cenas.

Como lo explicara una publicación de Las Vegas:

Dinner on Us hace mucho más que alimentar a los desposeídos. Los mima con un festejo que celebra la cocina internacional – y nutre el espíritu”

La primera de las cenas, por supuesto, tuvo un tema italiano, con su respectiva decoración y música. Luego siguieron la comida china con danza de dragones, el sushi japonés, la cocina mexicana con sus mariachis y las delicias de la India.

La familia completa.

La familia Nezhati completa.

“De a poco estamos realizando una fantástica obra maestra. Todo se ha hecho con milagros”

Mientras continúa cumpliendo sus labores de esposa y madre de tres hijos, Giovanna nunca se detiene. Siempre tiene comisiones de pintura y además escribe un libro de cocina.

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Recientemente, su grupo de voluntarios ha trabajado junto a otra organización caritativa local, Boys Town, remodelando los espacios de niños en adopción y convirtiendo sus dormitorios en lugares muy agradables y a la moda.

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La publicación Distiguished Women of Nevada (Mujeres Distinguidas de Nevada) ha decidido incluir la historia de su vida.

La artista también encuentra tiempo para servir en su Barrio local de la Iglesia, particularmente en el comité de JustServe.org, que ayuda a los miembros a encontrar modos de servir en la comunidad.

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Pero, infaltablemente, cada primer sábado del mes, Dinner on Us, junta las donaciones, contacta cantantes y bailarines y prepara una cena gourmet para 500 o 600 personas.

Bardia, su esposo, quien se ha sumado gustoso al emprendimiento, declara:

“No es simplemente alimentarlos. Casi cualquiera puede alimentar, traer comida y entregarla a la gente. Lo que ella hace es brindarles dignidad, les otorga clase. Una vez al mes les hace sentir que son importantes. Que existe toda esta gente que los ama, que se preocupa por ellos, que desean organizar un evento total para ellos”.

Giovanna recoge una cosecha de damascos junto a los misioneros locales.

Giovanna recoge una cosecha de damascos junto a los misioneros locales.

Michael, uno de los incontables beneficiarios de las cenas, expresa:

“Ni en un millón de años hubiese imaginado que esto ocurriría aquí, en la misión. Es como caminar por el aire”.

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Pero una de las retribuciones que Giovanna recuerda con mayor emoción fue la de una mujer mayor:

“Giovanna, realmente disfruto de tu comida, es sorprendente. Pero no es sólo comida lo que veo aquí. Siento amor. Siento el amor de Dios. Me siento feliz”.

En marzo de 2015, dentro de la serie “Meet the Mormons” (Conozca a los mormones) se incluyó una secuencia de 15 minutos, bajo el título “The Artist” (La Artista), que contó la historia de Giovanna.

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Cuando el equipo de filmación estaba dejando su casa, Bardia decidió bautizarse. El Elder Craig Cardon de los Setenta, quien fuera el Presidente de Misión de Giovanna, viajó especialmente a Las Vegas para bautizarlo.

“Yo no podía creerlo. Ha pasado más de un año. Vamos todos a la Iglesia y nos sentamos juntos. Antes era yo y mis hijas. Ahora es la familia completa… Ha cambiado por completo mi vida”.

Desde la volcánica Sicilia a la desértica Nevada, la historia de Giovanna Raccosta es un ejemplo de talento, humildad y deseos de servir para tener en cuenta.

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Ken Corbett, dando vida con colores y formas

ARTE Y RELIGION

       Artes Plásticas

              Artistas Plásticos Mormones

Ken Corbett

Dando vida con colores y formas

Corbett

Por Mario R. Montani

Ken Corbett es un prestigioso pintor mormón nativo de Salt Lake City, quien, desde su juventud, ha desarrollado una intensa pasión por el arte. Por 11 años trabajó simultáneamente como bombero hasta que, en 1998, pasó a dedicarse exclusivamente a la pintura. Con una familia numerosa, no fue un paso sencillo a dar:

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“Mi esposa y mis siete hijos son una gran inspiración para mí. Me sirven como modelos, me estimulan a dar lo mejor y me permiten seguir el sueño de mi vida. No podría alcanzar mi potencial sin ellos”.

El Estandarte de la Libertad

El Estandarte de la Libertad

Con respecto a las influencias recibidas, ha declarado:

“Numerosos artistas han influenciado mi arte en los últimos 15 ó 20 años. Muchos han sido profesores en la escuela o en seminarios a los que he asistido. Otros han sido artistas con diferente tematica a lo largo de la historia de la pintura a los que he admirado o tratado de emular de uno u otro modo, desde Hans Holbein a Nancy Glazier. Me encanta estudiar todo tipo de arte, pero el realismo clásico de mediados de 1800 hasta comienzos de 1900 constituye para mí probablemente el arte más grandioso jamás producido. Ese es el tipo de arte que quiero ser capaz de imitar. Creo que artistas como William Bougeuroeau o Sir Lawrence Alma-Tadema, y muchos otros menos conocidos del mismo período fueron los mejores de todos los tiempos. No he asistido a una escuela formal de arte sino que a través de mi estudio personal del arte he aprendido cómo pintar y componer una obra. Dibujar se me ha dado muy fácil. Pero técnica y composición, así como el color, ha sido algo que tuve que aprender estudiando a los maestros”.

Liahona

Liahona

Amanecer antes del cruce

Amanecer antes del cruce

De modo que Ken practica un tipo de arte realístico y representacional que ha aplicado tanto al paisajismo como a los retratos y que hoy le permite aparecer en las colecciones de varios museos.

Lago en las Uinthas

Lago en las Uinthas

Familia Eterna

Familia Eterna

“Donde quiera que voy observo cosas inspiradoras. Cuando veo algo que resuena en mi interior, lo recuerdo y pienso sobre ello por un largo período, a veces horas, días, o más. Puede ser una hermosa escena paisajística, personas o animales, cualquier cosa en la que mi ojo capta la belleza del color y evalúa las combinaciones y contrastes que puedan crear algo interesante. Como artista, pinto lo que veo. Puedo cambiar elementos circundantes o eliminar otros, pero usualmente dependo de lo que está frente a mí o lo que he visto previamente. El proceso creativo en mi caso es lograr que lo que deseo mostrar en una pintura sea digno de ser visto. Hacer que la composición y los elementos que pinto funcionen en conjunto”.

Brigham Young

Brigham Young

John TAylor

John Taylor

Wilford Woodruf

Wilford Woodruf

Algunas obras de Ken Corbett se han aprobado para Templos de la Iglesia.

“El proceso de presentar arte para los templos es interesante y, en ocasiones, prolongado. El comité que evalúa las obras para templos y otros usos se reúne trimestralmente. Existen tres comités que revisan el arte y, si es aceptado por todos, requiere la aprobación final de la Primera Presidencia. El proceso lleva muchos meses y aún más recibir el pago, pero es un gran honor tener una pintura expuesta en los Templos. En 2001 me encontré por casualidad con el artista Grant Romney Clawson. Algún tiempo después me llamó para que colaborara con obras para el templo de Nauvoo que se le habían solicitado pero, que debido a sus compromisos, no podría cumplir totalmente. Fue una gran experiencia y llegó en un momento en que necesitaba el trabajo para mi familia. Eso me mostró que Dios estaba cuidándonos.”

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Rio Susquehanna

Rio Susquehanna

En su primera etapa, Ken recibió varias comisiones, incluyendo las de sus propios familiares. Por ejemplo, su padre y su tío le encargaron un retrato de Joseph y Hyrum Smith (ya que ellos mismos son descendientes a través de Hyrum). Copias de esa obra han pasado a las nuevas generaciones como recordatorio de la herencia que comparten y de la fuerza de la hermandad, tanto en el caso de los hermanos Smith como en el de los hermanos Corbett, quienes encargaron el trabajo.

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Joseph y Hyrum

Joseph y Hyrum

Si bien Corbett continúa realizando paisajes, arte equino e ilustrando momentos especiales de las escrituras y la historia de la Iglesia, recientemente sus incrementadas capacidades lo han llevado a elaborar una serie de retratos del pasado histórico norteamericano que han sido muy alabados por el público y la crítica. Sus trabajos como retratista (que ya superan los 200) se encuentran dispersos en muchas colecciones privadas.

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln

Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

Frederick Douglas

Frederick Douglass

Wilbur Wright

Wilbur Wright

Orville Wright

Orville Wright

Mark Twain

Mark Twain

Joseph Smith, Jr

Joseph Smith, Jr

Oliver Cowdery

Oliver Cowdery

Recientemente, fue entrevistado por su obra “Daniel en el foso de los Leones” que él ve como una representación de la fe y la oración y a los leones como los desafíos de la vida.

“Creo que Dios oye y contesta las oraciones. En ese momento era importante que Daniel permaneciese vivo… El brillo a su alrededor no emana de él sino de una presencia divina…En ocasiones me imagino a mi mismo como Daniel, enfrentando las pruebas y desafíos que me han tocado en la vida. A veces son tan peligrosos como los leones…”

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Quienes deseen pueden visitar el sitio del artista en http://www.kencorbettart.com

Familia de Arizona con el Templo detrás

Familia de Arizona con el Templo detrás

Joven Pionera

Joven Pionera

Tres vestidos blancos

Tres vestidos blancos

Este es el Cristo

Este es el Cristo

 

Del Parson, de la profunda oscuridad al dorado resplandor

ARTE Y RELIGION

       Artes Plásticas

              Artistas Plásticos Mormones

 

Del Parson

De la profunda oscuridad al dorado resplandor

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Mario R. Montani

Delwin Oliver Parson nació en Ogden, Utah, en 1948, si bien se crió mayormente en Rexburg, Idaho, donde su padre ejercía como profesor de arte en Ricks College y su madre como maestra de segundo grado. Compartiendo su vida familiar con otros 8 hermanos, 3 de ellos decidieron seguir el ejemplo paterno.

Del Parson - Enfrentando la Eternidad

Del Parson – Enfrentando la Eternidad

“Mientras crecía, jamás consideré la posibilidad de ser un artista, aunque mis cuadernos de notas estaban llenos de dibujos. Terminé el secundario sin haber tomado jamás una clase de arte. En el primer año de estudios terciarios escogí biología animal. Pero mi sueño secreto era convertirme en un domador profesional de toros, de modo que me uní al equipo de rodeo de la Universidad. En cierta ocasión, nuestro preparador me asignó pintar un enorme cartel anunciando el próximo rodeo. Estaba muy desilusionado por la asignación. No deseaba ser un artista por aquel entonces, y creía que el único motivo por el que me lo asignaron era que mi padre era un artista. Para mi sorpresa, disfruté mucho más pintando el cartel que siendo tirado del caballo o corneado por un toro…No estaba muy seguro de lo que haría con mi vida y terminé construyendo cercas en el desierto. Era un trabajo agotador, y sentí que estaba siendo castigado. Estaba muy lejos de la civilización y, por falta de algo mejor que hacer, comencé a leer la Biblia en mis ratos libres. Acabé leyéndola de punta a punta. Disfruté al leer sobre Jesucristo y comencé a desarrollar un testimonio de El. La Biblia tuvo un profundo efecto en mí, y su influencia me dio el deseo de mejorar mi vida”.

Del Parson - La Infancia de Jesucristo

Del Parson – La Infancia de Jesucristo

Delwin inició sus estudios en Ricks y luego pasó a BYU donde recibió una Licenciatura en Ciencias Naturales en 1972 y un Master en Bellas Artes, especializado en dibujo y pintura, en 1975.

Del Parson - Adan y Eva en el altar

Del Parson – Adan y Eva en el altar

“Papá era un artista. De modo que estuve rodeado de arte siempre. Cuando comencé la Universidad, originalmente me inscribí en ciencias naturales porque amo la naturaleza y deseaba convertirme en un guardabosque o trabajar para el servicio forestal. Pero inicié cursos de arte y los disfrutaba tanto al mismo tiempo que me iba mejor en ellos que en ningún otro curso. Un poco más adelante – bien avanzados mis veinte años – recibí una bendición patriarcal que confirmó a que me dedicaría. Después de ella, simplemente dije: ‘Eso es lo que haré’”.

Del Parson - La Visión (DyC 110)

Del Parson – La Visión (DyC 110)

“Una noche fui a un baile en la Universidad y vi a la joven más hermosa que había visto en mi vida. Aunque parecía estar ya acompañada, la saqué a bailar. Su nombre era Joycel. Al poco tiempo estábamos saliendo juntos. Luego me di cuenta de que estaba enamorado y deseaba casarme con ella. Pero a medida que pensaba en el casamiento me preguntaba ‘¿Cómo voy a sostener a mi familia siendo un artista?’

Del Parson - Cristo sanando a un ciego

Del Parson – Cristo sanando a un ciego

“Por buena parte de mi carrera, la mayoría de mis obras no eran de carácter religioso. De hecho, sólo un pequeño porcentaje lo era. Principalmente pintaba para galerías – temas del oeste, paisajes, retratos – y no eran para nada religiosos”.

Del Parson - Rebeca

Del Parson – Rebeca

“Después de recibir mi bendición, le pedí a Joycel que nos casáramos. Aunque me había vuelto más religioso, aún no me sentía preparado para el templo. Joycel simplemente dijo: ‘Del, tú no tienes que  casarte en el templo, pero yo voy a casarme en el templo’. De modo que nos casamos en el templo. Después de terminar mis estudios, obtuve un trabajo de enseñanza en Wyoming. Era un buen trabajo. Me gustaba. El único problema era que si me dedicaba a la enseñanza nunca sería un gran artista. Hablándolo con mi esposa, decidimos que intentaría vivir del arte aunque nos muriésemos de hambre. Dejé el trabajo, y no estuvimos muy lejos de morir de hambre. Las pinturas no se vendían. Nos movilizamos por tres o cuatro estados buscando un nicho donde mi arte vendiese. Eventualmente comencé a ganarme la vida en las galerías bosquejando retratos de los paseantes. A medida que mis habilidades aumentaban, las filas se hicieron más largas. Me transformé en un estudioso del rostro humano…”

Del Parson - Cristo y la hija de Jairo

Del Parson – Cristo y la hija de Jairo

“Cierto día mi papa llamó para notificarme sobre una vacante en las oficinas de la Iglesia de un ilustrador de tiempo completo. Pensé que sería perfecto. Mi bendición patriarcal se cumpliría y yo recibiría una paga. Tomé un montón de pinturas para mostrarlas como portafolio y me dirigí a Salt Lake. Fui directamente con el jefe de personal.

‘Vine para solicitar el puesto de ilustrador de tiempo completo’.

El director me explicó que debía estar mal informado, pues tal puesto no existía. Sin embargo, al ver mi rostro ensombrecido y mi montón de pinturas bajo el brazo, me puso en contacto con los directores artísticos, para que hicieran una crítica. Ellos dijeron ‘si continúas trabajando puedes llegar a ser un buen artista algún día’. Dejaron la habitación, y yo sentí que había viajado en vano. Junté mis pinturas y estaba a punto de irme cuando un hombre entró en el cuarto. Era el director artístico de la revista Ensign. Me dijo que necesitaban un par de ilustraciones para futuros artículos y me las encargó. Luego el director de arte de la revista The Friend también me ofreció algunos trabajos…Más adelante le pregunté a mi padre dónde había escuchado sobre el puesto y porqué me lo había dicho. Es extraño… pero él ni recordaba haberme llamado”.

 

Del Parson - Jesús a la puerta

Del Parson – Jesús a la puerta

El estilo de Del es realista tradicional por lo que se adaptaba perfectamente para temas del oeste norteamericano y paisajes panorámicos, por tanto, en los años subsiguientes, se dedicó a ese género para ganarse la vida.

Del Parson - Cristo y sus Apóstoles

Del Parson – Cristo y sus Apóstoles

“En un momento determinado se me pidió realizar una pintura que se convirtió en algo precioso para mí. Era una pintura del mundo de los espíritus para la Ensign. La directora artística sugirió que delinease a los habitantes del mundo espiritual como adultos, de alrededor de 25 años. Y agregó, ‘aparte de eso, nunca hemos estado allí, por lo que tus opciones están abiertas. Pinta lo que sientas que está bien’. Cuando pinto, trato de visualizarme en el lugar. Pensé, ‘Si fuera a morir y entrar al mundo de los espíritus, ¿qué me encantaría ver más que nada?’ Rápidamente imaginé a mi esposa dándome la bienvenida. Eso sería el cielo para mí. De modo que decidí pintar a mi esposa recibiéndome al entrar al mundo espiritual. Por aquella época yo utilizaba modelos que posaban para mí. Cierto día, mientras Joycel se encontraba posando, preguntó ‘¿Qué harías si muriese antes que tú?’.

Del Parson - El amor de una madre

Del Parson – El amor de una madre

‘¿Por qué me preguntas eso?’, respondí, ‘¿es por causa de la pintura?’. Me dijo que tenía el sentimiento de que moriría antes que yo. Conversamos sobre esa posibilidad y finalmente le dije que, probablemente, volvería a casarme, y ese fue el fin de la conversación”.

Del Parson - A los pies del Maestro

Del Parson – A los pies del Maestro

Tiempo después, ocurrió el accidente…

“Una mañana, alrededor de un año después de culminar esa pintura, una estudiante del programa de ubicación indígena que se quedaba en casa perdió el autobús escolar. Mi esposa se ofreció para acercarla al colegio. También llevó consigo a nuestros hijos para que yo pudiese continuar con mi trabajo. Teníamos tres pequeños, Chancy, una niña de cinco años, Broc, un varón de tres y Sara, de sólo nueve meses.

Joycel había tardado mucho más de lo esperado, y comencé a preocuparme. Justo cuando me convencía a mi mismo de que habría ido de compras, el teléfono sonó. Era la policía, notificándome que un oficial se dirigía a mi puerta. Pronto llegó y me dijo, ‘Tengo malas noticias. Su esposa acaba de fallecer en un accidente automovilístico’.

Nada podría haberme pegado con mayor fuerza. Era la mujer que adoraba, quien había atravesado conmigo momentos increíblemente duros, y quien me apoyó todo el tiempo. Era la esposa y madre perfecta. ¡Ahora estaba muerta! Casi colapsé. Deseaba estar solo. Dejé al official parado en la puerta, fui al cuarto y me largué a llorar. Después de un momento, el oficial me dijo, ‘Hey, repóngase. Tiene algunos de los niños seriamente heridos’.

No recuerdo cómo llegué al hospital, pero me llevaron a ver a mi esposa. Yacía allí, un cuerpo sin vida. Ella se había ido. Me llevaron con los niños. Dos estaban inconscientes y el tercero tenía rota una pierna. De toda la experiencia, esta era la parte más difícil, ver allí a mis hijos, inconscientes y con espasmos. Fue extremadamente doloroso, la experiencia más horrible que he tenido. Les di una bendición del sacerdocio, bendiciendo a Chancy, de cinco años, la más lastimada, para que pudiera vivir. Supe que era erróneo hacerlo, pero era lo que más deseaba con intensidad. Acababa de perder a mi esposa, y aquí estaba esa niña a la que quería más que nada – deseaba que viviese.

Del Parson - Sea hecha tu voluntad

Del Parson – Sea hecha tu voluntad

Mi padre vino a verme y cuando llegó supe que debía dar a Chancy otra bendición. En esta ocasión dije, ‘que sea hecha Tu voluntad’. Ella murió pocas horas después.

La muerte de mi esposa y mi hija fue el momento más terrible de mi vida. Pero inesperadamente, también tuve la más maravillosa experiencia de mi vida. Tras la muerte de Chancy, abandoné el hospital. Mientras caminaba solo, de pronto todo comenzó a tornarse dorado – como con una luz submarina. Sentí amor – simplemente puro amor. Sentí como si el Espíritu Santo me hubiese abrazado. Nunca he experimentado nuevamente tal amor en mi vida. Todo mi cuerpo estaba como en llamas, y jamás he vuelto a sentir tamaña felicidad. El Santo Espíritu estaba allí para mí. Es llamado el Consolador, y sé que es verdad. Por un cierto tiempo pareció que estaba lleno del Espíritu de Dios, y se me enseñaron muchas cosas. Muchas preguntas que siempre había tenido sobre la iglesia fueron contestadas plenamente. Pero, más que nada, conocí al Consolador y el gran amor que el Señor tiene por mí. Conocí el amor puro de Cristo. También me di cuenta lo agradecido que estaba por el Templo. Mi matrimonio en el templo significaba más que ninguna otra cosa en todo el mundo, e intenté guardar los convenios que había hecho. Pensé en la pintura de Joycel en el mundo de los espíritus e imaginé que un día sería real, tal como la había pintado…”

Con la muerte de su esposa, Joycel, y su pequeña hija, en el accidente automovilístico de 1978, Del comenzó a replantearse su carrera. Habiendo sentido la influencia del Espíritu ayudándole en esos difíciles momentos, decidió dedicarse a la pintura religiosa para transmitir a otros el sentimiento de esperanza que había encontrado y compartir su amor por la vida.

Del Parson - Cristo con manto rojo

Del Parson – Cristo con manto rojo

En 1983, recibió la comisión, de parte de la Iglesia, de pintar un “Cristo con Manto Rojo”.  Esta pintura se convirtió en un ícono dentro de las publicaciones oficiales SUD y no faltaron los relatos de “folklore mormón” asegurando que había trabajado con las Autoridades Generales para que le transmitieran la imagen correcta de Cristo. El artista niega esos relatos y cuenta que fue una comisión para el Departamento de Arte curricular de la Iglesia y trabajó bajo sus directivas. En sus propias palabras:

Del Parson - En su gloria

Del Parson – En su gloria

“Para mí, lo verdaderamente importante es que había perdido a mi hija y a mi esposa en un accidente automovilístico. La razón por la que lo menciono es que cuando comencé la pintura fue después de ese accidente, y en esa particular época de mi vida yo era el individuo más humilde y enseñable que podía existir, y no creo que uno pueda dejar de considerar eso. Entonces la Iglesia me pidió realizar tres pinturas del Salvador. Eran para reproducir en diferentes publicaciones, de modo de tener una disponible cuando hiciese falta. Una era lavando los pies de los discípulos, otra golpeando una puerta, y la tercera, un retrato. Me reuní con un grupo de diseñadores y algunas Autoridades – no era la Primera Presidencia ni nada parecido – y hablamos sobre lo que deseaban en las pinturas. Supongo que eran parte del comité de correlación. Me dijeron: ‘Deseamos una imagen intensamente mormona del Salvador, una imagen más masculina’.

Del Parson - Esperanza en la Segunda Venida

Del Parson – Esperanza en la Segunda Venida

Después de eso, comenzó un proceso de bosquejos. Yo confeccionaba un boceto y lo enviaba a la Iglesia. Realmente no sé quien veía esos bocetos, yo los enviaba a Warren Luch, uno de los directores artísticos. El los mostraba y se escribían comentarios y me los regresaba. Por lo menos realicé cinco bosquejos diferentes. Han transcurrido ya más de veinte años, de modo que no lo recuerdo exactamente. A veces me desanimaba. Confeccionaba un bosquejo y me escribían ‘No, éste no nos gusta’. Y yo trataba de hacer lo mejor que podía.

Del Parson - Maria Magdalena

Del Parson – Maria Magdalena

Había enviado un bosquejo a la Iglesia. A la noche tuve un sueño en el que alguien me decía: ‘Por la mañana la Iglesia te llamará y te dirá que el bosquejo no funciona, pero no te preocupes porque todo saldrá bien’. Entonces, a la mañana, Warren llamó y me dijo ‘El bosquejo no funciona. Debes preparar otro’. Yo estaba mentalmente preparado para realizar otro, pero el bosquejo regresó por correo a los tres o cuatro días con una nota que decía ‘No te preocupes en hacer un nuevo boceto. Desarrolla éste en una pintura pero teniendo en cuenta lo siguiente – más intensidad, más amor, que parezca un poco mayor y su aspecto judío, que su barba no sea partida, sus hombros más anchos’. Decía algunas cosas de ese tipo. De modo que realicé la pintura y la envié a la Iglesia. No sé quién la vio, aunque sí estoy consciente de que las pinturas del Salvador necesitan la aprobación de la Primera Presidencia. Y eso es todo lo que ocurrió.

Del Parson - La Primera Visión

Del Parson – La Primera Visión

Después Warren Luch llamó y dijo ‘Vamos a entregar impresiones de tu pintura a las Autoridades Generales, ¿podrías firmar esas copias?’ Dije ‘Por supuesto’ y eso fue todo. Nadie me llamó para decirlo, pero era obvio que estaba aprobado”.

Del Parson - Joseph Smith

Del Parson – Joseph Smith

La Iglesia ha encargado a Del más de 240 obras, muchas de las cuales tienen a Jesucristo como figura central y cuyas copias se encuentran en las capillas alrededor del mundo.

Del Parson - De los tales es el reino de los cielos

Del Parson – De los tales es el reino de los cielos

Desde 1988 Del Parson se ha desempeñado como profesor de arte en el Dixie College. En 1990 fue premiado por el Utah College Council con el Teaching Excellence Award. Sus obras se han expuesto en la National Academy of Design, Knickerbocker Artist, American Artists Professional League, Amarillo Rotary Show, Springville Museum of Art, LDS Church Art Museum y el National Centre for Constitutional Studies.

Del Parson - La oveja perdida

Del Parson – La oveja perdida

Del Parson vive actualmente en Cedar City, Utah, con su esposa, Lynette (con quien tuvo otros cuatro hijos) y once nietos. En el 2011 BYU tv presentó un documental sobre su vida y obra denominado Del Parson: Portraits of Love.

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Del Parson - Getsemani

Del Parson – Getsemani

Del Parson - El Cristo resucitado

Del Parson – El Cristo resucitado

Del Parson - Cristo y las jóvenes

Del Parson – Cristo y las jóvenes

Del Parson - He orado por ti

Del Parson – He orado por ti

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