Harry Anderson, un Adventista entre nosotros

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Harry Anderson

Un Adventista entre nosotros

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Por Mario R. Montani

Harry Anderson ha sido mi artista predilecto de pintura religiosa, y también el de mi esposa. Por años hemos coleccionado imágenes de sus obras, tanto comerciales como las comisionadas por la Iglesia Adventista y la Iglesia Mormona. El hecho de que no se trataba de un pintor mormón me hizo descartarlo, en un primer momento, del espacio creado en este blog. La reciente muestra retrospectiva llevada a cabo por la Iglesia en 2016, en la que se exhibieron bosquejos importantes, (noticia que agradezco tanto a mi amigo Mauro Rosell como a mi sobrino Julian Mansilla) me hicieron dar cuenta del enorme impacto que su obra tuvo entre los Santos de los Ultimos Días, particularmente en los de mi generación, lo cual lo instala definitivamente en nuestra cultura.

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Joseph Harry Anderson nació en Chicago, Illinois, el 11 de Agosto de 1906. Como su padre también se llamaba Joseph, utilizó durante toda su vida el segundo nombre. Desde pequeño fue un excelente estudiante, destacándose en gramática y, principalmente, en matemáticas. Su familia, de origen sueco, asistía a la Iglesia Congregacional, aunque su madre era Luterana.

Con el paso de los años, el hermano, Clarence, se recibió de ingeniero y pasó a diseñar turbinas hidroeléctricas para agencias gubernamentales. El otro hermano, William, trabajó para la IRS (Oficina Impositiva) diseñando sistemas computarizados de impuestos para países extranjeros que lo requerían. Finalmente, su hermana, Josephine, serviría como Tesorera del Sistema Escolar de Denver, Colorado.

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Mientras terminaba el secundario, Harry entró a trabajar para una gran librería comercial de Chicago. Originalmente fue contratado como repositor de las mercaderías. Quien había recibido la asignación de confeccionar los carteles publicitarios de la empresa no lograba cumplir con los plazos, de modo que Harry le pidió al gerente si podía completar el trabajo. Quedaron tan impactados por la calidad de su obra que pasó a ser el dibujante permanente de los carteles de la librería, con un estudio para él en el cuarto piso del comercio.

En 1925 ingresó a la Universidad de Illinois para estudiar matemáticas. Por esa época había dejado de asistir a cualquier tipo de reunión religiosa, centrándose en lo académico y trabajando como mozo, lavaplatos o cortador de césped para costear sus estudios.

Teniendo que escoger alguna materia optativa dentro de su carrera, se decidió por un curso de arte, pues le resultaría fácil y no le quitaría demasiado tiempo.

Harry Anderson, 1944

Harry Anderson, 1944

Hacia el final del segundo semestre, los trabajos de Harry mostraban una habilidad superior a la del resto de sus compañeros, por lo que su profesor le preguntó si no había considerado seriamente la posibilidad de una carrera artística. Sumando a eso el disfrute que el curso le había proporcionado y lo poco rentables que veía sus perspectivas como matemático, la decisión no fue difícil.

Siendo su instructor un egresado de la Syracuse School of Art, le sugirió que se inscribiese en esa institución, por lo que, para el otoño de 1927, Harry ya era un estudiante de arte tiempo completo. La educación allí era de tipo clásico. En el primer año los estudiantes eran enfrentados a un busto u otra pieza escultórica bajo diferentes iluminaciones y debían presentar sus tareas con variadas técnicas y materiales. Era un método repetitivo y aburrido pero les inculcaba las habilidades de dibujo que requerirían los años siguientes.

El segundo año incluía figuras en vivo y clases de anatomía tan intensas como las de un estudiante de medicina. Era una instrucción fundamental. Anderson diría más tarde:

“Es realmente imposible que una figura vestida tenga apariencia realista sin el conocimiento de lo que el cuerpo está haciendo debajo. No sólo la ropa dejará de lucir apropiadamente sino que los gestos y las posturas estarán, probablemente, desbalanceados”.

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En el tercero y cuarto año, Harry estudiaría teoría del color y pintura, dando crédito a su instructor en ilustración, Hibbard Kline, por sus éxitos académicos.

Allí, en Syracuse, Anderson estableció una duradera amistad con Tom Lovell, quien llegaría a ser otro importante ilustrador. Asistían juntos a clase y compartían un estudio de trabajo en el ático del alojamiento de Harry. El tomaba algunos trabajos como letrista, mientras que Tom diseñaba portadas para algunas de las revistas “pulp” del momento. Ambos se graduaron con honores para 1931 y se mudaron a New York a compartir un estudio y ganarse la vida. Desgraciadamente, la Gran Depresión estaba en su apogeo, y le llevó a Harry más de un año lograr la primera venta a una revista.

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Su estudio se hallaba cerca de Washington Square en la McDougall’s Alley, un lugar que originalmente se destinaba a establos y estacionamiento de carruajes, pero que, con el tiempo, se había ido transformando en asentamiento de estudios de arte. Para mantenerse, obtuvo un empleo nocturno en la Mirror Candy Company, lo que le permitía continuar dibujando en las horas diurnas.

En abril de 1932 la revista Collier’s le comisionó una ilustración a dos colores para un cuento corto, que describiría a un soldado francés que llegaba a visitar a su novia. La reproducción de la misma sólo ocuparía dos columnas, pero fue su primera venta profesional como ilustrador.

Harry Anderson, 1932, Colliers (Primera pintura vendida a una revista)

Harry Anderson, 1932, Colliers (Primera pintura vendida a una revista)

Entusiasmado, dejó su empleo nocturno, y comenzó a trabajar en encargos de Collier’s y Ladies’ Home Journal, por lo que en dos años pudo ahorrar lo suficiente como para cancelar sus deudas y retornar a su ciudad natal.

Ya en Chicago, entró a trabajar en la Stevens-Gross Art Agency, la más exitosa agencia de arte comercial del medio oeste. Allí tenían espacio suficiente para los artistas, reposición de los materiales, así como modelos y fotógrafos cuando los necesitaban. A cambio, la firma se quedaba con el 50% de la facturación

En 1937 realizó una serie de ilustraciones para la campaña publicitaria de Cream of Wheat. Ford, Ovaltine, American Airlines y Buster Brown Shoes también requirieron sus pinceles. Harry daba preferencia a la ilustración artistica antes que a la publicitaria. Para 1940 estaba recibiendo comisiones de las revistas más populares: Collier’s, Redbook, Saturday Evening Post, Woman’s Home Companion, Ladies’ Home Journal y Cosmopolitan.

Harry Anderson, 1937, Cream of Wheat

Harry Anderson, 1937, Cream of Wheat

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Harry Anderson, 1940, The Kiss

Harry Anderson, 1940, The Kiss

Woman’s Home Companion necesitaba la ilustración de una hermosa mujer para una de sus historias. La recepcionista de la revista Esquire, que trabajaba en el piso 36 del mismo edificio, parecía tener los requisitos necesarios. De modo que convenció a Ruth Huebel para que fuera la modelo de su pintura. Un año más tarde, en 1940, estaban casados.

Al año siguiente el artista dejó la agencia y se unió al estudio de Haddon Sundblom (famoso por sus pinturas de Santa Claus para la Coca-Cola).

Harry Anderson, 1958 Aviso comercial

Todo parecía favorable para los Anderson, con un empleo bien remunerado y la compra de su casa propia. Si bien demasiado mayor para el servicio militar, contribuyó al esfuerzo bélico con un poster.

Poster de la Segunda Guerra Mundial

Poster de la Segunda Guerra Mundial

La aparición de calambres estomacales y nauseas comenzaron a interferir con sus planes de trabajo. Al principio los doctores no pudieron encontrar el motivo del malestar por lo que Harry se alimentó por más de un año con productos para bebés. Finalmente el diagnóstico fue claro: padecía de una reacción alérgica a la trementina, que era el principal solvente para la pintura al oleo. Trató de encontrar un medio acuoso que le permitiera continuar pintando. Probó varias cosas, entre ellas la tempera, el acrílico y gouache, para terminar utilizando caseína.

Harry Anderson, Good Housekeeping Agosto 1941

Harry Anderson, Good Housekeeping Agosto 1941

Harry Anderson, Women's Home Febrero 1942

Harry Anderson, Women’s Home Febrero 1942

Harry Anderson, Good Housekeeping 1943

Harry Anderson, Good Housekeeping 1943

En 1944, ya con dos hijos varones y una pequeña niña, los Anderson se convirtieron en Adventistas del Séptimo Día. Esto trajo cierta paz espiritual a su vida, pero algunos cambios en el estilo de vida, ya que era fumador y, ocasionalmente, tomaba bebidas alcohólicas. Dejó ambos hábitos y también se planteó resignar nuevas asignaciones que no coincidieran con su recién adquirida fe, como los lucrativos anuncios de cerveza. Esta última decisión lo afectaría financieramente.

Los directores de las publicaciones adventistas, The Review and Herald Publications, le hicieron la propuesta de trabajar para ellos, la cual fue aceptada por Harry. En los 35 años siguientes produjo más de 300 ilustraciones religiosas para ellos, a valores ínfimos comparados con los que podía obtener en el mercado de las revistas importantes. Antes de su ingreso a la ilustración religiosa las imágenes se representaban en su contexto histórico. Anderson las modificó agregando fondos y personas modernas, lo cual para algunos fue casi blasfemo, aunque la calidad de la producción logró imponerlas.

Su pintura What Happened to your hand?, (¿Qué le ocurrió a tu mano?) realizada para un libro infantil, tocó inmediatamente el corazón de su audiencia.

Harry Anderson, 1945, ¿Qué le ocurrió a tu mano?

Harry Anderson, 1945, ¿Qué le ocurrió a tu mano?

“Pinto a Cristo del modo en que me gusta, no para complacer a otros. La Biblia dice que El no resaltaría en una multitud, pero también sugiere que no era feo. Sé que fue carpintero, que caminó mucho, de modo que lo visualizo fuerte, tanto física como emocionalmente. Intento mostrar eso”.

En 1946, la familia se mudó a Washington D.C. para estar cerca de The Review and Herald. No obstante, Harry continuo trabajando para revistas importantes como Woman’s Home Companion para quien realizo todas las cubiertas de 1949, utilizando ocasionalmente a sus hijos como modelos.

Sin embargo las condiciones de trabajo en The Review no eran las ideales. Se le asignó un pequeño estudio sin aire acondicionado lo que exigía que retocara permanentemente las pinturas por el calor y la humedad. El ventilador que le colocaron terminaba volando sus materiales. Todo esto ayudó a que perdiera el ritmo en su tarea.

A instancias de Tom Lovell, los Anderson acabaron mudándose al área de New York, donde terminaron comprando una propiedad con un terreno de más de dos hectáreasen Danberry, Connecticut, cerca de Lovell y otros artistas como Ken Riley y John Scott (Veremos en otros artículos que estos tres vecinos también terminaron recibiendo comisiones de La Iglesia de Jesucristo de los S.U.D)

En 1956 Harry Anderson fue objeto de un artículo especial en la revista American Artist.

En la década del ’60 comenzó a ilustrar calendarios para Esso (luego Exxon Oil) con imágenes basadas en la temática Grandes Momentos en la Historia Americana y Grandes Momentos del Automovilismo Americano. Por esa época era uno de los pocos grandes ilustradores que continuaba trabajando comercialmente (Norman Rockwell era el otro), ya que las revistas habían pasado a utilizar fotografías y no arte ilustrativo en sus ediciones.

Ruth raramente aparecía por el estudio para no interrumpir su rutina pues no podía concentrarse si alguien lo observaba trabajar. Diría ella misma:

“La prueba del coraje a menudo puede ser el modo de encarar la desgastante rutina diaria. He visto a Harry soportar lo que en ocasiones era una brutalmente monótona existencia. Me he maravillado con su dedicación y fidelidad al trabajo en el solitario estudio, año tras año”

Harry y Ruth

En 1962, poco después de recibir el premio Obrig de la National Academy of Design de New York, lo visitó su amigo, Wendell Ashton. El hermano Ashton era el Director de Comunicaciones Públicas de la Iglesia en ese momento. Lo acompañaban J. Willard Marriott, gerente de una extensa cadena de hoteles, y Hobart Lewis, editor en jefe de Reader’s Digest.  Le ofrecieron la oportunidad de pintar momentos culminantes de la vida del Salvador, incluyendo su Segunda Venida, iniciando la muestra en el Pabellón Mormón de la Feria Mundial de New York que se llevaría a cabo en 1964.

 

Harry Anderson, Cristo ordena a sus Apóstoles (detalle)

Anderson aceptó la comisión de buen grado, aunque significaría retornar a la pintura al óleo que había abandonado 20 años antes. Para entonces, nuevos solventes se habían desarrollado que le permitieron cumplir con la tarea. Cristo ordenando a sus Apóstoles se expuso como mural en la Feria Mundial de 1964, y, a partir de allí, el reconocimiento del público y de las Autoridades no se hizo esperar.

El Pabellón Mormón en la Feria Mundial de 1964

Harry Anderson, Abraham en la llanura de Mamre

Harry se sintió motivado por el nuevo desafío. Jamás había realizado obras de ese tamaño. También veía ciertas similitudes con sus propias creencias que lo hicieron sentir cómodo: la importancia de la vida familiar, el desagrado con el alcohol y el tabaco y la esperanza en una Segunda Venida.

Harry Anderson, Isaías profetiza

Con el transcurso del tiempo, el artista pintó para la Iglesia 14 escenas de la vida de Cristo y 6 del Antiguo Testamento. Además, la Iglesia adquirió otras 19 obras suyas adicionales de la Iglesia Adventista del Séptimo Día con temas bíblicos.

Harry Anderson, El Bautismo de Jesucristo

Jay Todd, quien fuese editor en jefe de Ensign, declaró:

“El era un Adventista del Séptimo Día comprometido, verídico y honorable. Tenía su propio sentido del compromiso y declinó pintar escenas del Libro de Mormón y la Restauración. Siempre que fuesen comisiones bíblicas, algo en lo que él creía profundamente, las aceptaba y estaba dispuesto a adaptarse a las interpretaciones visuales que le proponían los Líderes”.

Harry Anderson, Cristo y los niños

El artista Bill Whittaker mencionó que Anderson solía debatir con las Autoridades sobre cómo debía interpretarse la figura de Cristo.

“Por ejemplo, cuando se le pidió que pintase ángeles sin alas, cumplió con el pedido, pero jamás perdió oportunidad de intentar convencer a los Líderes de lo correcto de su interpretación personal”.

Harry Anderson, Cristo llama a sus discípulos

Cuando la propuesta no le interesaba, solía recomendar a sus vecinos y amigos, como Tom Lovell o John W. Scott.

Harry Anderson, La Crucifixión

Según Walter Rane, parte de una nueva generación de pintores mormones:

“Anderson no hacía sus obras como un trabajo. El tenía que creer en ellas”.

Harry Anderson, Getsemani

Muchas de sus pinturas se utilizaron en los Centros de Visitantes, las Oficinas de la Iglesia en Salt Lake y otros edificios prominentes. Copias de sus obras se encuentran en casi toda capilla y templo alrededor del mundo, así como en los manuales y materiales de estudio.

Harry Anderson, Id a predicar a todas las naciones

En 1975 fue invitado por el Presidente Spencer W. Kimball a visitar Salt Lake City, junto a su esposa, y pudo disfrutar del aprecio que su trabajo había cosechado.

Hacia fines de la década del ’70 y parte de la del ’80, Harry se dedicó a las pinturas con tema del Oeste americano, que se vendían muy bien en las galerías de arte, siguiendo una tendencia de la mayor parte de los ilustradores de décadas pasadas.

Harry Anderson, Jesús en el Templo

En 1976, Review and Herald Publishing lanzó Harry Anderson, The Man Behind the Paintings, una retrospectiva que lo muestra como una humilde persona con grandes talentos y convicciones sobre las que no le gustaba hablar demasiado. A quien, en sus pocos tiempos libres, le gustaba trabajar en el hogar, confeccionar modelos de barcos y carruajes antiguos así como otras habilidades manuales.

Harry Anderson, La Entrada Triunfal en Jerusalén

 

Harry Anderson, el Sermón del Monte

Harry Anderson, Jacob bendice a sus hijos.

En 1994 fue incorporado al Salón de la Fama de la Society of Illustrators, para unirse a otros como Norman Rockwell, James M. Flagg o N.C. Wyeth.

Harry Anderson, María y el Señor Resucitado.

Harry Anderson falleció el 19 de Noviembre de 1996 a los 90 años, quizás el último de los grandes ilustradores de la Era Dorada de las revistas ilustradas.

Harry Anderson, Moisés confiere el sacerdocio a Aarón.

Harry Anderson, Noé construye el Arca.

“No hay una sola pintura que haya hecho a la que no he querido regresar y mejorar un poco. Mis pinturas nunca estaban terminadas, simplemente eran abandonadas”, declaró en cierta ocasión. “La concepción, la composición, la valorización, la línea y la destreza al pintar deben trabajar en conjunto. Y son importantes en ese orden preciso. Pero, con el tiempo, todas ellas se hacen automáticas”.

Según Anderson ninguna pintura era aceptable si se dejaba de lado uno de esos elementos. En muchas ocasiones, los autores le escribían para comentarle que había captado en una sola imagen la esencia de sus relatos.

Harry Anderson, La Segunda Venida (detalle)

En el 2004, la prestigiosa revista Illustration Magazine publicó un artículo de 19 páginas sobre el pintor escrito por Matt Zimmer (Illustration Nº 12, pags 44-62).

En el 2014, Jim Pinkoski creó una extensa página web a la que se puede visitar en http://www.HarryAndersonArt.com

Otros dibujantes modernos como Steve Rude y James Gurney han expresado también su admiración por Anderson en sus respectivos sitios.

Harry Anderson, Joseph Smith

Haddon Sundblom, el maestro ilustrador del que ya hemos hecho mención dijo de él:

“Siempre se mantuvo adelante del resto. La diferencia entre Anderson y otros artistas es que Harry poseía el conocimiento”

Harry Anderson, Descubrimiento (con la imagen de Cristo en la naturaleza)

En el año 2015, los descendientes del pintor encontraron una serie de estudios previos que había realizado para la Iglesia en su estudio de Connecticut e hicieron contactos para ofrecerlos.

Laura Allred Hurtado, la curadora del Museo de Arte de la Iglesia, relata lo ocurrido:

“En mayo de 2015 recibí un llamado de Kristin Geddis . Me dijo ‘Soy la hija de Harry Anderson, y tengo algunos bosquejos que tal vez les gustaría ver’.

Como ya se encontraba en New York por su trabajo, la Hermana Hurtado hizo los arreglos para trasladarse a Richfield, Connecticut, y encontrarse con Kristin.

“No estaba segura de lo iba a encontrar. Pensé que tal vez algún diseño. Quedé pasmada por esos estudios preparatorios de pinturas que conocemos tan bien. Eran hermosos, fantásticos e íntimos. Nos permiten ver imágenes familiares con nuevos ojos. Son expresivas, los colores brillantes; es como poder ver un bosquejo de la Mona Lisa”.

Los 25 estudios preparatorios donados al Museo por la familia de Anderson dieron lugar a la  muestra “A Legacy in the Making: The Paint Studies of Harry Anderson” que se inició en Septiembre de 2016 y se extenderá hasta Abril de 2017. Dichos estudios preparatorios, realizados principalmente en caseína, eran presentados por el artista a las autoridades para su aprobación.

Kristin Geddis, con seis integrantes de su familia asistieron a la apertura de la muestra y compartieron sus recuerdos y sensaciones con las obras de arte presentadas.

Descendientes de Harry Anderson en la reciente muestra

 

Espíritu y Música – Carta Nº 5 – Merrill Bradshaw

Arte y Religión

           Música

Espíritu y Música

Cartas a un joven compositor mormón

Carta Nº 5 Merrill Bradshow

Traducción Julián Mansilla

Querido amigo/a,

La cuestión del estilo es una de las más difíciles, ya que implica pensar claramente en un área en la que todas las herejías sobre las artes te seducen para apartarte de tu posición inicial. El problema suele aparecer más claramente cuando trabajas con la llamada “música moderna”.

Al menos desde la época del antiguo Egipto, la gente ha relacionado la nueva música con la inspiración del demonio. Esos estilos en boga eran, ya sea hace un par de décadas o un par de siglos, considerados irreverentes, rebeldes o toscos. Parece que siempre ha sido así.

Pero hay un cuchillo que corta a través de esta densa selva: tu tarea como compositor es encontrar el fuego oculto, comprender sus contornos, y corporizarlos en sonido, para que puedan ser comunicados a tu audiencia. De alguna manera, cuando el alma de un hombre está en contacto con ese fuego, no se preocupa mucho por el estilo.

El factor de complicación es tu relación con tu audiencia, y las preguntas aquí son de nivel espiritual. ¿Qué opinas de tu público? ¿Son inteligentes o “tontos”? ¿Desean edificación o entretenimiento? ¿Estás dispuesto a operar en su nivel de expresión? ¿En qué afectará hacer eso a tu propio sentido de lo que es bueno? ¿Son abiertos o cerrados? ¿Cuáles son los requisitos de tu mensaje? ¿Puedes decir lo que tienes que decir en un estilo que van a entender?

La respuesta fácil, snob, a estas y otras preguntas similares es el “hacer tu propia cosa” y dejar que las fichas caigan donde caigan. Pero recuerda que tú estás tratando de encarnar al Espíritu para que se comunique con los demás. Un estilo, tomado de una fuente ajena e injertada en tu encarnación del Espíritu, no hará que tu música sea mejor. Probablemente dé como resultado una expresión rebuscada y artificial que puede comunicar algo sólo a los devotos de ese estilo.

Lo que estoy diciendo en realidad es que si tu principal preocupación es la  exquisita expresión… el estilo surgirá de ella con una intensidad y convicción que será cautivante para todos los que escuchen. Cualquier cosa más o menos que esto me parece  artificial y condenada al fracaso.

Pero tengo también una palabra para el oyente. (Tú puedes decírsela por mí.) Si el oyente se está esforzando junto a ti para adquirir la experiencia del Espíritu, no fallarás. Si él está contendiendo contigo por el estilo, sólo puedes tener éxito capitulando (que no es un éxito en absoluto) De alguna manera tenemos que salir de la situación en la que “ellos” están en un lado y “nosotros” estamos en el otro. Los dos queremos (o deberíamos querer) la misma cosa: una vital experiencia espiritual.

Ahora ¿qué he dicho? Sé fiel al Espíritu. Deja que te dicte ambos: estilo y contenido. Búscalo cuando lo escuches.

¿Ves? ¡El estilo no es tan difícil después de todo!

 

Howard Lyon, Dragones y Templos

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Howard Lyon

Dragones y Templos

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Por Mario R. Montani

Howard Lyon nació y se crió en Mesa, Arizona, una ciudad originalmente fundada por pioneros mormones. El menor de cinco hermanos, sus padres, Gary y Rita Lyon, siempre pudieron proveerle los elementos para que desarrollara sus talentos. Desde muy pequeño le atrajeron los libros ilustrados, particularmente los clásicos trabajos de Arthur Rackham y N.C. Wyeth. Más tarde, los juegos de cartas coleccionables también llamaron su atención.

Seldarine para Dungeons & Dragons

Seldarine para Dungeons & Dragons

“Al poco tiempo mi mamá me llevó a visitar el estudio de un artista, y él fue tan amable como para hacerme sentir importante y decirme que si quería ser un artista yo mismo, no sólo podría hacerlo sino que debía hacerlo. Su nombre era Greg Olsen. Fue inspirador. Ver que alguien podia realmente lograrlo. Mi visión de un artista provenía de las caricaturas que los hacía parecer un poco locos y pobres. Aquí estaba un artista que trabajaba y era normal y amable. Me entregó un juego de diapositivas con unas 60 de sus pinturas. Aún las tengo”.

Goblin Attack

Goblin Attack

Siempre asistió a alguna clase de arte que le ayudaba a ir mejorando sus capacidades. Al cumplir los 12 años decidió que quería ser artista. Jugando con las cartas y los videojuegos en compañía de sus amigos descubrió que alguien realizaba todo ese trabajo creativo.

Crusade

Crusade

Antes de terminar la secundaria, había conocido a quien sería su esposa, Shari Lunt. Después de graduarse, Howard cumplió una misión regular para la Iglesia por dos años y retornó para casarse e iniciar su carrera universitaria en BYU como ilustrador. Allí recibió la benéfica influencia de otros artistas mormones como Robert Barrett, Don Seegmiller, James Christensen, y su ya admirado Greg Olsen.

Seek the Horizon

Seek the Horizon

Shari recuerda que luego de su boda, algunos de sus familiares le comentaban:

“Es fantástico que le guste dibujar, pero ¿cómo van a vivir?”

A lo que ella respondía:

“Es realmente bueno en lo que hace, de modo que viviremos con su trabajo”

Valeran Wardens

Valeran Wardens

Howard aceptó una inesperada oportunidad de trabajar para la industria de video juegos y se transformó en el creador de cientos de personajes, desde héroes de capa y espada hasta dragones y elfos. Sobre esa etapa recuerda:

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“Lo que más disfrutaba era la oportunidad de bucear en mi propia imaginación. Algunas comisiones me otorgaban total libertad creativa, para diseñar personajes y criaturas que nunca antes se habían visualizado. Era muy enriquecedor y desafiante”

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Después de unos 13 años como artista de texturas, artista conceptual y, finalmente, director artístico, el ilustrador decidió recomenzar como dibujante freelance.

Rise of Eldrasi

Rise of Eldrasi

Su esposa, Shari, sintió que un cambio importante se produciría en sus vidas y decidió contribuir al mantenimiento de la familia, por lo que comenzó a tomar un curso de masoterapia, aunque jamás había hecho algo parecido en su vida. El día que se encontraba dando el examen final del curso, recibió un llamado de su esposo comunicándole que la compañía de video juegos para la que había trabajado tanto tiempo estaba cerrando. De modo que, por una temporada, la familia Lyon debió mantenerse con las habilidades recién adquiridas de Shari, a las que luego anexó una práctica de nutrición holística.

The Great Seal

The Great Seal

Howard sintió que, en vez de buscar un trabajo tradicional, debía enfocarse en su arte. A sus cursos de perfeccionamiento en Francia e Italia sumó los de la Grand Central Academy de New York.

Angel of Flight Alabaster

Angel of Flight Alabaster

A los trabajos que ya había realizado para Blizzard Entertainment y Electronic Arts adicionó las publicaciones de Dungeons & Dragons, entre 2004 y 2008, y las cartas coleccionables de Warcraft, Magic, the Gathering y Star Wars.

También ilustró libros para niños como Of Mice and Magic de David Farland, 2005.

Expandables para el escritor mormón Orson Scott Card

Expandables para el escritor mormón Orson Scott Card

Otro rubro se abrió con la revista online de fantasía y ciencia ficción Inter Galactic Medicine Show (IGMS), fundada por el galardonado autor mormón Orson Scott Card.

Dreamer de Brandon Sanderson, otro autor SUD.

Dreamer de Brandon Sanderson, otro autor SUD.

“Me di cuenta de que había trabajado muy duro para otros productos y personas, y pensé que si trabajaba tan duro para mí mismo no podía irme mal. Jamás miré hacia atrás”.

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Los trabajos de Lyon han aparecido en varios números de la publicación Spectrum, que reúne lo mejor del arte fantástico cada año. También fue nominado para el Chesley Award en el 2011, galardón otorgado por la Asociación de Artistas de Fantasía y Ciencia Ficción, a los mejores exponentes del género.

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Pero otro cambio se avecinaba en su enfoque artístico. La pintura religiosa.

The Herald Angels

The Herald Angels

“Fue algo que siempre quise hacer. Muchos de los artistas que he admirado desde mi juventud han producido obras religiosas. Mi fe es una parte importante de mi vida, de modo que tiene sentido expresarlo mediante mi trabajo artístico… El mundo necesita más luz y bondad, y yo puedo sumar creando hermosas imágenes que inspiren”.

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Su primera pintura religiosa, luego premiada y ampliamente conocida por los miembros de la Iglesia, surgiría como un pedido de su hermano Grant. Se llamó “From Fear to Faith” (Del Temor a la Fe) y mostraba al Salvador en la barca con sus discípulos calmando la tempestad.

Del Temor a la Fe

Del Temor a la Fe

“Fue una obra importante y muy personal de algún modo. El discípulo que se encuentra a la izquierda del barco saca el agua por la borda. Está enfocado en la tormenta a la distancia. Se sienta en la obscuridad y no puede ver a Cristo. Está tan ocupado tratando de salvarse que no nota al Salvador ni se vuelve hacia El. Sus acciones están dictadas por el temor. Los siguientes dos discípulos están recogiendo el aparejo e intentando enderezar el mástil. Uno sube sogas del agua y el otro se inclina hacia atrás, ambos aún confiando en su propia fuerza, sin desear abandonarse y acercarse al Cristo.

El discípulo detrás del mástil acaba de soltar el larguero de la vela. Ha hecho todo lo posible, y ahora se torna hacia Jesús. La fe comienza a conducir ahora sus acciones.

Los tres siguientes se encuentran sentados en el bote, mirando hacia Cristo. Tienen la fe para hacer eso, pero aún no se han acercado a El. Se hallan un poco vacilantes pero mayormente su fe ha logrado apartar sus temores. Los dos que se sientan juntos, uno apoyando su brazo sobre el otro, representan la idea de que, en ocasiones necesitamos abrazar a nuestro hermano o saber que está bien apoyarnos en otro por un tiempo.

El último de los discípulos, Pedro, está en el frente de la barca. Ha tenido la fe, en medio de la prueba, como para arrodillarse a los pies de Cristo y rogar por su salvación. En ese momento, oye y siente las gloriosas palabras “Paz, cálmense”. En medio de la prueba, su fe fue completa y supo que podía tornarse a Cristo para la salvación”.

Ven, Sígueme

Ven, Sígueme

La obra de Lyon obtuvo un Premio al Mérito en la 26º Annual Spiritual and Religious Art en la Utah Exhibition. De unas 1200 obras enviadas, se seleccionaron menos de 200 y de entre ellas, 6, incluyendo “From Fear to Faith”, recibieron el Choice Award como parte de la 9º muestra internacional de arte religioso en el Museo de Historia y Arte de la Iglesia. En 2012 también fue seleccionada como finalista en la categoría de arte figurativo en el Art Renewal Salon.

María meditaba estas cosas en su corazón.

María meditaba estas cosas en su corazón.

En 2011, su “María meditaba estas cosas en su corazón” ganó una Mención de Honor en la Oil Painters of America Online Showcase Competition. Ese mismo año “Agua Viviente” ganaba el Premio por Mérito Excepcional en la Competencia Internacional de Arte de la Wee Gallery de Bellas Artes.

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Agua Viviente

Agua Viviente

En 2012 “Hilo de Fe” también obtuvo una mención honorífica.

Un Hilo de Fe

Un Hilo de Fe

“Pasar del arte fantástico al religioso ha sido casi como cambiar de carrera, pues uno posee una clientela totalmente diferente. Tenía un montón de contactos y relaciones personales y es como comenzar de nuevo, pero no llevó tanto tiempo”

Alfa y Omega

Alfa y Omega

Entre 2012 y 2015 las obras de Howard aparecieron en por lo menos 10 números de Ensign, ya fuese en sus portadas o en las páginas interiores, así como en otras publicaciones religiosas, incluyendo la portada de Catholic Digest de Diciembre 2012.

Getsemani

Getsemani

El artista trabaja en su estudio hogareño donde, junto a su esposa, crían a tres hijos. Cuando va a crear una nueva obra normalmente trabaja con bosquejos para obtener un sentido de la composición. Luego produce una versión más detallada y de mayor tamaño y prepara una sesión de fotografía para algunos elementos que quiere reproducir. Entonces utiliza Photoshop para combinar todos los elementos en una sola composición y con esa muestra elabora la pintura final, generalmente del tamaño del lienzo. La tarea puede llevarle entre una semana a un mes, dependiendo de la complejidad del tema, el tamaño de la obra y el tipo de pintura a utilizar.

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Cuando los compromisos de Howard comenzaron a intensificarse, se hizo obvio que necesitaría la ayuda de un coordinador. Shari decidió cerrar su práctica de masoterapia y dedicarse tiempo completo a colaborar con su esposo, antes que contratar a un desconocido. De ese modo le ayuda con su agenda y pueden viajar juntos a diferentes eventos en los que es requerido.

Howard y Shari Lyon

Howard y Shari Lyon

Una de sus obras recientes más apreciadas por el público ha sido “Soy un Hijo de Dios”.

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“Mientras crecía, una pintura que siempre atrajo mi atención fue “La Regla de Oro” de Norman Rockwell. Me encantaba ver toda esa gente de diferentes regiones y culturas en sus trajes típicos. Pensé que si alguna vez tuviese la oportunidad de hacer algo parecido, trataría de hacerlo. Allí nació esa pintura. Mi esposa puso un aviso en Facebook, a través de amigos, de que buscábamos niños de diferentes orígenes como modelos para una pintura. La única condición era que poseyesen un atuendo que fuese auténtico y representase la cultura de donde provenían. Los niños que iban llegando al estudio eran niños normales, algunos tímidos y otros plenos de energía. Les hablaba y les comentaba que estarían en una pintura con Cristo, parados muy cerca de El y brindando testimonio de que eran hijos de Dios. La conducta cambiaba. Los más salvajes se calmaban y los más tímidos se paraban erguidos. Algunos sonreían, otros se mostraban orgullosos y otros más estaban serios. Ese es mi recuerdo favorito de esa pintura. También incluí en ella a mis tres hijos. Son los dos varones al fondo, detrás de Cristo, y la niña en el extremo superior derecho con un pañuelo en la cabeza”.

 

Soy un Hijo de Dios

Soy un Hijo de Dios

 

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Con relación a los artistas que más lo han influenciado, suele mencionar a Caravaggio, Rafael y Carl Bloch, William Bouguereau, John W. Waterhouse y Lawrence Alma Tadema. También al pintor mormón Arnold Friberg y a los ilustradores N.C. Wyeth y Arthur Rackham. Es posible estudiar el análisis que realiza de sus obras en el blog  www.muddycolors.blogspot.com.ar  que comparte con otros ilustradores de primera línea.

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Lyon ha desarrollado también una extraordinaria habilidad como retratista, lo cual puede verse en innumerables encargos y estudios personales.

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También ha establecido su propia academia, la Lyon Art School:

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“La respuesta de la escuela de arte ha sido excelente. Tomamos a un pequeño grupo de estudiantes, no más de 10, y trabajamos con ellos en cuanto a sus habilidades como pintores, pero también les presentamos el aspecto comercial. Les enseñamos a usar los medios sociales, a fotografiar modelos y objetos, obtener buenas impresiones y cómo llegar a la audiencia que les interesa. No deseo que la escuela se convierta en algo muy grande. Disfruto de poder dar suficiente tiempo a cada estudiante. Llevamos un ritmo lento pero continuo, aprendiendo el valor de cada paso en el proceso de composición y pintura. Creo que al terminar mis estudios, y tratando de convertirlo en mi forma de vida, lo hice de un modo más complicado de lo que realmente es. Una meta principal del curso es ayudar a cada estudiante a que pueda ver su sendero al éxito con mayor claridad”.

"Un Hijo nos es dado"

“Un Hijo nos es dado”

Recientemente, Howard ha sido contratado para realizar dos murales de aproximadamente 5 metros para el baptisterio del nuevo Templo de Gilbert, Arizona, muy cerca del hogar de su infancia. Ha trabajado en ellos por siete meses, entre 10 y 12 horas diarias. Además de ser una experiencia nueva para él, saber que adornaría la Casa del Señor y sería observada por miles de visitantes puso una presión adicional al proyecto.

Baptisterio del Templo de Gilson, Arizon

Baptisterio del Templo de Gilbert, Arizona

“Son las pinturas de mayor tamaño que jamás haya hecho. Podemos distraernos fácilmente al sentirnos inadecuados o pensar que nuestro trabajo no reúne la calidad esperada. La única solución es ponerse a trabajar y sentir que he brindado todo el tiempo y la habilidad como para que sea óptimo. Escuchar “El Cordero de Dios” de Rob Gardner me hizo sentir más cerca del espíritu mientras trabajaba… Ha sido una tremenda experiencia tenerlas en nuestro hogar. Ha convertido al templo en algo más personal. Los niños están unidos a ese templo de un modo que no sería posible lograr de otra forma”.

Templo de Provo City Center

Templo de Provo City Center

También ha recibido comisiones para el Templo de Provo City Center

"Rey de Reyes"

“Rey de Reyes”

“Confío en que lo que soy, en buena parte influido por el Evangelio, aparezca en mis obras, del modo que sea. Intento crear arte que eleve, ya sea por la belleza o el mensaje que comparte. Dedico mucho tiempo antes de comenzar a pintar evaluando el mensaje de esa propuesta. En ocasiones requiere investigación y estudio… Desearía que cuando un observador contempla mi obra haga una pausa y ponga atención en lo que está sintiendo. Si la imaginería es de suficiente calidad espero que sientan paz o bienestar. Algo que les diga que existen cosas más grandes en el universo, algo por lo que vale la pena vivir”.

Cristo en America

Cristo en America

Los consejos para quienes comienzan la carrera artística:

“Trabajen duro. Vale la pena. El arte, como cualquier disciplina, requiere mucho trabajo hasta poder lograrlo. Aunque no trabajen profesionalmente, dibujen y pinten como si estuvieran haciéndolo para su cliente más importante. Sean humildes y acepten la crítica… No se pongan a la defensiva, y vean cada comentario, aún los negativos, como algo crucial para el desarrollo. Dibujen cada día, especialmente en vivo. Trabajen duro y lo lograrán”.

"Aunque tus pecados fuesen rojos como la grana..."

“Aunque tus pecados fuesen rojos como la grana…”

Su sobrina, Lexi Lyon, graduada en el Departamento de Arte de BYU, ha reconocido que si no hubiese sido por el éxito de Howard en perseguir sus sueños, sus padres no la hubiesen apoyado tanto en sus propios sueños como artista, música y chef de repostería.

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El blog personal de Howard Lyon se encuentra en http://www.howardlyon.com/

 

 

Mike Allred, del Pop a las Planchas de Oro

ARTE Y RELIGION

           Artes Plásticas

                        Artistas Plásticos Mormones

Mike Allred

Del Pop a las Planchas de Oro

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Por Mario R. Montani

Mike Allred es un dibujante de comics mormón que se ha hecho famoso por sus dibujos muy relacionados con el arte pop y el rock. Mike creció en Roseburg, Oregon, junto a su padre.

“Mis padres se divorciaron, lo que es bastante raro en la Iglesia Mormona, de modo que había algo de vergüenza por ello. Mi hermano mayor y mi hermano menor fueron con mi mamá, quien regresó adonde había crecido, en las Montañas Rocosas, cerca de Salt Lake City. Yo permanecí en Oregon con mi papá, que era psicólogo. En ese momento era divertido, mi papá y yo solos. En algunos aspectos, sin embargo, me crié yo mismo, y para cuando tenía unos 11 años, habíamos dejado de asistir a la Iglesia. Pero aunque no practicaba la fe, mucho se había inculcado en mí”.

Las historietas, como para la mayoría de su generación, eran parte de la vida.

“Los cómics siempre estaban alrededor. Papá los compraba cuando íbamos de viaje. Mi hermano mayor tenía una colección bastante impresionante. Él era un par de años mayor que yo y con muy buen gusto de modo que seleccionaba lo mejor. Juntos también inventábamos nuestras propias historias. Tomábamos papel normal o lo que encontrásemos y hacíamos nuestros propios cómics. Parecía algo natural. Era parte de la vida. Luego, a medida que me hacía mayor y para cuando llegué a la pubertad me interesé mucho más por la música y el rock and roll y gastaba mis ingresos en una colección de discos. Era repartidor de periódicos y la mayor parte de lo que ganaba iba a la colección de discos. Luego estaba la tercera pasión, que era ir al cine. Siempre íbamos a las matinés del sábado donde veíamos una maratón de ciencia ficción, o incluso en la televisión, cuando ponían los maratones de películas de horror de la Hammer. Así que estaba inundado de cultura pop. Los comic-books de alguna manera se desvanecieron. Estaba mucho más interesado en la música y las películas hasta que fui mucho mayor y me interesé en dirigir”.

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Mike había iniciado su carrera como presentador radial en la KYES AM 950 de Roseburg para luego pasar a ser reportero de televisión en Europa. En la Universidad había conocido a Laura, también mormona, quien dibujaba desde los 8 años, y, con sus flamantes Licenciaturas en Artes Plásticas, decidieron casarse. La propuesta tuvo lugar bajo el puente Golden Gate en San Francisco, California. La pareja tiene dos hijos: Bond y Han.

Laura Allred

Laura Allred

“Estaba trabajando en producción para televisión en la academia de las Fuerzas Aéreas y era reportero de televisión para las Fuerzas Aéreas en Europa. Dado mi interés en la dirección de cine, escribí un guión titulado Dead Air y conocí a alguien en una empresa de seguridad. Hablamos sobre algunas películas que estaban poniendo en ese momento y trabamos amistad. Él era muy aficionado a los comic-books y quería enseñarme todo lo que tenía que pensaba que me podría interesar, especialmente porque sabía que yo era dibujante. Le había enseñado algunas de mis pinturas. Nosotros habíamos recibido a su familia para cenar y nuestras familias se habían hecho muy íntimas, así que simplemente fue el siguiente paso lógico para él decir: “hey, te interesará esto”. Uno de los libros que me prestó fue Mr. X, que después me introdujo en Love and Rockets, ya que ambos estaban hechos por los hermanos Hernández. Sus cómics tenían esa sensibilidad rocanrolera y el diseño de producción estaba muy conseguido. Era todo a color, incluso el interior de las portadas. Además, tenía ese espíritu independiente de que podías hacer lo que quisieras. Yo estaba dibujando storyboards para Dead Air y él me sugirió que lo convirtiera en un comic-book. Y lo hice. Yo me estaba emocionando mucho con esto y picoteé libros, redescubrí libros, compré colecciones y releí libros que tenía de pequeño. Entonces volví a introducirme en gente como Jack Kirby y Alex Toth y luego fui incluso más atrás, encontrando las colecciones de EC y todos los maestros que trabajaron en ellas: Johnny CraigBernie KrigsteinHarvey Kurtzman, me metí un curso intensivo y me convertí en un historiador del comic-book. Así que realmente tuve la ambición de al menos intentarlo, dibujé completamente una historia para una novela gráfica de más de 100 páginas y empecé a enviarla. Slave Labor Graphics contactó conmigo y me preguntó si les dejaría publicarla, y lo hice. Por aquel entonces yo había empezado la serie Graphique Musique mientras estaba en Europa. El título estaba inspirado en dos tiendas de París, una tienda de arte gráfico y una tienda de música. Lo que me resultaba realmente excitante es que tenía esa sensibilidad gráfica del rock and roll. Hasta el día de hoy todavía supone una gran influencia en mí. A menudo los títulos de las historias se inspiran en letras de canciones. Quiero capturar esa sensación que la música me produce, pero en papel y en lenguaje gráfico y además, al mismo tiempo, usando la narrativa que ofrece el cine, rompiendo la historia en planos como en una película. Esa ha seguido siendo mi aproximación. He experimentado aquí y allá con diferentes formatos, pero ahí es donde comenzó todo”.

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De modo que Mike publicó su primera novela gráfica, Dead Air en 1989 con Slave Labor Graphics y Graphique Musique y Grafik Muzik en 1990-1991 con Calbier Comics, obras en las que fue estableciendo su estilo característico.

Entonces, en 1992, llegó el gran éxito con su serie Madman

Mike y Laura en una Convención

Mike y Laura en una Convención

“Tras volver a los Estados Unidos hice un número único con Bernie Mirault y Jeffrey Lang llamado Creatures of the Id. Escribí una historia corta sobre qué pasaría si Frankenstein existiese hoy en día. Le rechazarían porque sería feo con todas esas cicatrices. Era una especie de parábola sobre la gente juzgando a las personas por su apariencia. Sólo un corta y simple historia de 8 páginas, pero era en gran medida mi versión de Frankenstein. Creo que no lo llamé así, pero era uno de los personajes regulares en Grafik Muzik. Una de las series que estaba haciendo en Grafik Muzik se llamaba Goulash, y en ella simplemente experimentaba con una mezcla de todos los géneros que hay. Ahí es donde surgieron los G-Men From Hell. Era una historia de género negro policíaco, había ciencia ficción, horror y romance. Todo lo demás estaba como mezclado. Estos estereotipos y clichés de alguna manera se retorcieron y se dieron la vuelta. Era muy experimental. Hacia el final de la saga quería hacer algo más enfocado y que tocase la fibra al mayor número de personas posible. Preparé una lista de cosas que realmente me gustaban y quise enfocarme en hacer algo diferente. Me di cuenta de que no podía hacer algo estrictamente comercial, así que dije “vamos a probar esto”. No teniendo una sensibilidad comercial innata, sabía que con esfuerzo podía ocurrir algo interesante, al menos para mí como prueba. Lo que resultó fue que tomé a mi personaje favorito en ese momento, que era Frank Einstein, y le puse un disfraz. Luego lo llamé The Spook. Uno de mis creadores favoritos, Will Eisner, creó a The Spirit, así que esto era un homenaje hacia él. El disfraz parecía un esqueleto, con ojos negros hundidos, una grieta en el cráneo, puntadas que se asemejaban a dientes y tiras negras en el lateral que simulaban costillas. Se me ocurrió el signo de exclamación, y el detalle de la exclamación como un relámpago y se lo pegué en el pecho como factor superheroico. Fue aceptado por Kevin Eastman, co-creador de Teenage Mutant Ninja Turtlesy dueño de Tundra, que era muy generoso. En aquella época los llamaban los Apple Records de los comic-books. Por la manera en que The Beatles tras su éxito crearon Apple Records como un lugar perfecto para la libertad creativa y una oportunidad comercial para artistas menos comerciales. Kevin Eastman tiene esa sensibilidad con los autores de cómic. Yo fui uno de los afortunados que tuvieron mucha suerte y conseguí un contrato muy generoso, con porcentaje por página y adelanto. Era el cielo es el límite, haz lo que quieras. Así que tomé a este personaje, Frank Einstein y creé esta serie llamada Madman. Tenía dibujos animados en las esquinas, era en blanco y negro con un poco de color extra para darle esa calidad rara, atmosférica, papel de gran calidad. Salió realmente bien. Aunque he hecho intentos de ser algo más que “el tío de Madman”, debo admitir que siempre ha sido mi creación favorita. En el proceso de crear esta serie alrededor de él desarrollé toda la historia de quién había sido antes. Es ese antiguo agente, entrenado en artes marciales, con todo el pasado negro de un agente de operaciones especiales. Fue asesinado a causa de su profesión y devuelto a la vida por esos dos científicos. Era un cadáver desconocido cuando lo reanimaron, así que estos dos hombres, grandes fans de Frank Sinatra y Albert Einstein llamaron a su creación Frank Einstein. Una ayudante de laboratorio, Josephine Lombard, “Joe”, se convierte en el elemento amoroso. Snap City es la localización, con un pueblo rural llamado Buzztown donde uno de los dos científicos, el Doctor Flem, tiene su cuartel general secreto. Hay un villano llamado Mr Monstadt. Hay un plantel de secundarios. Esos beatnicks de la calle que son mutados por esporas alienígenas y luego se convierten en superhéroes. Eso se convirtió en la serie spin-off  The Atomics, que fue nuestro primer intento de autopublicación. Simplemente se convirtió en este gran mundo donde puedo hacer todo lo que quiera”.

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En 1994 la serie Madman pasó a ser publicada por Dark Horse Comics, una firma más importante, y el personaje estará cumpliendo pronto los 25 años de sus orígenes, habiendo sido nominado para varios Harvey Awards (los Harvey, nombrados así en honor a Harvey Kurtzman, son premios anuales otorgados por la industria del comic a los mejores exponentes y trayectorias)

En 1993, el dibujante colaboró con el galardonado Neil Gaiman en Worlds’ End, parte de su serie The Sandman. Para 1997 aparecería en la película Chasing Amy, firmando copias de Madman en una convención de comics. También haría el trabajo para Bluntman and Chronic, una historieta ficticia del film.

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Debido a un problema de daltonismo, Mike no puede distinguir ciertos colores, por lo que sus primeros trabajos fueron en blanco y negro. Desde hace mucho su esposa, Laura, ha sido su principal colorista.

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“Nos encanta trabajar juntos, hacemos todo juntos…Una cosa de la que estamos felices es de nuestra disciplina. Nos hemos tornado en expertos en eficiencia, incluyendo cómo programamos nuestros horarios, para distraernos lo menos posible, y estar enfocados en lo que hacemos”.

El número que conmemoró los 20 años de Madman en 2012

El número que conmemoró los 20 años de Madman en 2012

Mike mira la edición especial con sus nietos

Mike mira la edición especial con sus nietos

El artista fue ganando notoriedad con la serie Red Rocket 7 y por el arte para X-Force, en 2001.

En el 2005, Allred decidió lanzar una versión de “El Libro de Mormón” en historietas, a la que llamó The Golden Plates (Las Planchas de Oro)

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“Hace varios años, una tía me facilitó el diario de mi tatarabuelo, quien conoció a Joseph Smith, el profeta de la fe mormona, y desde New York, lo acompañó a donde quiera que fuese. Smith le obsequió una espada que aún está en nuestra familia, y yo no sabía nada de todo eso. Mi tía es una verdadera investigadora genealógica, de modo que leer el diario y descubrir que mi tatarabuelo Reddick Allred cruzó las planicies con Brigham Young hasta Salt Lake City, que fueron perseguidos, sus casas incendiadas. Ya en las Rocallosas, escribió sobre indios que le arrojaron flechas, y en cierto momento una se le clavó en el pecho, pero tenía unos enormes botones en la camisa que le salvaron la vida, y pudo escapar de ellos. Y yo leía todo eso con asombro. El era polígamo. Yo soy descendiente de la segunda de sus tres esposas. Me hizo desear investigar…

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El Libro de Mormón es un texto facinante, aunque no se lo considere sagrado, igual es increíblemente interesante. Deseaba determinar cuánta realidad poseía, o si era una obra de ficción. Obtuve muchísima vida espritual a través de él. Es la historia, por alrededor de mil años de una familia que abandona Jerusalén 600 años A.C., construyen un barco que los trae a América, entonces, por varias generaciones, llevan sus registros en esas planchas que son finalmente resumidas por el profeta Mormon. En esa historia, el Cristo resucitado viene a América y enseña los mismos principios que en el Nuevo Testamento. Entonces, este pueblo, llamado Nefita, abandona la rectitud y 400 años más tarde son destruidos – supuestamente por quienes hoy identificamos como Mayas y Aztecas. De modo que es esencialmente una narración de mil años con todas esas aventuras, guerras, filosofías e historias de amor. En el centro mismo, Jesucristo aparece como un ser resucitado. Encontré todo muy interesante y pidiendo ser ilustrado, de modo que tomé el desafío”.

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Con respecto a la recepción de la obra por mormones y público en general:

“Allí aparece el espectro completo. Hay gente que ni siquiera sabe lo que es la religión mormona y lo encuentra interesante y excitante mientras que otra lo odia de plano. En la misma fe hay personas que encuentran emocionante cómo las escrituras se hacen más accesibles al ser ilustradas. Otros piensan que está cerca del sacrilegio. Así que hay de todo, pero sé cuál es mi motivación y por qué es importante para mí y me siento realmente a gusto con ello y completamente decidido a terminarlo. Puede llevar diez años más, pero realmente lo disfruto. No hay otra manera en que pueda expresar mi lado espiritual en esta forma artística. Si consigo sacar un volumen al año quiero alargarlo, porque me pondré muy triste cuando haya terminado. Será muy excitante recogerlo todo en un volumen, y lograrlo será muy emocionante y satisfactorio, pero también me provocará cierta melancolía. Como cuando te gradúas y dices adiós a los amigos. Sabes que no vas a volver a ver a la mayoría de ellos nunca más. Por muy excitado que estés por el logro y el cumplimiento de ese hito en tu vida, hay un poco de tristeza en decir adiós. Quiero disfrutarlo todo lo posible mientras pueda.”

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Relacionado a sus creencias:

“Soy muy conocedor de mi fe pero no uno de los que marchan al unísono. Me dicen que tengo muchas ideas independientes. Mi papá me bendijo con una mente abierta. Mis creencias son mayormente esperanzas. Cualquiera puede discutir sobre la verdad de algo y ser inamovible por la fortaleza de sus convicciones o el grado de tozudez. Independientemente de eso, el Libro de Mormón es fascinante en todo nivel. Si es verdad, sabemos que Dios existe, que hay una vida después de la muerte, y que la propia vida tiene un significado eterno. Si es ficción, igual es una historia fenomenal.

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En la Iglesia la mayoría de los miembros reaccionaron positivamente, especialmente los padres o aquellos con amigos a quienes les gustan los comics y les ayudó a explicar su fe y porqué eran cristianos. La reacción negativa más excepcional que escuché fue la de un obispo que se rehusó a siquiera tocarlo. Aparentemente algunos creen que los comics son malignos. La ignorancia existe en todo lugar. No todos los mormones son iguales. Ciertamente soy una prueba de ello. Mis puntos de vista liberales  no son muy apreciados por algunos miembros, pero me he encontrado agradablemente sorprendido de cuántos de ellos están de acuerdo con mi deseo de equivocarme preferentemente hacia el lado de la bondad y caridad antes que como partidarios de la línea dura de la extrema derecha con la que se nos ha estereotipado”.

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En el 2011 la Asociación Mormona de Letras le otorgó un Premio Especial en Narrativa Gráfica por su trayectoria en el arte de la historieta.

Los gigantes de la industria, las editoriales DC Comics y Marvel, se han disputado la participación de Mike en diferentes proyectos que van desde los 4 Fantásticos hasta Spiderman y Superman, particularmente en crossovers con su personaje Madman y en la confección de cubiertas alternativas para sus publicaciones. Su estilo pop se ha adaptado muy bien a la serie Batman’66 que rememora el período de la antigua serie televisiva y que comenzó a aparecer en 2013.

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Además de sus trabajos como guionista y dibujante, Mark se las ha ingeniado para dedicarle tiempo a la música en una banda de su ciudad llamada The Gear, donde utiliza el nombre artístico de Red Allrod.

iZombie -- Image Numger: ZMB2_KeyArt.jpg -- Pictured: Rose McIver as Olivia "Liv" Moore -- Photo: Jordon Nuttall/The CW -- © 2015 The CW Network, LLC. All rights reserved.

Su comic iZombie se transformó en 2015 en una serie televisiva y alguna de sus obras ha sido nominada tanto en los premios Eisner como Eagles.

También ha dejado muy en claro sus convicciones artísticas:

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“En realidad, el artista tiene que mirar primero hacia adentro, y luego son las otras personas, en el exterior, quienes son expuestos al arte. Si lo apoyan, entonces es una bendición. Otros, como Vincent Van Gogh, nunca tuvieron éxito mientras vivían. Esa es una de las cosas excitantes sobre la cultura pop, que ya hay una audiencia preparada a la que puedes transmitir tus creaciones a través de esa línea de conexión existente porque los pioneros antes que tú ya han hecho todo el trabajo duro. Espero que todo el mundo que ha disfrutado del éxito en los comic-books reconozca a aquellos que estuvieron antes que ellos y que sufrieron y fueron tratados mal, y lucharon para tener precios decentes por página y derechos de autor. Vivimos en una era en la que nos beneficiamos de eso. Yo lo reconozco y lo celebro, y me beneficio de ello. Me hace gracia cuando sigo viendo lo superficial que es la percepción de la gente cuando son introducidos en este medio. No ven todo el potencial que hay en él. Siempre hay que ponerles Maus delante de las narices o algo de gran significación que haya ganado un Pulitzer para que reconozcan que este medio tiene tanto potencial como cualquier novela o película o pieza artística. Se piensa que toda esta industria está construida en torno a gente con disfraces de circo. Entiendo muchas de las circunstancias en las que se percibe como estúpido o sin significación, pero el potencial de la forma artística está tan enormemente inexplorado que nunca me aburro de ella.

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Miremos a alguien como CS Lewis, que fue escritor de filosofía, religión, teología, pero al mismo tiempo creó unas serie de libros de fantasía que contienen un mensaje. Hay gente que tiene un interruptor, tanto para la violencia, la espiritualidad o la política, están viendo algo y lo apagan. Eso es realmente frustrante para mí. Lo más excitante respecto a la cultura pop es que puedes presentar nuevas ideas a la gente a través del arte. De eso se trata. No de dividir a la gente en categorías como política o fe. La idea es que todo el mundo esté interesado en lo que mueve a las otras personas. Yo quiero saber por qué alguien tiene la política o la fe “X”. Quiero saber por qué es importante para él. Puedo no estar de acuerdo, pero quiero saberlo. Todo el mundo debería tener esa curiosidad. Eso es por lo que el mundo es tan excitante. Cada uno de nosotros es único. Todos somos diferentes dentro de nuestra cabeza, nuestro corazón y nuestra alma. Deberíamos interesarnos y respetar lo que nos hace únicos frente a otros. No soporto cuando la gente no se abre a los motivos por lo que los otros son diferentes. No es que ellos sean y a ti no te guste, sino ¿por qué? Entonces tal vez puedas tener un conocimiento más profundo sobre la gente con la que estás compartiendo el planeta. Tal vez me haya equivocado, pero de una forma u otra los comic-books son mi medio. He intentado hacer cine, he intentado la música, y nada es tan excitante para mí como el medio de los cómics. Desafortunadamente, es un medio que no se toma muy en serio y no tiene el mismo impacto comercial que el cine o la música. Eso no me va a impedir tratar de infiltrar al menos lo que esté en mi mano. Incluso si sólo son pequeñas cosas aquí y allá. Con un poco de suerte, tendrán un efecto acumulativo y calarán de forma subversiva e inspirarán a la gente a mirar más allá de sí mismos. De eso es de lo que se trata, por lo que a mí respecta”.

Página interior de Daredevil 17 para la Marvel.

Página interior de Daredevil 17 para la Marvel.

 

 

Giovanna Raccosta: Pinceles, cocina y amor al prójimo…

Arte y Religión

         Artes Plásticas

                 Artistas Plásticos Mormones

 

Giovanna Raccosta

Pinceles, cocina y amor al prójimo…

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Por Mario R. Montani

Giovanna Raccosta comenzó a pintar al óleo a la temprana edad de nueve años en el pequeño poblado de Paceco, Provincia de Trapani, en el extremo occidental de Sicilia. Al cumplir los 14 años e impulsada por su pasión artística logró convencer a los padres de que le permitiesen ir a estudiar al prestigioso Liceo Artístico de la ciudad de Palermo. Allí, con un pequeño presupuesto, debió aprender a ser autosuficiente, a hacer sus compras en el mercado, cocinar saludablemente, invitar a comer a nuevos amigos y empaparse del ambiente cultural. Se asoció con grupos artísticos de la época y viajó por Italia estudiando a los grandes maestros del Renacimiento. Se las ingeniaba también para ahorrar lo suficiente como para asistir a conciertos sinfónicos y a la ópera. Cada fin de semana por medio regresaba a su ciudad natal para visitar a familiares y amigos hasta graduarse con honores a los 17 años y comenzar estudios avanzados en la Universidad.

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Un viernes de su último año en Palermo, mientras esperaba el ómnibus que la llevaría a Paceco, otro vehículo se detuvo llevando en su interior a un grupo de jóvenes con camisas blancas y corbatas, rubios y con el cabello corto, lo cual era algo extraño de ver en Sicilia. Sin pensarlo dos veces cambió sus planes y subió al otro colectivo. Deseaba saber quiénes eran ellos y qué hacían en Italia.

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Descubrió que se trataba de misioneros mormones, mayormente norteamericanos, quienes, en la charla, la invitaron a asistir a un baile para jóvenes en la capilla de la localidad. Ella llevó a varios amigos y disfrutaron del momento. Recordaría más tarde:

“Aunque la mayoría de mis amigos eran hippies liberales y vestidos muy poco apropiadamente para un baile de la iglesia, los jóvenes SUD nos hermanaron cálidamente”.

A los pocos días dos hermanas misioneras llegaron a su departamento con un libro de tapas azules.

“Siempre que me pedían que lo leyese mi respuesta era NO. Les dije que podían visitarme como amigas y disfrutar de mi comida casera (para entonces ya me había convertido en una muy buena cocinera) pero que no estaba interesada en religión. De modo que las hermanas me visitaban semanalmente para comer y medir el progreso que yo no hacía de la lectura del Libro de Mormón”.

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Por varios meses esa fue la rutina, y en cada ocasión los diferentes misioneros dejaban un pequeño mensaje y una oración. Al terminar el año escolar y volver a casa para las vacaciones, una nueva pareja de misioneras recibió la asignación de visitarla. No sabiendo qué principios le habían sido ya enseñados, decidieron darle un curso intensivo.

“La Hermana Hill, de Ogden, Utah, era muy nueva en su misión. Aún no hablaba fluidamente el italiano, pero estaba armada de fe y decisión. Sugirió que yo debería escuchar todas las charlas misionales en una semana”.

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Giovanna, tomada por sorpresa y un poco intrigada, decidió ir el domingo a la capilla y comenzar a recibir las lecciones. Al llegar al Plan de Salvación, la Hermana Hill le pidió que ofreciese una oración. Era la primera vez que lo hacía, usando sus propias palabras:

“Dios, si estás aquí, yo deseo saber. Deseo saber si estás vivo, si realmente existes y si lo que las hermanas me enseñan es verdad”-

“Tuve un hermoso y abrumador sentimiento de gozo en mi interior. Fue una sensación dulce y fuerte. Me sentía llena de felicidad. No podía dejar de sonreír. Cuando abrí mis ojos, fue como si estuviese rodeada de una nubosidad blanca y clara. El Espíritu, como lo llamó la Hermana Hill, era tan dulce y sin embargo poderoso. Parecía que un gran regalo me había sido dado desde los cielos. Nunca he olvidado esa experiencia”.

Cuatro días más tarde fue bautizada.

“Salí del agua sintiendo que la anterior persona había sido desalojada de mi; mis pecados habían desaparecido! Mi peso se había aligerado! Había sido perdonada! Me hallaba pura, nueva. Se me había dado un nuevo comienzo, un lienzo en blanco para comenzar a pintar del modo que quisiera, del modo que fuese correcto. Todos los miembros que asistieron percibieron ese gozo. Ni un solo ojo permaneció seco en esa habitación durante la confirmación. ¡Qué día glorioso!”

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A partir de allí, Giovanna no perdió ocasión de compartir su experiencia. Trabajó con las misioneras, los líderes de la Rama y testificaba en reuniones con amigos de los miembros. Sin embargo, no se atrevía a contarles a sus padres sobre la conversión. Creía que no le entenderían, sobre todo por su compromiso con la fe Católica. Esperaba que ellos viesen los resultados del bautismo, su nueva felicidad, ver que se había convertido en una mejor hija. Previamente no habían tenido una relación demasiado buena. Solían discutir bastante.

“Después de mi bautismo comencé a observar a mis padres de modo diferente. Los veía como hijos de Dios, mis hermanos y hermanas, y aprendí a sentir compasión y amor por ellos. En realidad habían intentado hacer lo mejor que podían para enseñarme… Sabían que había algo diferente; veían a los nuevos amigos con los que salía, y cuando finalmente les dije, mi mamá estaba muy complacida. Fui la primer miembro en mi tenazmente católico pueblo… y probablemente lo sea hasta el día de hoy! Nunca me asustó ir en contra de la corriente. Estaba haciendo lo correcto, y al menos tenía la bendición de mi madre”.

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Giovanna siempre continuaba pintando, pero deseaba servir al Señor en una misión de tiempo completo. Para juntar los fondos dedicó un año a pintar paisajes y naturalezas muertas que presentó en una gran subasta de arte. Todos se vendieron rápidamente.

Recibió su llamamiento a la Misión Italia – Roma donde, junto a sus compañeros, trabajó con miembros e investigadores en la calle, en los colectivos, en las casas y en lugares públicos, logrando mucho éxito. Cinco de sus conversos sirvieron misiones de tiempo completo; muchos otros llegaron al templo y continúan activos hasta el día de hoy.

“Fue la mejor época de mi vida – sirviendo sin descanso y estableciendo amistades duraderas con los misioneros y los miembros locales”.

Mientras se hallaba en el campo misional, su mamá y su hermana se convirtieron al Evangelio restaurado. En ese mismo período su padre contrajo cáncer y falleció, por lo que luego realizó la obra vicaria por él.

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Después de la misión, Giovanna se mudó a Roma. Sus amigos de la misión la invitaban a visitar los Estados Unidos, de modo que viajó a California. Allí descubrió que no había demasiado mercado para su arte.

“Todo el mundo colocaba posters en sus paredes, o compraban algo de arte chino barato, de modo que decidí dejar los pinceles a un lado y conseguirme un trabajo que me ayudase a pagar el alquiler”.

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Trabajó como camarera por un par de años en Pasadena y luego por otros seis en un restaurant italiano en Florida. Afortunadamente, unos de los dueños le hizo saber que estaba a punto de abrir un nuevo restaurant para el que necesitaba murales y le preguntó si conocía a alguien que pudiera hacerlos. Giovanna se lanzó de lleno al proyecto y realizó varios murales realistas de pared a pared. El propietario y los clientes quedaron asombrados. Comenzaron a contratarla, de modo que jamás volvió a servir un plato. Sus ingresos crecieron considerablemente y decidió ampliar sus técnicas del retrato con relación a perspectivas, reconocimiento de colores y la captura de la personalidad de los individuos que retrataba.

Su traslado a las Las Vegas le permitió trabajar para celebridades y magnates y obtener reconocimiento internacional. Algunos de sus retratos aparecieron en los sets de las series “The Bold and the Beautiful” y “The Real Housewives of Beverly Hills”. A menudo ha pintado niños y mascotas de importantes personajes.

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Para entonces había conocido a su esposo, Bardia Nezhati, de origen iraní.

“Sentí que era alguien con mis mismos principios. Me encantaba la agradable conexión que tenía con él”.

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En un principio, sus diferentes orígenes y religiones no parecían un problema, pero cuando llegaron los hijos y se planteó qué religión se les enseñaría, las cosas comenzaron a complicarse. Finalmente Bardia, con temor de perder su propia identidad, le prohibió hablar sobre el evangelio con sus hijos o con otras personas. Por diez años Giovanna obedeció a su esposo, pero, aunque de ese modo evitaron las discusiones, algo se había perdido por el camino.

“Lo que se había perdido era yo. La completa Giovanna, quien yo era, lo que creía, la alegría, la chispa se había extinguido”

Finalmente, en 2009, algunos de sus amigos italianos miembros de la Iglesia la contactaron por Facebook:

“Ellos lograron sacar a Giovanna de la oscuridad. Me recordaron quién era yo. Fue un renacimiento”

Sus hijas de 9 y 11 años se bautizaron en la misma fecha en que ella lo había hecho en Italia, tantos años atrás.

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Su esposo ha comentado sobre ese renacimiento:

“Ella se enciende cuando está sintonizada con su fe. Veo a una persona diferente. Se lo puede ver en sus ojos. Está radiante, brillante. Y cuando se comunica con la gente es eficaz, está viva. Es atrapante cuando habla sobre ello. Ahora sé lo suficiente como para darle su espacio y apoyarla.”

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Unos tres años después de esas experiencias renovadoras, Giovanna tuvo un sueño:

“El sueño fue tan claro que me levanté y comencé a escribir todo lo que recordaba. La información venía con muchos detalles. No tenía la menor idea previa de que iba a ayudar a los necesitados. Era como otra misión encomendada por Dios ¿Quién más me iba a despertar en medio de la noche para hacer el bien?… Aún me cuesta explicarlo y ponerlo en palabras. Desperté a mi esposo y me dirigí a la cocina. Era algo para tomarlo muy seriamente”.

Al día siguiente nació “Dinner on Us”, un proyecto para alimentar a los desposeídos y sin hogar. Comenzando con sus contactos de Facebook logró reunir a unos 200 voluntarios. Mensualmente preparan una cena gourmet con alimentos saludables y agasajan a unos 500 beneficiarios, resaltando en cada ocasión una cultura culinaria y artística diferente.

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“Es como una inmensa fiesta de casamiento mensual, con decoraciones temáticas, flores frescas y mesas con manteles, suntuosas presentaciones musicales provistas por talentos locales. Todo lo merecen aquellos menos afortunados. Me gusta celebrar diferentes culturas y acerco gente de diferentes religiones, edades, antecedentes y nacionalidades. Juntos servimos y compartimos nuestros talentos con otros que no han tenido tantas oportunidades, y nos divertimos ¡Todos lo adoran!”

Teniendo como base la organización e instalaciones de Las Vegas Rescue Mission y las muchas donaciones que logró obtener, casi milagrosamente, Giovanna Raccosta Nezhati y su grupo han servido ya más de 25.000 cenas. Los comensales del Día de Acción de Gracias suelen superar los 2.000, por lo que mantener el sistema funcionando no es nada sencillo.

Giovanna en medio de los preparativos para una de sus cenas.

Giovanna en medio de los preparativos para una de sus cenas.

Como lo explicara una publicación de Las Vegas:

Dinner on Us hace mucho más que alimentar a los desposeídos. Los mima con un festejo que celebra la cocina internacional – y nutre el espíritu”

La primera de las cenas, por supuesto, tuvo un tema italiano, con su respectiva decoración y música. Luego siguieron la comida china con danza de dragones, el sushi japonés, la cocina mexicana con sus mariachis y las delicias de la India.

La familia completa.

La familia Nezhati completa.

“De a poco estamos realizando una fantástica obra maestra. Todo se ha hecho con milagros”

Mientras continúa cumpliendo sus labores de esposa y madre de tres hijos, Giovanna nunca se detiene. Siempre tiene comisiones de pintura y además escribe un libro de cocina.

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Recientemente, su grupo de voluntarios ha trabajado junto a otra organización caritativa local, Boys Town, remodelando los espacios de niños en adopción y convirtiendo sus dormitorios en lugares muy agradables y a la moda.

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La publicación Distiguished Women of Nevada (Mujeres Distinguidas de Nevada) ha decidido incluir la historia de su vida.

La artista también encuentra tiempo para servir en su Barrio local de la Iglesia, particularmente en el comité de JustServe.org, que ayuda a los miembros a encontrar modos de servir en la comunidad.

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Pero, infaltablemente, cada primer sábado del mes, Dinner on Us, junta las donaciones, contacta cantantes y bailarines y prepara una cena gourmet para 500 o 600 personas.

Bardia, su esposo, quien se ha sumado gustoso al emprendimiento, declara:

“No es simplemente alimentarlos. Casi cualquiera puede alimentar, traer comida y entregarla a la gente. Lo que ella hace es brindarles dignidad, les otorga clase. Una vez al mes les hace sentir que son importantes. Que existe toda esta gente que los ama, que se preocupa por ellos, que desean organizar un evento total para ellos”.

Giovanna recoge una cosecha de damascos junto a los misioneros locales.

Giovanna recoge una cosecha de damascos junto a los misioneros locales.

Michael, uno de los incontables beneficiarios de las cenas, expresa:

“Ni en un millón de años hubiese imaginado que esto ocurriría aquí, en la misión. Es como caminar por el aire”.

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Pero una de las retribuciones que Giovanna recuerda con mayor emoción fue la de una mujer mayor:

“Giovanna, realmente disfruto de tu comida, es sorprendente. Pero no es sólo comida lo que veo aquí. Siento amor. Siento el amor de Dios. Me siento feliz”.

En marzo de 2015, dentro de la serie “Meet the Mormons” (Conozca a los mormones) se incluyó una secuencia de 15 minutos, bajo el título “The Artist” (La Artista), que contó la historia de Giovanna.

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Cuando el equipo de filmación estaba dejando su casa, Bardia decidió bautizarse. El Elder Craig Cardon de los Setenta, quien fuera el Presidente de Misión de Giovanna, viajó especialmente a Las Vegas para bautizarlo.

“Yo no podía creerlo. Ha pasado más de un año. Vamos todos a la Iglesia y nos sentamos juntos. Antes era yo y mis hijas. Ahora es la familia completa… Ha cambiado por completo mi vida”.

Desde la volcánica Sicilia a la desértica Nevada, la historia de Giovanna Raccosta es un ejemplo de talento, humildad y deseos de servir para tener en cuenta.

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“El héroe de la Lectura” – Vlady Kociancich

ARTE Y RELIGION

           Literatura

                       “Sí, buscad palabras de sabiduría de los mejores libros…”

El  Héroe de la Lectura

Vlady Kociancich

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Vlady Kociancich nació en Buenos Aires en 1941. Desarrolló su obra en los ámbitos de la narración, la traducción, el periodismo y la crítica literaria. A los nueve años escribió su primera historia policial. Estudió Letras en la Universidad de Buenos Aires, donde conoció a Jorge Luis Borges y entabló una amistad que la llevó a la profundización del inglés antiguo con él, fuera de programa. En 1971 aparece “Coraje”, su primera colección de cuentos. Publicará novelas: “La Octava Maravilla” (1982), “Ultimas Días de William Shakespeare” (1984), “Abisinia” (1985), “Los Bajos del Temor” (1992), “El Templo de las mujeres” (1996), “Amores sicilianos” (2004) y en 2007 su colección de cuentos “La ronda de los jinetes muertos”.

En 1988 obtiene el Premio “Jorge Luis Borges” otorgado por la Fundación Konex y el Fondo Nacional de las Artes. En 1994 dirige un curso sobre Adolfo Bioy Casares en la Universidad Complutense de Madrid. El siguiente texto está tomado de su colección de ensayos literarios “La Raza de los Nerviosos” (Seix Barral, 2006)

Edwin Harris (1855-1906) Un momento apacible

Edwin Harris (1855-1906) Un momento apacible

“En uno de los ensayos que componen la Historia de la Lectura en el Mundo Occidental, de Guglielmo Cavallo y Roger Chartier, leí que una estatuilla griega del siglo VI a.C. tenía la siguiente inscripción:

“A todo aquel que me pregunte, le contestaré lo mismo: que Andrón, hijo de Antífanes, me dedicó como diezmo”.

Siempre me han conmovido esos objetos muy antiguos que en la vitrina de algún museo “hablan” en primera persona, con un “yo” fantasmal más elocuente que el simple nombre de su dueño…

Importa poco que el recurso de darle a un objeto valioso la función de contarse a sí mismo encierre una voluntad mágica o sea meramente un hallazgo retórico. El efecto de su lectura es un leve temblor. De inmediatez, de que las palabras escritas llegan a uno junto con la presencia, imposible, de quien las estaba diciendo. Pero en esa estatuilla griega sentí algo más que la emocionante transmisión de un “yo soy”, algo más que un diminuto fragmento de la Antigüedad viajando a través de los siglos. Y ese algo es la definición, casi pedestre y a la vez delicadamente simbólica, del acto de leer.

Porque la inscripción en la estatuilla no se limita a informar… La estatuilla de Andrón sólo hablará cuando alguien la interrogue. Es decir, cuando alguien la lea. Hasta ese momento, la historia del cómo y para qué de su existencia estará oculta en unas pocas rayas silenciosas.

A unos dos mil seiscientos años de escritas, las palabras todavía suenan frescas, con un timbre de orgullo, de confianza en la eternidad del lenguaje, el más volátil de los atributos humanos, que ha encontrado un modo de fijarse.  Suenan también con el timbre inquietante de la poesía que aparece a medio camino entre la expresión y la magia. Y sin embargo, para Andrón, hijo de Antífanes, era un asunto mucho más sencillo. Estaba seguro de que la estatuilla hablaría en su nombre a quien supiera leer. Un conocimiento aún restringido a cierto número de griegos que descifrarían el mensaje en voz alta para extraer el sentido de aquella escritura continua, pero no mágico. El único poder a que apelaba estaba fuera del ámbito de dioses o de sacerdotes. Era el poder de ese conocimiento.

Mark Arian - Tradiciones familiares

Mark Arian – Tradiciones familiares

Yo, en cambio, hija de tiempos sucesivos que, desde el año en que vivió aquel Andrón, vienen hilándose y deshilándose en diferentes formas de lenguaje, en diferentes maneras de leerlo, no puedo desprender la lectura de un aura de misterio iniciático, de una magia tan antigua y a la vez tan natural como lo fue para el hijo de Antífanes. Leo con el recuerdo a mano de cuando no sabía leer, de cuando una parte del mundo que me rodeaba estaba a oscuras, en silencio.

Tenía cuatro años. Me habían mandado a comprar algo en el almacén de la esquina y esperaba mi turno. Sobre el mostrador, a una altura que me obligaba a levantar la cabeza, había una solitaria botella de vino, con una palabra en la etiqueta: Tupungato. Empecé a unir en sílabas las vocales y las consonantes, como me enseñaba mi abuela. Las letras eran todavía dibujos y sonidos que no parecían cumplir otra misión que la de entretenerme un día de lluvia con ese juego de repeticiones que tanto les gusta a los chicos. Y de pronto ocurrió. Dije, en voz alta, la palabra entera. No era mi voz, sin embargo. Era la voz de la botella, que decía su nombre y que entendí. (Todo lector es, al principio, un aturullado aprendiz de hechicero. Me costaría algún tiempo admitir que Tupungato era el nombre de un cerro y no de un vino.) Una sola palabra se abría ahora como una granada madura. Adentro estaban todas las palabras. Todavía pegadas entre sí y a la cáscara de los signos, pero cada una contaba algo que yo podía escuchar, un mensaje oculto hasta el momento de decirlo en voz alta. Sabía leer.

La iluminación, ¿de qué otro modo llamar a esa luz que aclaró inesperadamente un oscuro proceso de aprendizaje, con sus vueltas mecánicas, sus combinaciones caprichosas, sus avances y sus retiradas?, tuvo un impacto espectacular y durable. En vez de atenuarse, se expandía. Me recuerdo probando la lectura en el terreno de la incredulidad de los adultos con la vara de las palabras, luego de las frases, hasta convencerme de que el poder de esa vara era invencible y para siempre. Un poder que me liberaba de preguntas sumisas y humillantes, del despotismo o la falsedad de los intermediarios, pero sobre todo del silencio del mundo, un mundo que sin voz se limita, en términos de experiencia humana, a un paisaje inaprensible y transitorio.

Ilya Galkin (1860-1915) Lectura

Ilya Galkin (1860-1915) Lectura

Que la lectura es un ejercicio de la libertad individual lo hemos olvidado, como se olvidan los comienzos de las mejores cosas, a fuerza de exigirle más y más, hasta concluir, por hartazgo, de que esa libertad no vale nada. Desde los días de Andrón , le venimos pidiendo a la lectura que nos revele todos los secretos, que sea todas la voces y una sola, que nos eduque en la verdad, que nos aparte del error o que nos civilice. Ni un dios podría responder a esas demandas sin rebajarse a un burdo acto de ilusión, a poner en escena una tormenta y unos cuantos relámpagos. Quizás el desdén contemporáneo por la lectura como llave maestra del conocimiento se deba tanto a esa exaltación artificial de dones que no puede otorgarnos como a la alegre barbarie del nuevo imperio de la imagen que, a fin de cuentas, sólo espera que la miremos dócilmente.

No es por nostalgia que guardo la primera palabra que leí en mi vida como el recuerdo más precioso. Es agradecimiento. Me abrió una puerta a los libros, que a su vez abrieron más puertas. Me dio una libertad de acceso a territorios que sin su intervención hubieran quedado fuera de mi alcance. Y sobre todo, una independencia de las circunstancias del mundo, de la tiranía de sus modas, del látigo de una época que busca uniformarnos y enlistarnos como soldados rasos en la imparable ambición de poder de la tecnología.

Todavía hoy, en el siglo de las comunicaciones por satélite, el pensamiento, la imaginación, los sentimientos, la certeza y la duda, el amor a la vida y el temor a la muerte, la risa y la desolación, uno mismo y los otros, caben en el pequeño pero inextinguible universo del alfabeto, que a su vez cabe en el pequeño objeto que es un libro, tan modesto y sencillo que no necesita instalaciones de un experto, tan seguro guardián de su carga que se da el lujo de prescindir de los derrumbes de cualquier sistema.

Posiblemente los místicos puedan imaginar un mundo sin lenguaje escrito como el verdadero paraíso. Yo soy una persona común, gregaria y ávida, por curiosidad, de lo que hay de humano y compartible bajo la superficie de las cosas. Me atemoriza, lo confieso, la soledad puramente contemplativa que ofrecen las pantallas con su tránsito de imágenes fugaces, de palabras que se reducen a ilustrar las imágenes, empobrecidas por un uso menor y denigrante, como esas cruces con que firmaban los analfabetos. Pero el miedo a esa soledad me dura poco. Recuerdo que por suerte sé leer. Recuerdo que la lectura sigue siendo una voz que responde desde la escritura, como la estatuilla de Andrón, a todo aquel que le pregunte”.

Marina V. Chulovich, 1956, Retrato de una Hija

Marina V. Chulovich, 1956, Retrato de una Hija

Kiersten White, una escritora paranormal

ARTE Y RELIGION

     Literatura

              Escritores Mormones

Kiersten White

Una escritora paranormal

“Doy los abrazos más incómodos del mundo. También escribo libros. Probablemente deberían optar por uno de esos libros antes que por mis abrazos” (Kiersten White)

Por Mario R. Montani

Kiersten White es una exitosa escritora mormona nacida en Utah aunque reside actualmente en San Diego, California, junto a su esposo y tres hijos.

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Debido al modo en que protege su vida personal (el cual respetamos) no es fácil obtener su fecha de nacimiento ni los datos de sus allegados.  Estudió en BYU donde obtuvo una Licenciatura en Inglés en 2004, lo que nos hace presumir que se encuentra en medio de sus 30 en la actualidad.

Desde jovencita se sintió atraída por la mitología, las religiones antiguas, Egipto y lo paranormal.

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En una entrevista declaró:

“Desde que tengo memoria he querido escribir. También pensé en ilustrar libros, pero ocurre que para eso hace falta un talento como artista que yo no poseo. Leer fue siempre mi actividad favorita. Y cuando no podía leer o cuando las historias que me encantaban finalizaban, fabricaba historias nuevas en mi cabeza. Fue una transición muy natural pasar de una ávida lectora y amante de historias a ser una escritora, creando mis propias historias para compartir con otros”.

En cuanto a su carrera como escritora, podríamos decir que se inició con la publicación de Tangled en la revista estudiantil Leading Edge de BYU, especializada en ciencia ficción y fantasía, bajo el nombre de Kiersten Brazier.

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Un relato corto suyo, Tick-Tick-Boom, se incluyó en la antología Corsets and Clockwork y el ensayo Case Notes: Salvatore, Stefan and Salvatore, Damon formó parte de Visitor’s Guide to Mystic Falls, un volumen dedicado al programa Vampire Diaries.

Después de tres intentos infructuosos con sus novelas iniciales, en 2009 logró vender Paranormalcy (que se tradujo como Paranormal al castellano aunque una rendición más aproximada sería Paranormalía).

A los siete días de su aparición en 2010, la novela había logrado trepar a la lista de los más vendidos del New York Times. Al año siguiente apareció la continuación, Supernaturally, y en el 2012 cerró la trilogía con Endlessly.

Las obras atrajeron inmediatamente la atención, y su autora fue escogida como Young Adult Library Services Association Teen Top Ten (por la Asociación de Bibliotecas de Jóvenes Adultos) y  nominada para el Publishers Weekly Flying Start en 2010 (premio de los editores para los nuevos talentos). También se ha hablado de la posibilidad de llevar Paranormalcy a la pantalla grande.

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Las obras están dirigidas a un público joven y la heroína es muy particular. Se trata de una adolescente de 16 años, de nombre Evie, apasionada por la moda y las series de televisión románticas, que desearía asistir a un colegio normal y salir con chicos, pero no puede hacerlo. La Agencia Internacional para la Contención de lo Paranormal (AICP) ha descubierto que ella es la única humana con la capacidad de detectar el aura de los seres paranormales (hombres lobos, vampiros, sirenas, hadas, etc) que vagan por el mundo disfrazados como personas normales. En su trabajo recibe la colaboración de Lend, un joven que puede adoptar cualquier forma, y de Lorethan (Reth), un personaje masculino de la familia de las hadas. Además de las aventuras, la posibilidad de romance está siempre presente.

White posee un estilo muy moderno, ágil y divertido, lo que mantiene la historia avanzando de modo fluido. Sus personajes son variados y bien descriptos al igual que los entornos. Los nudos temáticos se resuelven y encadenan bien unos con otros, a veces de modo inesperado.

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Con relación a cómo se le ocurrió la trama y los personajes, ha dicho:

“Tal vez no les guste esta respuesta, pero simplemente aparecieron. Comenzó con una pregunta: ¿Qué podría hacerse con los vampiros si no queremos matarlos? Eso condujo a la Agencia Internacional para la Contención de lo Paranormal, que a su vez condujo a una sarcástica jovencita de dieciséis trabajando para ella, lo que condujo a la pregunta de por qué trabajaría para la Agencia. Una vez que la voz de Evie comenzó a aparecer ya no la pude callar”.

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Luego del gran éxito de la trilogía continuó explorando otros géneros. Al thriller sicológico Mind Games (2013) siguió su secuela Perfect Lies (2014). The Chaos of Stars (2013) presentó a Isadora, una adolescente que resulta ser hija de antiguos dioses egipcios. In The Shadows (2014) es una colaboración con el excelente ilustrador Jim Di Bartolo.

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En 2014 también presentó Illusions of Fate, a la que ha comparado con “una mezcla de Orgullo y Prejuicio con Harry Potter”.

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Con relación a sus hábitos de escritura:

“No miro demasiada TV. Me paso de largo mucha actividad social. Me acuesto muy tarde. Escribo como maniática cuando tengo la ocasión y la inspiración y hay períodos en los que no puedo escribir por causa de vivir y ser una mamá, una esposa, una amiga, una hermana y una hija. No me maltrato, pero me pongo un poco loca si no tengo amigos imaginarios con quienes hablar… Es importante que, si uno decide escribir, logre encajar eso dentro de su vida. Debe estar dispuesto a sacrificar cosas (Asegurándose que esas cosas no sean esposos, hijos y las relaciones personales. Esas necesitan prioridad). Y si alguien no está dispuesto a sacrificar diversión para obtener el tiempo, también está bien. ¡Gracias al cielo no todos necesitan ser escritores psicóticos, anti sociales y privados de sueño!”.

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Con respecto a su trabajo, el esposo ha dicho:

“Ella trabaja en horarios extraños. Cuando está editando, lo hace desde las 10 de la noche a las 2 de la mañana, se los aseguro. Aunque no pueda certificarlo, porque para las 9:30 yo ya me fui a la cama…El proceso de escritura, desde mi punto de vista, es como una montaña rusa con miles de millas de recorrido lento y chato y con algunas subidas y bajadas por el camino. Pasan meses en los que nada fantástico ocurre y, de pronto, todo se vuelve una locura. Uno necesita ser paciente, comprensivo, y, más que nada, amoroso, sin importar qué esté ocurriendo… La comunidad de escritores, tanto on line como fuera, es sorprendente. Ser parte de ella en cualquier calidad es algo que vale la pena…”

Kiersten ha mencionado que el origen de sus estupendas ideas es muy variado: hablar con gente interesante, el cine, la música, los buenos libros, la naturaleza, la historia y visitar nuevos lugares. Precisamente esto último la ha llevado recientemente a realizar un viaje a Rumania, la cuna del conde Drácula:

“Rumania es definitivamente el lugar más interesante que he conocido. Es la primera vez que salgo de Norteamérica. Disfruté de la historia que posee. Tradicionalmente eran tres países diferentes, de modo que cada región que visitamos tenía su propia historia arquitectónica y tradición religiosa. Es interesante ir a un país que posee invaluables iglesias o fortalezas de más de 550 años en cada pequeña villa, tantas que no pueden lograr restaurarlas a todas. Tan diferente a EEUU, donde si algo tiene 150 años ya es una atracción turística. El paisaje también es asombrosamente hermoso”.

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En 2016, la autora acaba de publicar And I darken, el primer tomo de su nueva saga The Conquerors.

Las obras de Kiersten White en castellano pueden encontrarse a través de Ediciones B.

La lectura de sus novelas, si bien diseñadas para un público joven, podrá otorgarnos un buen momento de diversión así como otro de reflexión.

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“No caí enamorada por ti. Caminé enamorada hacia ti, con mis ojos bien abiertos, eligiendo dar cada paso a lo largo del camino. Creo en la suerte y el destino, pero también creo que estamos destinados a aquellas cosas que de cualquier modo hubiésemos elegido. Y yo te elegí a ti: en un centenar de vidas, en un centenar de mundos, en cualquier versión de la realidad, te encontraría y te elegiría”.

Kiersten White en The Chaos of Stars