MORONI OLSEN: el ángel y el espejo

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Moroni Olsen: el ángel y el espejo

sy745-3 Por Mario R. Montani

Moroni Olsen, indudablemente mormón como su primer nombre lo indica, nació el 27 de Junio de 1889 en Ogden, Utah, siendo sus padres Edward Arenholt Olsen y Marsha Holverholst. Se graduó en la Academia de la Estaca Weber, actualmente la Weber State University. Pudo actuar en varias obras teatrales promovidas por la Iglesia pero recién después de su graduación se unió a la Weber Alumni Dramatic Association bajo la influencia de la nueva profesora de inglés, Miss Cleghorn, y sus esfuerzos por poner lo dramático al alcance del alumnado. Olsen continuó en la Universidad de Utah estudiando drama y locución con Maud May Babcock, la primer mujer en ocupar un puesto en la facultad de dicha universidad, fundadora del departamento de habla y educación física y famosa por desarrollar el programa teatral. El entrenamiento vocal que recibió bajo la guía de Babcock le dio la solvencia suficiente como para enfrentarse a Broadway y luego a Hollywood. Moroni jamás olvidó sus centros de estudio, pues aún con una carrera ya establecida a nivel nacional, regresó a Utah en muchas ocasiones para actuar en beneficios de Weber y la Universidad de Utah. Su debut en Broadway fue en 1920 representando a Jason en “Medea”. Permaneció en Nueva York por los dos años siguientes participando en varios clásicos como “El Juicio de Juana de Arco”, “Ifigenia en Aulis”, “Mr. Faust” y “Candida” Después de vender bonos de guerra para la Armada durante la Primer Guerra Mundial, en septiembre de 1923, organizó The Moroni Olsen Players, un grupo que aprovechó el abundante talento semi profesional que existía en Ogden por aquella época. Allí Olsen entrenó actores, dirigió, creó escenografía, montajes, luces, coreografías y mil otros detalles necesarios en una compañía itinerante de repertorio muy exitosa, lo que hizo que permaneciera en el Oeste por las próximas ocho temporadas. La Compañía viajó por toda Utah, Idaho, Washington, Oregon, Wyoming, California y Canadá poniendo en escenas obras como “Pygmalion” de Bernard Sahaw o “La Fierecilla Domada” de Shakespeare. Con el advenimiento de la Gran Depresión el grupo se disolvió.

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Retornó a Broadway una década después de haberse ido para hacer “Her Man of Wax” en 1933 seguidas de “Mary of Scotland” (como John Knox) y encarnando a Capuleto en la producción de Katharine Cornell de “Romeo y Julieta”, así como al Dr. Chambers en “The Barretts of Wimpole Street” de 1935. Ese mismo año, ya para el cine, interpretó a Portos en una versión de “Los Tres Mosqueteros” de Alejandro Dumas, y a Buffalo Bill en “Annie Oakley”, junto a Barbara Stanwyck. Annie-Oakley-1935

Moroni Olse como Buffalo Bill en "Annie Oakley"

Moroni Olsen como Buffalo Bill en “Annie Oakley”

En 1936 aparecería junto a Katharine Hepburn en “María Estuardo, reina de Escocia” (nuevamente como John Knox, rol que había ya hecho para el teatro) y en “El arado y las estrellas”. Uno de los papeles que inmortalizaría su voz de barítono para sucesivas generaciones fue el del Espejo Mágico en el clásico de Walt Disney “Blancanieves y los Siete Enanitos”, de 1937.

Durante las décadas de 1940 y 1950 sus rasgos y voz un poco intimidantes, así como su estatura de 1,91 mts, dieron cuerpo a villanos corruptos, tenaces inspectores policiales, predicadores tempestuosos, médicos y abogados. En 1940 personificó al General Robert E. Lee en “Caravana de Audaces” y al Dr. Richards en “Brigham Young”. En 1946, sin ser visto en pantalla, sería la voz del Angel Instructor que declara: “Parece que deberemos enviar alguien abajo – hay mucha gente pidiendo ayuda para un hombre llamado George Bailey”, dando inicio al clásico de Frank Capra “It’s a Wonderful Life” (Qué Bello es Vivir) (De modo que tuvimos un Moroni actuando como ángel lo cual suena como un chiste mormón). El mismo año, bajo la dirección de Alfred Hitchcock participaría en “Notorius” junto a Ingrid Bergman y Cary Grant.

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Moroni Olsen como el Senador Walter Beardsley en "Notorious"

Moroni Olsen como el Senador Walter Beardsley en “Notorious”

Su papel del Congresista Stone en el film de 1949 “Command Decision” le valió una nominación al Oscar como actor de reparto. Simultáneamente, Olsen se mantenía activo en el teatro, conduciendo y actuando en la Pasadena Playhouse y dirigiendo la tradicional “Pilgrimage Play”. También se las ingeniaba para enseñar un curso de la Escuela Dominical en el Barrio de Beverly Hills. En 1950 representó al padre del novio en “El Padre de la Novia” junto a Spencer Tracy y Elizabeth Taylor. En  1952 fue Sam Houston en “Lone Star” y nuevamente un Portos, ahora envejecido, en “At Sword’s Point”. También realizó papeles secundarios en proyectos de la televisión, incluyendo una aparición como juez en la serie “I Love Lucy”. Su último papel para el cine fue como el Papa Leon I en “Sign of the Pagan” de 1954, junto a Jeff Chandler y Jack Palance. La última visita de Olsen a Utah fue en Julio de ese mismo año, actualizando la puesta del musical “All Faces West” en la cual el barítono Igor Gorin personificaría a Brigham Young. También fue el narrador de una presentación en el histórico Tabernáculo de Salt Lake junto al Coro del Tabernáculo Mormón y el solista Carl Palangi de la Opera de San Francisco. El 22 de Noviembre de 1954, el actor, quien nunca llegó a casarse, fallecía de un ataque cardíaco, en Hollywood. Su sobrino, Edward, llevó sus restos a Ogden, su ciudad de origen, donde fue enterrado. El Presidente David O. McKay había sido gran admirador de Olsen, ya que ambos provenían de la misma región, y habló en sus funerales. Lo comparó a George Washington, quien había sido el Padre de la Patria pero sin tener hijos propios. Pensaba que el actor había estado demasiado involucrado con su carrera como para llegar a casarse.

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Filmografía de Moroni Olsen

1931 Gold Dust Gertie Fifty Million Frenchmen 1935 Three Musketeers Portos 1935 Annie Oakley Buffalo Bill 1935 M’liss Jake 1936 Witness Chair 1936 Mary of Scotland John Knox 1936 Plough and the Stars General Connally 1937 Snow White and the Seven Dwarfs Espejo Mágico 1937 Life of Emile Zola Capitán Guignet 1937 Marie Antoinette Hombre de barba 1938 Kentucky John Dillon: 1938 1938 Kidnapped 1938 Submarine Patrol Capitan Wilson 1938 That Certain Age Socio de Fullerton 1938 That’s Right–You’re Wrong 1939 Susannah of the Mounties Superintendente Andrew Standing 1939 Sons of Liberty Robert Morris, Superintendente de Finanzas 1939 Rose of Washington Square Buck Russell 1939 Homicide Bureau Capitan Raines 1939 Invisible Stripes Warden 1939 Code of the Secret Service 1939 Barricade 1939 Allegheny Uprising Tom Calhoon 1939 Dust Be My Destiny Abogado defensor 1939 East of the River Judge Davis 1940 Brigham Young Doc Richards 1940 Brother Rat and a Baby 1940 Santa Fe Trail Robert E. Lee 1940 Virginia City Cameron 1940 One Foot in Heaven Dr. John Romer 1941 Dive Bomber Senior Flight Surgeon at San Diego 1941 Life With Henry 1941 Glass Key Ralph Henry 1942 Dangerously They Live Mr. Goodwin 1942 Mrs. Wiggs of the Cabbage Patch 1942 Reunion in France Paul Grebeau 1942 Song of Bernadette Capellan 1943 Madame Curie President of Businessman’s Board 1943 Air Force Oficial al mando 1943 Ali Baba and the Forty Thieves Califa 1944 Buffalo Bill 1944 Cobra Woman MacDonald 1944 Mildred Pierce Inspector Peterson 1945 Pride of the Marines Capitán Burroughs 1945 Weekend at the Waldorf Detective Blake 1945 Boys’ Ranch Juez Henderson 1946 Notorious Walter Beardsley 1946 Strange Woman Rev. Thatcher 1946 Beginning or the End Dr. Arthur H. Compton 1947 Black Gold 1947 Long Night Jefe de Policia 1947 Life With Father Dr. Humphries

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1947 Call Northside 777 Parole Board Chairman 1948 Up in Central Park Big Jim Fitts 1948 Task Force Ames 1949 Samson and Delilah Targil 1949 Fountainhead Chairman 1949 Father Of The Bride Herbert Dunstan 1950 Father’s Little Dividend Herbert Dunston 1951 Submarine Command 1951 No Questions Asked Henry Manston 1951 At Sword’s Point 1952 Lone Star Sam Houston 1952 Long, Long Trailer Mr Tewitt 1954 Sign of the Pagan Papa Leon  I 1958 Sign of the pagan

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