LEIGH HARLINE: “El muñeco de madera, el hada y la estrella”

ARTE Y RELIGION

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Leigh Harline

“El muñeco de madera, el hada y la estrella”

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Por Mario R. Montani

Leigh Adrian Harline  nació el 26 de marzo de 1907 en Salt Lake City, siendo el menor de 13 hermanos. Sus padres Charles y Johana Matilda Härlin provenían del poblado de Härfsta, en la parroquia de Simtuna, Suecia. Se habían unido a la Iglesia en 1888 y se mudaron a Utah en 1891, donde modificaron el apellido a Harline. Al llegar a los 8 años se bautizó, como es la tradición mormona, y a los 12, estimulado por su familia, tocó en el gran órgano del Tabernáculo. Estudió en la Universidad de Utah, donde se graduó con una Licenciatura en Música y continuó perfeccionándose en piano y órgano con J. Spencer Cornwall, Director del Coro del Tabernáculo Mormón.

En 1928 se mudó a California, donde se desempeñó en varias radios de San Francisco y Los Angeles como compositor, director, arreglador, instrumentista y cantante. En 1931 estuvo a cargo de la música para la primera transmisión intercontinental generada en la Costa Oeste. Por esta época se casó con Cathryn C. Palmer, con quien tuvo dos hijas, Karen y Gretchen. En 1933, Harline llamó la atención de Walt Disney, quien lo contrató para trabajar en sus Estudios. Las primeras composiciones para Disney fueron para los cortos animados, particularmente los denominados Silly Symphonies (Sinfonías Tontas), llegando a escribir las canciones de 50 de ellas, incluyendo la obra maestra The Old Mill (“El Viejo Molino”), un pequeño poema sinfónico que le permitió a los Estudios ganar el Oscar al mejor corto animado de 1937.

Junto a Frank Chruchill, compuso la música para el primer largo metraje de Disney, “Blancanieve y los Siete Enanitos”, también en 1937, incluyendo “I’m Wishing” (Deseo), “Whistle While you Work” (Silbando mientras trabajas), “Heigh-Ho” (la marcha de los enanos) y “Some day my Prince will Come” (Algún día mi Príncipe vendrá).

1937 Snow White & Seven Dwarfs 010 - USA

1937 Snow White 022

En 1940 ganaría el Oscar a la mejor Partitura Musical y a la Mejor Canción Original por su participación en “Pinocchio”, con “When You Wish Upon a Star”. Además del Oscar, dicha melodía pasaría a ser la presentación de los programas de TV y del propio sello Disney. Steven Spielberg, como un reconocimiento, la citaría libremente, en la banda sonora de “Encuentros Cercanos del Tercer Tipo”.

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Partitura de "When You Wish upon a Star" conocida en castellano como "La Estrella Azul"

Partitura de “When You Wish upon a Star” conocida en castellano como “La Estrella Azul”

Quien desee escuchar una versión para piano del tema la podrá encontrar en:

También existe una interesante grabación de Louis Armstrong en:

Y finalmente, por el Coro del Tabernáculo Mormón

 

Partitura original de trabajo de Harline de la secuencia en la que a Pinocho le crece la nariz

Partitura original de trabajo de Harline de la secuencia en la que a Pinocho le crece la nariz

A partir de 1941, abandona los Estudios Disney (su último trabajo fue para un corto de Pluto, The Sleepwalker) y se dedica a escribir para diferentes proyectos, la mayoría de la 20th Century Fox, aunque también para la Paramount y MGM, entre ellas: The Pride of the Yankees (1942), The More the Merrier (1943), Road to Utopia (1946), Gentlemen Prefer Blondes (1953), The True Story of Jesse James (1957), The Enemy Below (1957), The Remarkable Mr. Pennypacker (1959),  y muchas otras. También compuso para series de TV como Wagon TrainShirley Temple TheaterDaniel BooneBen CaseyThe Travels of Jaimie McPheeters, y Perry Mason.

En 1947 fue comisionado para escribir la Suite Centenario celebrando la llegada de los pioneros a Utah. Más adelante compuso las partituras para dos películas muy conocidas de la Iglesia: “El Hombre y su búsqueda de la Felicidad” (que se estrenó en la Feria Mundial de Nueva York) y “En este Santo Lugar”.

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Además del Oscar por Pinocho, estuvo nominado en otras 5 oportunidades: en 1937 por la mejor banda sonora original de “Blancanieves y los siete enanitos” de Ted Sears, en 1942 por Mejor Banda Sonora de Comedia Musical en “Bailando nace el amor” de William Seiter y Mejor Banda Sonora Original en “El orgullo de los Yankis” de Sam Wood, en 1943 por Mejor Banda Sonora Comedia Musical de “El límite es el cielo” de Edward Griffith y Mejor Banda Sonora Original de “El Vagabundo” de William Howard y en 1962 por Mejor Banda Sonora Adaptada de “El Maravilloso Mundo de los hermanos Grimm” de Henry Levin.

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Entre sus últimas partituras cinematográficas pueden encontrarse “Las 7 caras del Dr. Lao” (1964) y “Strange Bedfellows” (Habitación para Dos) (1965) con Rock Hudson y Gina Lollobrigida.

Leigh Harline falleció a los 62 años, el 10 de diciembre de 1969, por complicaciones de un cáncer de garganta, en Long Beach, y fue enterrado en el Valhalla Memorial Park Cemetery.

Se lo reconoció por la sofisticación de sus partituras y por la habilidad de crear estados de ánimo muy específicos, así como por la belleza de algunas de sus melodías en más de 120 producciones del Séptimo Arte.

Un resumen completo de sus intervenciones en el mundo del cine puede encontrarse en el archivo de IMD (Internet Movie Database), del cual, abajo, mencionamos sólo una parte.

Strange Bedfellows (1964)
Seven Faces of Dr. Lao (1964)

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The Honeymoon Machine (1961)
The Facts of Life (1960)
Visit to a Small Planet (1960)
Holiday for Lovers (1959)
Warlock (1959)
These Thousand Hills (1959)
The Remarkable Mr. Pennypacker (1959)
Man of the West (1958)
Ten North Frederick (1958)
The Enemy Below (1957)
No Down Payment (1957)
The True Story of Jesse James (1957)
The Wayward Bus (1957)
Teenage Rebel (1956)
23 Paces to Baker Street (1956)
The Bottom of the Bottle (1956)
The Girl in the Red Velvet Swing (1955)
Good Morning, Miss Dove (1955)
House of Bamboo (1955)
The Last Frontier (1955)
Black Widow (1954)
Broken Lance (1954)
Susan Slept Here (1954)
Down Among the Sheltering Palms (1953)
Money from Home (1953)
Taxi (1953)
Vicki (1953)
Pickup on South Street (1953)
The Desert Rats (1953)
My Pal Gus (1952)
My Wife’s Best Friend (1952)
Monkey Business (1952)
The Las Vegas Story (1952)
Behave Yourself! (1951)
China Corsair (1951)
I Want You (1951)

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On the Loose (1951)
Double Dynamite (1951)
That’s My Boy (1951)
His Kind of Woman (1951)
The Guy Who Came Back (1951)
Call Me Mister (1951)
The Company She Keeps (1950)
Perfect Strangers (1950)
Traveling Saleswoman (1950)
The Happy Years (1950)
My Friend Irma Goes West (1950)
The Big Steal (1949)
Blondie Hits the Jackpot (1949)

Blondie’s Big Deal (1949)
I Married a Communist (1949)
It Happens Every Spring (1949)
The Judge Steps Out (1949)
They Live by Night (1949)
Blondie’s Reward (1948)
Every Girl Should Be Married (1948)
Port Said (1948)
The Velvet Touch (1948)
The Boy with Green Hair (1948)
Station West (1948) (songs)
Mr. Blandings Builds His Dream House (1948)
The Miracle of the Bells (1948)
The Black Widow (1947)
Blondie’s Anniversary (1947)
Blondie’s Big Moment (1947)
Bulldog Drummond Strikes Back (1947)
A Likely Story (1947)
Tycoon (1947)

En esta película no sólo el compositor era mormón sino también la principal actriz

En esta película no sólo el compositor era mormón sino también la principal actriz

Fun and Fancy Free (1947)
The Bachelor and the Bobby-Soxer (1947)
Honeymoon (1947)
The Farmer’s Daughter (1947)
Beat the Band (1947)
Blondie Knows Best (1946)
Child of Divorce (1946)
From This Day Forward (1946)
Lady Luck (1946)
Nocturne (1946)
The Notorious Lone Wolf (1946)
Till the End of Time (1946)
The Truth About Murder (1946)
It’s a Wonderful Life (1946)

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Crack-Up (1946)
Road to Utopia (1946)

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Terror by Night (1946)
The Brighton Strangler (1945)
First Yank Into Tokyo (1945)
George White’s Scandals (1945)
Having Wonderful Crime (1945)
Leave It To Blondie (1945)
Mama Loves Papa (1945)
Man Alive (1945)
Johnny Angel (1945)
Pursuit to Algiers (1945)
Isle of the Dead (1945)
China Sky (1945)
What a Blonde (1945)
The Girl in the Case (1944)
Heavenly Days (1944)
Music in Manhattan (1944)

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Trigger Trail (1944)
A Night of Adventure (1944)
Follow the Boys (1944)
Action in Arabia (1944)
Nine Girls (1944)
Footlight Glamour (1943)
Government Girl (1943)
Margin for Error (1943)
The Nazis Strike (1943)
Tender Comrade (1943)
Prelude to War (1943)
The More the Merrier (1943)
They Got Me Covered (1943)
Tramp, Tramp, Tramp (1942)
Wings for the Eagle (1942)
The Boogie Man Will Get You (1942)
Careful, Soft Shoulders (1942)
Blondie for Victory (1942)
Henry and Dizzy (1942)
The Lone Wolf Keeps a Date (1941)
Mystery Ship (1941)
Secrets of the Lone Wolf (1941)
The Son of Davy Crockett (1941)
They Dare Not Love (1941)
Two in a Taxi (1941)
Hoppity Goes to Town (1941)
Blondie in Society (1941)
Before I Hang (1940)
Military Academy (1940)
Blondie Plays Cupid (1940)
So You Won’t Talk (1940)
Blondie Has Servant Trouble (1940)
Blondie on a Budget (1940)
The Amazing Mr. Williams (1939)
Blondie Brings Up Baby (1939)
Beware Spooks! (1939)
Blondie Takes a Vacation (1939)
There’s That Woman Again (1939)
Blondie Meets the Boss (1939)
The Lone Wolf Spy Hunt (1939)
Blondie (1938)
The Old Mill (1937)
On Ice (1935)
Pluto’s Judgement Day (1935)
Now and Forever (1934)

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