Zenna Henderson

Escritores Mormones

ZENNA  HENDERSON

 

Por Mario R. Montani

Zenna Chlarson Henderson vino al mundo el 1 de Noviembre de 1917 en Tucson, Arizona, hija de Louis Rudolph Chlarson y Emily Vernell Rowley. Nacida y criada en la Iglesia, se bautizó al llegar a la edad apropiada. Desde cuarto grado escribía poesía y pequeñas obras teatrales. A partir de los 12 años comenzó a leer ciencia ficción y fantasía en revistas como Astounding, Amazing y Weird Tales. Se graduó como maestra en el Arizona State College en 1940. En los años de la Segunda Guerra Mundial enseñó a niños japoneses nacidos en los EEUU en el campo de reasentamiento de Sacaton, Arizona, experiencia que vivió profundamente y, de algún modo, volcó en su obra. También fue maestra en bases americanas de Francia.

Se casó en 1943 con Richard Harry Henderson, un no miembro, pero para 1950 estaban divorciados. A partir de entonces dejó de estar activa en la Iglesia aunque jamás renunció a su membresía y muchas de sus historias se perciben plenas del espíritu del evangelio.

Sus obras más conocidas se relacionan con el Ciclo del Pueblo (The People) (probablemente La Gente sería una mejor traducción), unos alienígenas de apariencia humana con dones espirituales altamente desarrollados, que se han afincado en la Tierra.

La raza extraterrestre de Henderson huye de su planeta condenado en busca de un nuevo hogar y arriban al sudoeste norteamericano hacia fines del siglo diecinueve. Al destruirse su nave madre por el ingreso a la atmósfera, algunos logran salvarse en pequeños artefactos “salvavidas”, quedando dispersos en una amplia región. Las persecuciones a las que son sometidos por ser diferentes los obligan a aislarse y no utilizar sus poderes (‘designios y persuasiones’ los identificarán ellos, así como ‘Presencia’ al Creador que se los otorgó)

En todos sus relatos, que fueron apareciendo en diferentes revistas del género entro los años ’50 y ’70, Zenna Henderson, con su prosa impregnada de melancólica poesía y un mensaje de fraternidad, denuncia enérgicamente el rechazo que sufren de parte de la sociedad todos aquellos que son distintos.

Fue una de las primeras mujeres escritoras de ciencia ficción y una de las pocas que no usó seudónimos masculinos al iniciarse. Sin ser feminista aportó una visión absolutamente femenina a sus historias. También resultó pionera en el enfoque religioso-espiritual dentro del género, variante que más adelante otros continuarían.

Autores tan diversos como Barbara Clark, L. Neil Smith, Kathy Tyers, Lois McMaster Bujold, Connie Willis y Orson Scott Card reconocen la importante influencia de Zenna Henderson en sus propias obras.

Estuvo nominada al Premio Hugo en 1959 por su novela corta “Captivity” y en 1971 algunos de sus cuentos se transformaron en una película para televisión de la cadena ABC que llevó por nombre “The People” con la dirección de John Korty y la producción de Francis Ford Coppola. William Shatner, Kim Darby y Diane Varsi actuaron en los papeles principales.

Budd Webster ha declarado la obra de Henderson como lírica, gentil, emotiva y sentimental. El crítico P. Schuyler Miller expresó: “Las gentes del Pueblo son sin comparación alguna las más atractivas visitas de otros mundo que jamás hayamos tenido”.

La Reader’s Guide to Science Fiction (Una guía para lectores de ciencia ficción) que registra los principales 200 escritores del género de todos los tiempos, menciona a Zenna como “una dama extraordinaria, una ex maestra de escuela con la sorprendente habilidad de adentrarse en las fantasías infantiles… Henderson utiliza la bondad del Pueblo como una vara para medir a la humanidad, a nuestras actitudes hacia lo diferente y también para explorar las maravillas inocentes de nuestro mundo”.

Si bien su obra llegó a aparecer en más de diez idiomas es difícil encontrar reimpresiones, aún en inglés, hoy en día. En 1995 se publicó “Ingathering: the complete People Stories of Zenna Henderson”, una recopilación de todas las historias del Pueblo que se encontraban dispersas en diferentes formatos.

Con respecto a su mensaje, la propia autora ha escrito: “Algunos me han preguntado si el Pueblo existe. Ojalá. Si todos fuésemos como el Pueblo, ¿no sería este un mundo maravilloso? Quizás algún día seremos el Pueblo…”

Zenna Henderson falleció de cáncer en 1983, a los 65 años, en Tucson, Arizona

LIBROS

  • Pilgrimage: The Book of the People
    Doubleday 1961, Avon 1964
  • The Anything Box
    Doubleday 1965, Avon 1969
  • The People: No Different Flesh
    Gollancz 1966, Avon 1968
  • Holding Wonder
    Doubleday 1971 (contains 12 original stories), Avon 1972
  • Ingathering: The Complete People Stories
    NESFA Press 1995 (contains one original story)

CUENTOS

“Come On, Wagon!” ( F&SF, December 1951)

  • “The Dark Came Out to Play…” ( Imagination, May 1952)
  • “Ararat” ( F&SF, October 1952)
  • “Loo Ree” ( F&SF, February 1953)
  • “The Grunder” ( Imagination, June 1953)
  • “The Substitute” ( Imagination, August 1953)
  • “Hush!” ( Beyond, November 1953)
  • “Food to All Flesh” ( F&SF, December 1953)
  • “Gilead” ( F&SF, August 1954)
  • “You Know What, Teacher?” ( Ellery Queen Mystery Magazine, September 1954)
  • “Walking Aunt Daid” ( F&SF, July 1955)
  • “Pottage” ( F&SF, September 1955)
  • “The Anything Box” ( F&SF, October 1956)
  • “Wilderness” ( F&SF, January 1957)
  • “The Last Step” ( F&SF, February 1957)
  • “Turn the Page” ( F&SF, May 1957)
  • “Captivity” ( F&SF, June 1958)
  • “Jordan” ( F&SF, March 1959)
  • “And a Little Child…” ( F&SF, October 1959)
  • “Something Bright” ( Galaxy, February 1960)
  • “The Closest School” ( Fantastic, April 1960)
  • “Things” ( F&SF, July 1960)
  • “Return” ( F&SF, March 1961)
  • “Shadow on the Moon” ( F&SF, March 1962)
  • “Subcommittee” ( F&SF, July 1962)
  • “Deluge” ( F&SF, October 1963)
  • “No Different Flesh” ( F&SF, May 1965)
  • “The Effectives” ( Worlds of Tomorrow, May 1965)
  • “Angels Unawares” ( F&SF, May 1966)
  • “Troubling of the Water” ( F&SF, September 1966)
  • “The Indelible Kind” ( F&SF, December 1968)
  • “J-Line to Nowhere” ( F&SF, September 1969)
  • “The Believing Child” ( F&SF, June 1970)
  • “Through a Glass” – Darkly ( F&SF, October 1970)
  • “That Boy” ( F&SF, November 1971)
  • “As Simple as That” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Three-Cornered and Secure” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “The Taste of Aunt Sophronia” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Swept and Garnished” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “One of Them” ( Holding Wonder Doubleday 1971)
  • “Sharing Time” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Ad Astra” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Incident After” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “The Walls” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Crowning Glory” ( Holding Wonder Doubleday 1971)
  • “Boona on Scancia” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Love Every Third Stir” ( Holding Wonder, Doubleday 1971)
  • “Thrumthing and Out” ( F&SF, October 1972)
  • “Katie-Mary’s Trip” ( F&SF, January 1975)
  • “The First Stroke” ( F&SF, October 1977)
  • “There Was a Garden” ( Cassandra Rising, Doubleday 1978)
  • “Tell Us a Story” ( F&SF, October 1980)
  • “…Old…As a Garment” ( Speculations, Houghton Mifflin 1982)
  • “Michel Without” ( Ingathering: The Complete People Stories, NESFA Press 1995)

Lamentablemente, muchas de estas historias sólo han aparecido en revistas especializadas (la abreviatura F&SF se refiere a The Magazine of Fantasy and Science Fiction) y en inglés. Existió una edición argentina de Minotauro de Peregrinación: El Libro del Pueblo, en la colección Otros Mundos (1973), hoy totalmente agotada. (Si alguien la encuentra en una librería de usados, vale la pena conservarla). Se publicaron cuentos aislados en antologías de CF de Editorial Bruguera, Libro Amigo (que reproducía los contenidos traducidos  de F&SF).

En 1995, Ediciones B, en su colección Nova CF, publicó “El Pueblo” que consiste en la traducción completa de “Ingatherings”. No obstante la versión traducida por Matilde Horne de Minotauro sigue siendo irreemplazable para el gusto argentino.

MRM 10/2011

4 comentarios el “Zenna Henderson

  1. Jack dice:

    Tengo una copia de Ciencia Ficcion 7, por la Editorial Bruguera, en Barcelona, 3.a edicion, 1974 (ISBN 84-02-03067-X). Tiene seis historias; la tercera se llama Huellas indelebles (The Indelible Kind, 1968), por Zenna Henderson. Es la unica historia de The People que he leido en espanol.

    • mormosofia dice:

      Sí, Jack. Tengo la misma edición. En esa colección también encontrarás “Angeles Ignorantes” en la Nº 5 y “Cosas” en Los Mejores Relatos de Ciencia Ficción. Pero sigo pensando que la mejor edición antigua era la de Minotauro: “Peregrinación, el libro del Pueblo”. Saludos

  2. Ana Montagnini dice:

    Hola, conservo un ejemplar (bastante usado ya, porque lo releo cada tanto!!) de Peregrinación, el libro del Pueblo, que atesoro. Incluso lo he prestado a amigxs últimamente. También lo recomiendo, y les comento que en Mercado Libre hay unos cuántos ejemplares usados para adquirir, a distintos precios, algunos muy accesibles. Suelo comprar libros agotados que me interesan en Mercado Libre, es una buena solución. No recuerdo si mi ejemplar lo compré por tu recomendación o si me lo regalaron ustedes, pero sé que supe de Zenna Henderson por vos o alguien de tu familia, tiempo atrás. Gracias!

    • mormosofia dice:

      Gracias Ana por ayudarme a rescatar a Zenna Henderson del olvido. Creo que era una sensible escritora. En inglés se han reeditado sus obras completas, pero no es tan fácil conseguirla en castellana.

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